美国政府“关门”之争

2011-04-14 06:55:52

连鹏

当地时间4月8日晚间,美国联邦政府工作人员和那些依赖政府服务的人终于可以长舒一口气,因为共和、民主两党在午夜最后期限大约一小时前达成一项协议,批准时效为7天的临时拨款,避免了联邦政府的关门歇业。

美国政府关门,是指因为国会内部两党顶牛,不能通过预算案,导致在某个财政年内,联邦政府没有法律依据拨款,无钱运转,部分政府部门只好关门歇业,一些公务员们也只好无薪休假。美国上一次发生政府关门是在1995年,重创当时刚成为众院多数的共和党,并协助民主党的克林顿总统顺利连任。美国政府自1977年到1995年,共关闭15次。不过1980年后的9次关闭,最长都不超过三天。

这次政府关门危机,源自美国众议院的共和党和民主党议员们在财政预算案上的争执不下。从去年10月开始以来,联邦政府向国会提交的2011年度预算案就一直悬而未决,政府已有半年时间在临时预算案下运作。为解决预算问题,共和党和民主党多次谈判,但迟迟未能达成共识。执政的民主党担心大幅削减政府开支,会影响经济复苏的步伐。他们主张削减一次性拨款,但保留对医保和环保等长期性开支。在野的共和党历来反对大政府,推崇自由主义的经济,他们要求大规模削减联邦开支,根本性地改变政府承担的医保等社会福利责任,扭转联邦赤字飙升的趋势。

美国的两党斗争激烈,去年年底国会中期选举后,共和党人在众议院大有斩获,成为多数党。共和党仗着多数地位,要求解决删减预算问题,不断向民主党施压,以实现中期选举时向选民许下的大规模削减预算的承诺,企图压倒民主党,为2012年总统大选奠基。

这次两党在预算案上坚持不下,与茶党也有着密切的关系,因为今年挟茶党声势进入国会的不少共和党新科议员力主大幅削减政府预算,要求在今年9月30日以前,政府减支610亿美元,而当民主党国会议员与白宫表示愿意减支近350亿美元后,又因共和党坚持要求删除对计划生育经费的资助,使问题演变成支持与反对堕胎的意识形态之争,而使协商裹足不前。

共和党强硬背后有着民意的支持。在经济情况不佳,失业率高的时候,反对大政府、高开支的保守立场更容易得到民众的支持。奥巴马2008年上台之后,从经济振兴方案到健保改革计划,都让不少纳税人感到负担太重,保守派认为奥巴马政府管太多,又乱花纳税人的血汗钱。反对大政府和巨额预算赤字的茶党最近两年声势日隆,并冲击了去年年末的美国中期选举,也显示出了美国社会思潮的右转和新保守主义的卷土重来。

美国上次发生政府关闭事件时,适逢民主党克林顿总统任内。与这次关门危机类似的是,当时共和党刚在1994年的中期大选中大获全胜,其国会众议院多数党领袖金里奇全力狙击克林顿对教育和医疗保险上大量增加投资的计划,结果克林顿靠着极力避免政府关门的诚恳态度,获得了民众的支持,最终使共和党一败涂地。由于美国明年将举行总统与国会大选,政府的关闭牵动的政治效应不可小觑。历史的教训历历在目,只要奥巴马保持沟通和妥协的诚恳态度,相信共和党也不敢一意孤行。

虽然美国众议院在最后关头避免了政府关闭的危机,但预算案之争还远远没有结束。几星期以后,美国的国债将达到国会施加的上限。除非限额有所提高,否则美国将拖欠数万亿美元的债务。目前许多共和党议员表示,只有在对预算谈判带来真正的赤字削减感到满意的情况下,才会投票提高国债限额。民主党议员则表示,任何企图利用债务限额作为谈判筹码的做法都是极为不负责任的。两党国会议员都清楚,最近一次预算攻防只是整体预算大战的前哨战而已。

作者系加拿大媒体人

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