互问科技:“非接触”场景中的人工智能交互应用

张弛
2020-04-08 13:35:09
疫情期间,我们看到为避免乘客用手触碰按键,很多电梯内都放置了纸巾、牙签等物品,所以我们推出语音声控电梯,实现乘坐电梯‘零接触’,可有效减少疫情传播,目前这项技术已在武汉防疫战线调试运行。

   “电梯电梯,关门,到7楼,到9楼。”在互问科技非接触式方案演示现场,演示人员话音刚落,电梯随即关上了门,电梯里的数字按键79也亮了起来,无需触碰按键即可乘坐电梯。这是上海互问信息科技有限公司(以下简称“互问”)在疫情期间最新研发出的“无接触式”AI语音电梯控制技术。

年初我们就对疫情作出了准确的判断,125日后,我们的技术骨干就纷纷赶回来了。我们几乎每天通宵达旦在办公室讨论方案,看能不能利用我们的技术为国家作出贡献。”互问副总经理邓惠忠在接受《创业圈》采访时说。

“疫情期间,我们看到为避免乘客用手触碰按键,很多电梯内都放置了纸巾、牙签等物品,所以我们推出语音声控电梯,实现乘坐电梯‘零接触’,可有效减少疫情传播,目前这项技术已在武汉防疫战线调试运行。”他说道。

疫情期间,很多人工智能优势企业展现了技术能力,为防控工作提供了高效、便利的管理模式。互问便是其中之一,其创立于201611月,是一家专业从事音频信号处理、人机语音交互和人工智能相关服务的高新技术企业,其自主掌握人工智能语音信号处理和语音交互芯片设计、语音降噪、回声消除、麦克风阵列、语音唤醒、离线语音识别、声纹识别及自然语言处理等核心技术。

值得一提的是,互问核心团队来自IBMSONYNuance、小智机器人等公司。全球第一台智能音箱“小智”,就是互问总经理缪炜几年前带领团队所研发。

iPhone推出的全球首个智能语音助手siri,缪总也是参与开发的主要成员之一。而且我们团队的技术骨干不少是来自业界公认的、培养智能语音技术人才的Nuance通讯公司,所以说语音交互是我们团队的强项。”邓惠忠介绍。


自研离线语音 出货超百万

也正是siri的推出,人们才初次体验到凭借几句简单的语言就能操控智能终端的使用场景。而后,近年来,智能语音交互飞速发展,目前已广泛应用到智能家居、车载语音、智能客服等行业和场景。其中,语音交互在智能家居上的需求尤为凸显,越来越多家电厂商开始采用。深谙此道的互问,成立初期便将切入领域锁定在了家电市场。

但市面上语音控制产品往往依托智能音箱或中控,配置相对复杂,对使用者有一定要求;能够对接的家居产品有限,产品的互联互通性也不足;此外,集中式中控还存在使用场景的限制,“如在离音箱较远的浴室、卧室等可能受到网络条件的限制,且嘈杂的环境也可能会让声音受到干扰”。 邓惠忠解释道,这些都使得人机交互对话不能自然顺畅进行,无法带来完整的交互体验。

为解决这些痛点,实现无需接入网络,能够做到人到哪里,控制到哪里,真正用声音控制一切的美好愿景。互问经过不断试错与摸索后,于2018年发布了离线语音芯片WO2x

“该芯片摆脱了网络的限制,可随时随地对就近产品进行唤醒和操控,更易进行普及化。”邓惠忠介绍。

截至目前,WO2芯片已出货超过100万颗,占据国内智能家电离线语音市场第一的位置。

领先开拓海外市场  占据日本第一

“只有好的芯片,没有好的价格也难以打动客户。”邓惠忠表示,为进一步落地离线语音的应用,解决家电厂商对成本控制的需求,20195月,互问推出了LS416,芯片单价更低,可以满足终端售价在100元以内的小家电使用。“互问不打价格战,旨在为市场做贡献,从而实现智能家电的平民化。”其进一步解释道。

而实践证明,互问的决策是对的。因使用成本低、随时随地唤醒、易操作等特性,互问的离线语音芯片已为国内外多个知名家电和互联网企业服务,如海尔、TCL、苏宁等。201912月,互问还获得了武汉力源信息技术股份有限公司1000万元人民币的参股(增资)。

甚至在对细节追求极致的日本市场,互问的离线语音技术也得到了肯定。“目前在这个行业,我们是第一个开发海外市场的企业,而且我们在日本市场是第一名。另外还有韩国,有几家大的客户是自己找上门来的,因为疫情的缘故,韩国客户的需求加快了,这段时间我们都在线上视频沟通中。”邓惠忠向《创业圈》透露。


夯实全面服务能力

任何成就都是刻苦劳动的结果。目前,互问已实现面向智能家电、智能家居、电工照明等领域提供从芯片、模块到整体解决方案的服务。

“事实上,在我们认定的家电领域实施语音声控,并不是那么容易的事。同样一颗芯片,不同的客户重心会有所不同,要做到符合不同企业的价值定位,非常不容易。不是只有技术就行,还要和产品相互结合。”

在谈及客户的差异化需求时,邓惠忠感慨道:“大部分的家电客户并不熟悉语音芯片,这就需要提供从芯片到解决方案的支持,包括从产品结构、调试、声学处理等等,这些都是对我们服务能力的考验。”

凭借着这些年在家电市场丰富的服务经验,互问夯实了全面服务的能力,取得了领先优势。2020年,互问的业务模式将更多元化,芯片、模组以及IP授权三管齐下,将根据行业客户的不同需求提供不同的业务。此外,互问还将在今年第三或第四季度推出第三代专用本地语音芯片,全力完善下一代本地语音识别技术,以提高竞争壁垒。

疫情让人工智能产品再次受到人们的广泛关注,语音交互技术以便捷性、简单性、避免接触式交叉感染的特点,在后疫情时代的“非接触”场景中将有望获得广泛应用。

编辑/谭骥

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