致命寒潮再袭美国!曾让芝加哥冷如西伯利亚,专家:因为北极变暖了

马欢
2021-02-19 19:26:51

时代周报 马欢

冬季风暴仍在美国肆虐。

45岁劳拉住在得克萨斯州韦科市(Waco),育有4名子女的她说,她家从2月15日一大早就开始停电。当地电力公司表示,为了保护电网,暴风雪期间会轮流停电,每次停电15-45分钟左右不等。

这个消息来得太突然,劳拉没有提前做好御寒的准备。只能把自己和孩子裹得严严实实,时不时跑一会儿步,在车上待一会儿来取暖,但大部分时候,她仍然感到冰冷彻骨。

“我们这里冰天雪地,我从来都没这么冷过,”劳拉抱怨道,电力公司轮流停电一事让她十分不满,“告诉我到底是怎么一回事。”


得克萨斯州奥斯丁,一位居民从房外收集积雪融化成水,用来冲厕所

得克萨斯州于美国南部,大部分地区属温带气候,少部分地区属于亚热带气候,夏季炎热,冬季温暖,几乎从来不下雪。

然而,今年源自北极的“极地涡旋”(polar vortex)一路南下,给这里带来了大量暴风雪。得州气温一度降到零下19摄氏度,为1989年以来的最低。

极端寒冷天气还侵袭着路易斯安那州、肯塔基州、北卡罗来纳州和密苏里等美国南部各州,导致多地气温创新低。

据CNN报道,这场冬季寒潮已造成美国至少33人死亡。美国国家气象局表示,寒潮还会持续数日,超过71%的美国领土将被冰雪覆盖。

寒潮在得州虽然历史罕见,但在整个美国,近几十年来极端寒冷天气并不是什么新鲜事。气象学家们指出,1977 年、1982 年、1985 年、1989 年、2014年和2019年,美国都曾经历过“极地涡旋”带来的寒潮。

温带寒潮来袭

突如其来的的罕见低温,让习惯生活在温暖气候下的得州居民措手不及。

得州的房屋大多为适应温带气候而造,无法应对寒冷天气。比如,当地的水管一般没有安装御寒材料,在低温下极易破裂,从而出现断水情况。

低温也让得州引以为傲的天然气、煤炭、风能和核电设施几近瘫痪,电力公司不得不采取限制用电的措施。

据BBC报道,约有400万得州居民目前没有电力供应,理论上得州目前是各区域轮流供电,但大量居民反映他们超过24小时没通电。


得州居民烧火取暖

居民哈里斯顿(Chuck Hairston )就抱怨道,他的家里已连续31小时断电了,他与家人只好把家中能找到的毯子和枕头都叠在身上,在壁炉旁边睡觉。附近的酒店要么被订满,要么就也没有电力供应。

由于反复下雪,当地路面上的积雪在稍微融化之后又立刻结冰,出行相当困难,不少行人和车辆困在雪地里。

有人刚刚手术不久出院在家,需要有电力供应的医疗器械维持生命,断电之后只能打911求助,但救护车也因为路况开不进来,只能依靠好心的邻居开卡车帮忙。

得州州长格雷格·阿博特(Greg Abbott)已经向该州254个县发布了灾难声明。他承认,得州面临的是一场 “史无前例”的冬季风暴。美国总统拜登也于2月14日宣布该州进入紧急状态。

据《纽约时报》最新报道,目前得州逐步恢复供电,但生活混乱仍在持续,饮用水短缺,生活必需品的供应量也严重不足。由于可能出现自来水污染,有700万居民被告知要先煮沸自来水后,才能再饮用。

北极变暖是元凶

这并不是“极地涡旋”首次冲击美国。

1977年1月,“极地涡旋”带来的寒潮,侵袭美国著名的避寒胜地佛罗里达州,造成当地大范围雨雪。当年1月19日,佛罗里达州南部城市迈阿密下了历史上第一次、也是唯一一次有记录的降雪。这场寒潮导致了直接经济损失达20多亿美元。

2014年,“极地涡旋”引发的寒潮又一次肆虐美国,当时纽约州的气温在夜间下降至零下26摄氏度,在蒙大拿州,气温至零下53摄氏度,在明尼苏达州,气温降至零下48设施度。相比之下,当时南极和西伯利亚的伊尔库茨克的气温仅为零下33摄氏度。这场寒潮造成全美4300多航班被迫取消,至少13人死亡。

2019年1月,“极地涡旋”再度袭击美国中西部和五大湖区。彼时,受影响地区体感气温最低可至零下53摄氏度,气象学家们表示,这个温度足以在 5 分钟内造成冻伤。全美第三大城市芝加哥的的气温一度低至零下30摄氏度,险些突破 1985 年的历史低温纪录。整个芝加哥市几乎沦为一座冻城。用《纽约时报》的话形容,“此刻在芝加哥的体感温度与在南极差不多”。

2019年,寒潮让芝加哥被冰雪覆盖

和这一次的得州类似,2019年的极寒天气也导致美国多个州宣布进入紧张状态,电力与天然气等基础建设不堪负荷,至少21人死亡。

为什么“极地涡旋”带来的寒潮拥有如此大的冲击力?

“极地涡旋”是活跃在极地高空的大规模冷性气旋,在南北极都会出现,它可以一直通向上空的平流层,被卷入的空气则是极地温度极低且密度较大的空气。

正常情况下“极地涡旋”到不了美国腹地,但却是一把悬在美国头顶的剑。

美国气象学家朱达·科恩表示:“极冷空气通常会被锁定在北极的‘极地涡旋’中,‘极地涡旋’通常其影响范围仅限于极地和高纬度地区。然而,一旦北极的‘极地涡旋’减弱,就像是堤坝崩裂,冷空气一路南下,直达美国。”

而造成“极地涡旋”变弱的原因,恰恰是极地气温上升。近年来,越来越多的证据表明,北极融冰和气温升高会干扰北极上空“极地涡旋”的状态,使得涡旋内部的寒冷空气更容易逸出、向南流动。

美国在经历极寒,北极地区却出现了反常的高温。

近年来,不断升高的气温正在瓦解北极冰面

据美国国家地理杂志报道,在过去的30年里,北极变暖的速度是世界其他地区的两倍,这一现象被称为北极放大效应。气候变暖已经导致北极地区的冰川消融和海冰减少,也可能使平流层的“极地涡旋”变得不稳定。

气象专家们称,这种区域性冷暖颠倒的现象将越来越频繁。

不断变暖的北极已经没有能力抓住“极地涡旋”这只寒冷巨兽了。

编辑 马妮  

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