重返最大牛肉进口国:中国中产崛起带动巨大市场

梁耀丹
2017-06-06 10:49:53
据《彭博智库》报道,2012年至2016年,中国人均牛肉消费量增长了33%,跟同期中国城市家庭的可支配收入增长了38%相互对应。

时代周报特约记者 梁耀丹

对牛肉农场主凯尔·威廉姆斯而言,中国即将对美国打开牛肉进口的市场,意味着发财的机会终于要来了。

“一个新的市场为我们的牛肉打开,是非常令人振奋的事情。”凯尔·威廉姆斯所在的农场位于美国得克萨斯州,这里处于著名的“肉用畜牧带”。作为美国最大的动物产品生产州,得州每年的销售额逾100亿美元。

“最迟不晚于今年 7 月 16 日。”时隔13年,美国牛肉即将重返中国。这是中美元首会晤一个月后,中美双方达成的十项共识之一。

2003年以前,美国是中国的主要牛肉进口国。根据美国农业部的统计数据,2003年中国的牛肉进口总额为1500万美元,其中来自美国的牛肉进口额就占了1000万美元。13年后,数据早已不可同日而语。

“无论怎么形容这对美国养牛业者的好处都不过分。”美国养牛者协会主席雷格·乌登在一份声明中称。

中产阶级崛起带动市场爆发

比凯尔·威廉姆斯这样的农场主更振奋的是像泰森这样的牛肉生产商巨头。据悉,全美80%以上的牛肉加工都经过泰森、嘉吉、JBS美国以及美国国家牛肉四家大型牛肉生产商。

这些生产商一度错过中国牛肉需求的高速增长期。随着中国经济的发展,中国的牛肉进口在2010年以后开始呈现出井喷状态。中国肉类进口额去年高达25亿美元,较12年前增长了15倍以上。

这还仅仅是正规渠道的牛肉进口数据。英国《金融时报》的一组数据显示,每年运往中国内地的牛肉约占美国对香港牛肉出口的一半。荷兰合作银行的分析师潘晨军在接受采访时表示,这相当于每年 3.4 亿美元的牛排。

尽管中国人的收入增长大大促进了肉类消费,国内牛肉生产商的生产却难以跟上市场需求。据了解,美国农业部预计今年中国的牛肉进口将达82.5万吨,或能超越日本成为世界上仅次于美国的第二大牛肉进口国,成为全球牛肉消费需求增长最快的市场之一。

伴随着牛肉消费数据崛起的是中国中产阶级的崛起。据《彭博智库》报道,2012-2016年,中国人均牛肉消费量增长了33%,跟同期中国城市家庭的可支配收入增长了38%相互对应。

“对美国经济、农业、牛肉业而言,这是个重磅消息。”美国农业部长桑尼·佩杜称,“我们将再次进入庞大的中国市场,一个中产阶级逐渐强大,一个长期以来一直把我们的农场主关在门外的国家。”

美国国家禽类委员会发表声明称,随着美国牛肉回归中国市场,中国向该国恢复出口鸡肉也将列上日程。2015年1月,由于禽流感问题,美国被禁止向中国出口鸡肉。而在此前的2008年,美国对中国出口的家禽销售额达到7.22亿美元的顶峰。在这次中美贸易协议中,作为交换条件,美国允许中国对其出口熟制禽类产品。

13年封锁令后重返中国

美国想返回中国牛肉市场已经很久了。

根据美国农业部的统计,2016年美国农业出口总额约为1339亿美元,比两年前下降了10%。此外,农业净收入预计连续第四年下降至620亿美元,低于2013年创纪录的1240亿美元。

在这个背景下,在中美两国元首会晤前夕,国会敦促特朗普在双方会谈的时候解决农业贸易的问题。

而此时,中国也已准备对美国牛肉开放市场,中方最初宣布开放市场的消息时,美国前任总统奥巴马离任期结束还剩几个月。当时,有分析师警告称,一条从美国到中国的大型牛肉供应链可能还需要好些年才能成熟。

至此,中国对美国的禁牛肉令已经过了13年。

2003年12月23日,自从美国农业部长正式宣布美国出现首例疯牛病疑似病例那刻起,美国的牛肉就遭受了前所未有的危机。中国、墨西哥、俄罗斯、巴西、南非、中国香港、日本、新加坡、中国台湾、马来西亚、韩国等国家和地区纷纷下令禁止美国牛肉,当时30亿美元的海外牛肉市场98%化为泡沫。

一个月后,日本再次加强了禁令,把从美国出货的骨干材料列入有疯牛病风险的名单。

2008年,韩国亦爆发“万人示威游行”,大规模抗议进口美国牛肉。

如今,美国的牛肉市场终于恢复到2003年的水平,然而在面对中国这个庞大的市场时,美国还是显得小心翼翼。

美国农业部表示,为了重新开放美国牛肉贸易,中国原则上接受了美国的提案,要求生产商记录出口到中国的牛肉的屠宰地点。此外,根据另一项拟议规定,出口到中国的美国牛肉必须经过测试,表明它没有检测到一类增强生长药物的残留物。

根据美国农业部的规定,美国对出口中国的牛肉还将不得使用不到30个月的牛。美国肉类出口联合会表示,市场上大多数的美国肉牛都将符合这一要求。

重塑国内牛肉市场

美国养牛协会的巴克斯表示,中国对美国牛肉的开放,将让整个牛肉生产链都受益,与此同时,有利于扭转美国的贸易逆差,使得美国能进入中国跟澳大利亚、新西兰等主要中国牛肉供应商国家竞争。

此前,在中国正规渠道进口的牛肉中,澳大利亚和新西兰的牛肉占了绝大部分优势。但2016年以来,以巴西和乌拉圭为代表的南美牛肉以价格取胜,抢占了澳洲牛肉的市场份额。根据MIG集团数据,2016年1月,巴西成为中国最大的牛肉来源国,份额从2015年的13%激增至33%,澳大利亚退居第二。

据了解,2015年澳大利亚向中国出口的牛肉总量达到10亿澳元,但由于旱灾造成牛的产量减少,2016年该数据骤降至6.7亿澳元。有分析师表示,澳大利亚的牛肉供应可能会更加紧张。此时,美国牛肉的解禁,可能导致澳大利亚的市场份额进一步下降。

尽管目前,巴西牛肉的价格比美国和澳大利亚的都要低。然而,在今年早些时候,巴西警方调查发现当地多家企业存在售卖过期变质肉类食品的现象。对此,中国商务部在今年3月表示,中国已临时采取措施暂停进口巴西牛肉。

对美国牛肉解禁,或将重塑整个中国牛肉市场的格局。

挑战还是有的。比如澳大利亚牛肉进入中国市场已经14年,并且已经在中国树立了澳大利亚牛肉的品牌价值。此外,美国很多牛肉产品无法满足中国的食品进口标准中“可追溯生产来源”的要求,这为美国牛肉的出口带来了一定的难度。而由于中国可能会采取措施保护本土的牛肉养殖户,这都给美国牛肉在中国市场施展拳脚带来了难度。

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