21岁iPod停产:万千人首款苹果产品,乔布斯曾用它颠覆音乐行业

杨玲玲
2022-05-11 17:55:05
来源: 时代周报
我的青春也结束了,满满都是回忆

5月11日,苹果公司(AAPL.NASDAQ)宣布停产iPod touch,作为iPod音乐播放器系列的最后一名成员,iPod touch的停产意味着iPod退出历史舞台。

当日,“苹果宣布iPod产品线停更”迅速登上微博热搜,截至目前该话题阅读量已达2.4亿次,网友纷纷在评论区留言“满满都是回忆”“我的青春结束了”,刮起一阵怀旧旋风。

“当时随身音乐播放器市场非常火爆。”5月11日,艾媒咨询CEO兼首席分析师张毅告诉时代周报记者,上世纪90年代到本世纪初,人们听歌的播放器从卡带、CD到MP3一步步演进,ipod也是当时便携式播放器的一种。

截图20220511143839.png图源:苹果官网

iPod在苹果历史上举足轻重,它把音乐刻进苹果的DNA,用小小的“砖块”撼动了传统唱片行业的话语权,是乔布斯时代的代表作之一。作为带领苹果崛起的灵魂人物,乔布斯除发布颠覆音乐行业的iPod,还推出颠覆手机行业的iPhone,颠覆PC行业的iMac、iPad。

在乔布斯之后,苹果已越来越难有像iPod这样具有颠覆性的产品。

iPod时代远去

“这款iPod是当年爸妈送给我的生日礼物,也是我的第一款苹果产品,它陪伴了我好多年,可以说用出了感情。”5月11日,夏星繁(化名)对时代周报记者回忆,由于数据线丢失,无法充电,她的iPod已经很久没有打开。

laurenz-heymann-wAygsCk20h8-unsplash.jpg图源:Unsplash

苹果的第一台iPod诞生于2001年10月,彼时,乔布斯拿着扑克盒大小的iPod,撬开数字音乐世界的大门,“把1000首歌曲放在口袋里”的宣传话语深入人心。作为一款革命性的音乐设备,iPod的发布迅速引爆“随身音乐播放器”市场。

在国内市场,当时的高端音乐播放器主要被苹果以及日韩品牌占据,直到2003年,被称为“中国乔布斯”的黄章在珠海成立魅族主推MP3产品。魅族推出的Music Card播放器,成为iPod nano的强劲对手。

专门从事科技研究的风险投资公司Loup Ventures预计,自2001年推出以来,iPod售出大约4.5亿台。21年间,随着iPod shuffle、iPod nano、iPod classic和iPod touch等产品的增加,iPod产品线多次扩容,但在iPhone出现后慢慢收缩。

“iPod是一个时代的标志,它的贡献还包括为后来iPhone的成功打下了坚实基础。”张毅告诉时代周报记者。2007年,苹果发布iPhone。乔布斯把它称为三项发明的组合,一台iPod,一部手机和一台互联网通讯器。

自此以后,iPod在苹果的产品线中退居二线。苹果随后推出的iPod Touch更多被视为iPhone的廉价替代品,“一台不能打电话的iPhone”。

短短几年间,随着手机音乐功能的日趋成熟,MP3、MP4、iPod等产品用户大批“叛离”,这款热极一时的个人娱乐产品风光难在。黄章也敏锐地发现MP3这个行业即将盛极而衰,于是彻底砍掉MP3业务,转型做智能手机。

张毅回忆称,类似iPod和MP3的随身音乐播放器盛行了大概15年,“智能手机大量上市后,基本上就没它什么事儿了,数字娱乐产品的时代慢慢远去,ipod也进入苟延残喘的阶段。”

iPod产品的最后一次升级要追溯到2019年的第7代iPod touch。它采用了跟iPhone 7同款的A10 Fusion芯片,但外观仍是4英寸显示屏,此时的iPod touch已疲态尽显。

当时,有媒体撰文称:“2019年的今天,充分享受着安卓厂商价格战成果的我们,找不到太好的理由说服自己去买一款没有生物识别、不能打电话、屏幕小、续航差、拍照不怎么样、价格不便宜的MP4,即使它是苹果。”

5月11日,在3年未更新后,苹果官网最终宣布,当前的iPod touch 7将“售完即止”。这意味着该公司已经停产iPod touch系列。

苹果还能造出“iPod”吗?

乔布斯之后,苹果还能创造出像iPod这样具有时代印记的产品吗?

曾在苹果公司任职的李开复说,没有乔布斯,就没有1977年的Apple II、1984年的Macintosh、1998年的iMac、2001年的iPod、2007年的iPhone和2010年的iPad。

md-mahdi-XF33zLb6Fkw-unsplash.jpg图源:Unsplash

很难找出第二个像乔布斯这样的科技奇才,既在包括音乐、动画、计算机等多个行业做出颠覆性变革,又能以个人魅力和美学理念俘获普罗大众。

遗憾的是,库克接棒CEO职务后,业内认为苹果已失去产品驱动的基因,每一代iPhone都向现实妥协一小步。iPhone 4S、iPhone 5、iPhone 6等机型推出时,果粉们齐聚苹果线下门店排队抢购。如今,这一盛况已不复存在。

苹果生态内覆盖的硬件产品依然不断更新,相继推出Apple Watch、AirPods等明星产品。“但那种领先于对手一个时代的惊艳感已经荡然无存,被寄予众望的Apple Car,也数度跳票。”5月11日,一名熟悉苹果的行业观察人士对时代周报记者表示。

因缺乏与乔布斯相当的技术愿景和设计天赋,库克带领的苹果变得越来越乏味,许多果粉不禁会问,苹果还是那个最酷、最具创新精神的科技公司吗?

库克另辟蹊径,在产品创新等方面的短板,用生态化、服务创新等进行弥补。2019年苹果春季发布会上,苹果罕见地没有发布硬件产品,而是推出四项服务,包括:News+(全新的新闻浏览方式)、Card(更简单的信用卡体验)、Arcade(更好的游戏体验)、TV(更广更智能的电视应用)。

“这是苹果的一个关键转变,是该公司自2007年推出iPhone以来最大的战略举措。库克和苹果在提供服务方面面临巨大压力,流媒体内容可能是增长的关键。”对此,韦德布什证券分析师丹·艾夫斯表示。

近日,苹果公布截至3月26日的2022财年第二财季业绩显示,该季度公司营收972.8亿美元。其中,服务业务收入198.2亿美元,占到本季总收入的20.4%。

随着苹果不断押注服务体系,其整体生态也得以完善,这或许是库克在为苹果下一个10年铺路。

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