创作仅22个月的《戴森球计划》火到海外 国产独立游戏远比你想象的厉害

2021-02-08 11:43:31

时代周报记者 韩梅

许多人都没想到,一款国产独立游戏竟能火爆玩家圈。

据Steam平台最新数据,过去一周,《戴森球计划》成为Steam热销榜第一名。上线仅一周,《戴森球计划》销量便突破35万,打响国产独立游戏新年第一炮。在Steam上,这款游戏已收到近1.6万篇测评,其中近四成测评的语言非中文,好评率约97%。

这一成绩足以让相当一部分国内玩家感到兴奋。知乎上,有网友提出热门问题“《戴森球计划》在Steam热销榜上登顶,是不是说明国产单机游戏又有起色了”。

2月4日,《戴森球计划》出品方柚子猫游戏的策划Kat告诉时代周报记者,自己和制作人周讯原本便希望从事独立游戏制作。受电影《流浪地球》影响,更希望制作一款科幻类的游戏。

2月6日,有独立游戏团队主创人员向时代周报记者表示,《戴森球计划》的爆火,意味着国内玩家真正开始重视独立游戏,同时来自腾讯等大厂的资本也将源源不断注入。

近日,多名独立游戏团队人主创人员都向时代周报记者表达了内心的兴奋。对他们而言,讲求艺术性和个人表达的独立游戏正是“扎”向游戏市场的一针兴奋剂,以崭新的玩法和内容刺激市场转变。

实际上,在《戴森球计划》之前,独立游戏圈已频频有好消息传出。

2020年8月,独立游戏《黑神话:悟空》开发者在哔哩哔哩放出一个实机演示视频。截至目前,该视频观看量已超过3000万次,在YouTube上的播放量也超过770万次。

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2020年12月底,另一款国产独立游戏《祈求者之拳》登上TapTap的IOS预约榜榜首,随后便有主打出海游戏的厂商寻求合作。

出海意味着更大的市场,是国产独立游戏的重要发展方向,特别在版号限制的情况下,更是如此。

有游戏行业业内人士指出,资金较短缺的工作室可通过开拓海外市场的方式参与全球竞争。近期即将开放测试的Steam中国版——“蒸汽平台”或也将要求游戏具备版号,有可能取缔Steam国区,冲击一批原本依赖Steam在国内发行的独立游戏团队。

《流浪地球》刺激

《戴森球计划》诞生的契机颇具戏剧性。

2019年春节,电影《流浪地球》上映。“看完电影后,想做科幻游戏的情绪更加高涨。人类在探索太空的过程中有很多挫折,但还在不断努力,电影传达出的精神让我们觉得可以坚持创业,为科幻题材游戏添砖加瓦。也希望可以通过游戏把这种精神传递出去。”Kat表示。

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科幻的题材本身具有强大感染力。目前,《戴森球计划》重度玩家的数量急剧上升,QQ官方玩家群已经建到第8个。在时代周报记者所在的玩家6群,深夜3点,群内仍有消息不断弹出。

流畅而操作性强的玩法,是这款背景宏大游戏的支撑。

2月5日,时常在Steam平台下载游戏的玩家小洪告诉时代周报记者,独立游戏过去几年偶有爆款,如2018年上线的《太吾绘卷》和《中国式家长》,但像《戴森球计划》完成度如此高的游戏仍属少见。

“很多朋友讨论这款游戏时的关注点在于游戏的高质量和玩法创新。”小洪说道。

在售前直播中,主创Kat便向观众展示视角在复杂生产线中穿行时的流畅度。有玩家惊讶于游戏的高优化程度,即便老旧显卡,也足以支撑游戏运行。

令不少玩家更惊讶的是,这部已在EA(抢先体验)阶段的作品仅由5位主创花22个月的时间创作出来。

Kat告诉时代周报记者,自己的游戏设计经验以及制作人周讯在游戏行业六七年的积累使游戏可按计划推进,无需面临推倒重来的窘境。

经过数月的核心玩法、技术验证后,Kat和周讯才招来另外3名主创。因为团队成员本身是科幻爱好者和模拟经营工厂类游戏玩家,多种物理现象的模拟在游戏里被力求真实,为应对建筑过多的同屏渲染问题,相关优化工作也很早开始就开始启动。

拓展海外

《戴森球计划》的另一大成功之处在于,成功打开海外市场。

2月4日,独立游戏《WILL:美好世界》主创人员王妙一告诉时代周报记者,根据经验,一款语言国际化的国产独立游戏,通常国内外的销量比例是7:3。

“主要是由于独立游戏团队对海外市场缺乏了解,以及国内发行团队的海外宣发能力薄弱。”王妙解释道。

同日,独立游戏《祈求者之拳》主创Theo向时代周报记者指出,不少中国故事的输出程度不高,文化壁垒也是独立游戏出海难的原因。

有迹象表明,《戴森球计划》的出海能力已突破以往独立游戏的极限。Kat告诉时代周报记者,根据发行团队统计,其国内外社群玩家数量十分接近。游戏火了后,还有国外的纪录片团队前来交流。应玩家呼声,柚子猫游戏后续也将考虑推出其它语言版本。

在Kat看来,《戴森球计划》出海成功与游戏题材有较大关系。内容理解上,戴森球、引力波等词汇的统一英文翻译使其不存在认知壁垒。由于早期便决定海外发行,《戴森球计划》发行团队很早开始筹备,柚子猫在东京电玩展上还做了全球曝光。

图虫创意-903691286986358810.jpeg除《戴森球计划》外,近期备受关注的一些独立游戏也有意识地做全球化。Theo告诉时代周报记者,《祈求者之拳》设计时便考虑到国外玩家习惯,画风偏西方审美。该游戏曝光之后,便有一些大厂表达了合作意向,希望将游戏投向海外。

Theo指出,去年8月放出实机演示视频的《黑神话:悟空》虽然是以中国神话为背景,但电影化的镜头制作、图形化等表现都是“世界范”,这也是它能得到海外关注的原因。

“海外市场比国内市场大得多。包括单机游戏在内,很多类型游戏国外市场更加成熟,拥有更多的潜在受众。”Theo说道。

2月5日,一名游戏行业业内人士向时代周报记者表示,若此后Steam平台也开始要求版号,申请版号的流程和耗时也非资金短缺的独立游戏工作室所能支撑,但它们可以通过开拓海外市场的方式,参与全球竞争。

市场兴奋剂

《戴森球计划》的火爆,一定程度也代表着国产独立游戏市场步入发展新阶段。

“对国内游戏市场而言,如果说早些年独立游戏产品是给市场注入强心剂,这次注入的便是兴奋剂。” 受到《戴森球计划》激励的Theo如此比喻。在国内,近期独立游戏的影响力明显增强,以至于玩家们开始将独立游戏质量提升视为国产游戏的崛起。

“以往很多玩家只是把独立游戏当成餐后甜点,玩玩而已,但近期他们开始把独立游戏当成一个产业,表达出希望中国独立游戏发展的强烈愿望,甚至希望外国人喜欢我们的独立游戏,这个产业也因此肩负了更多责任。”Thoe表示。

在Steam上,《戴森球计划》最火的两篇评测为“国产做得出游戏,就看想不想发力”和“这款游戏发布之后,国内的大厂应该感到耻辱”,分别有超1.2万人和7000人为这两篇测评点赞。

国产独立游戏的崛起,与制作团队的专业度跃升密不可分。

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王妙一指出,独立游戏行业仍有相当多从业者专业度不够,但随着游戏数量增多,普通游戏吸引玩家的眼光越来越难,便要求如今的团队提高游戏质量,以质量博得玩家喜爱。

时代周报记者了解到,创作《戴森球计划》前,周讯在工作中学会项目管理、策划、动画、特效等,几乎成为全能型创业者;《祈求者之拳》制作团队也均有漂亮简历;《黑神话:悟空》团队还借演示视频的热度大量招聘人才。

除人才外,更具创新性的玩法也是国产独立游戏受青睐的原因。

“相比之下,独立游戏更讲求艺术性,不以商业回报为最终目的。对整个行业来说,独立游戏便是一个主要的创意来源地。”王妙一告诉时代周报记者。早在几年前,一些做抄袭手游的商业公司逐渐不那么赚钱后,便转向借鉴独立游戏玩法或直接投资独立游戏团队。

互联网巨头也在闻声而动。2020年12月,腾讯游戏学院宣布,将通过腾讯独立游戏孵化器帮助独立游戏团队解决难题、提升产品品质和成功率。2019年,腾讯还推出“翼计划”,通过发行支持、投资引入的方式帮助开发团队打造游戏精品。

字节跳动的游戏版图中也包括独立游戏。去年11月,成立不久的字节跳动独立游戏品牌“PIXMAIN” 便带着5款独立游戏参加了WePlay文化展。

有媒体统计,2020年在独立游戏大赛indiePlay上,获得主要奖项的8个独立游戏团队被商业公司投资、收购或授予游戏发行权。2016年-2020年投资了独立游戏工作室的企业包括腾讯、快手、吉比特、完美世界、BiliBili等。

Kat告诉时代周报记者,游戏曝光后很多游戏厂商表达了合作意向,目前感受到资本更重视与自身进行资源整合。

行业逐渐规范

时代周报记者从多个独立游戏制作团队了解到,目前游戏上线国内的TapTap平台以及安卓商店均需要游戏版号。2020年12月31日,苹果商店也下架了大批无版号信息的游戏。

“我们希望能申请到版号,以发展的眼光看,以后产业也会逐渐规范。”Theo告诉时代周报记者。

近日,有独立游戏团队主创人员告诉时代周报记者,由于有版号申请资质的企业申请名额有限,不具备版号申请资质的游戏团队若希望通过其来申请版号,有可能被收取费用或被要求代理游戏分成收益,这将产生一笔不小的开支。

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销售平台Steam的未来同样充满变数。

2018年6月,完美世界与Steam社区母公司Valve达成共识,开启“Steam中国项目”。今年1月,Valve在Steam发布的“展望2021”提到,与完美世界合作的蒸汽平台将在今年初登陆中国。

与仍为海外游戏商店的Steam不同,蒸汽平台将受到国内相关部门监管,这意味着游戏上线必须具备版号。而关于蒸汽平台是否会取代Steam国区,抑或Steam平台是否会开始要求游戏版号,目前仍未有答案。

对此,Theo持较乐观的态度:“近期的游戏版号有越开越多的趋势。规则放宽一点,水自然就流出来了。”

上述游戏行业人士则指出,依附于大厂的团队无这方面的担忧,只要全力以赴研发和创新即可,但申请版号的时间成本将给小工作室很大压力。这也是一件好事,因为总体上国内独立游戏的独创性玩法还缺少竞争力,这或将形成一种生存刺激,让创作团队们脑洞大开。

编辑 骆一帆

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