贝索斯辞去亚马逊CEO,是为了与马斯克终极一战?

2021-02-03 14:08:22

时代周报记者:苏乐

北京时间2月3日,亚马逊公布了第四季度财报,同时宣布该公司创始人及CEO杰夫·贝索斯将于今年第三季度辞任CEO、担任执行董事长,届时Amazon Web Services负责人安迪·贾西(Andy Jassy)将接任CEO。

“作为亚马逊的首席执行官,这是一项沉重的责任,很消耗时间与精力。当你承担这样的责任时,你很难把注意力放在其他事情上。”贝索斯在致员工信中解释道。

在美国市值超过万亿美元的四大互联网巨头中(苹果、微软、亚马逊和谷歌),57岁的贝索斯是唯一还在执掌公司的创始人,也是担任 CEO 职位最长的创始人。

1994年,30岁的贝索斯创办了亚马逊。他用了27年的时间,将这家公司从网上书店发展成为电商巨头,随后又引领了云计算行业的发展。

随着业务规模和领先优势扩大,亚马逊股价不断飙升,目前市值已经达到1.7 万亿美元。贝索斯也一度成为了全世界最富有的人,2020年9月2日,其个人财富达到历史最高值,为2123亿美元。

截至北京时间2月3日,贝索斯在彭博亿万富翁榜上排名世界第二,仅次于马斯克,个人财富达到1970多亿美元。

未来,贝索斯的目标不再局限于亚马逊。

“我将继续参与重要的亚马逊项目,但我也有时间和精力专注于Day 1基金、贝索斯地球基金、蓝色起源、《华盛顿邮报》和我的其他爱好。我从未像现在这样感到精力充沛,而这与退休无关。” 贝索斯表示。

谷歌母公司Alphabet首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)对贝索斯的其他项目表示“最好的祝愿”。

野心勃勃

1964年贝索斯出生时,其母亲只有17岁,不过外祖父家境小康,对贝索斯的培养帮助很大。在2岁时,他就读于新墨西哥州阿尔布克尔克当地的一所蒙特梭利学校。4岁时,母亲嫁给了来自古巴的移民,一位埃克森的高管。于是他跟着新家庭从新墨西哥州搬到得州。在得州,他依然就读的是蒙特梭利教育的学校。

贝索斯认为,蒙特梭利教育在其成长过程中激发了他的创新与创业精神,他很早便在工程和科学领域展露出兴趣。

“我其实不知道科学研究表明了什么,但凭直觉,我认为这对小孩子有好处。”贝索斯回忆起“在砂纸字母板上描摹字母”“在大画架上画画”以及“在一个特殊的板子(蝴蝶结衣饰框)上学习系鞋带”的经历时说。

高中毕业致辞中,贝索斯描绘了前往外太空建立殖民地的愿景。贝索斯高中时代的女友曾经告诉美国杂志《连线》(Wired),贝索斯以前有过探索外太空的梦想,而她一直认为他会发财。“这并非仅仅因为钱。这与他打算用钱来做什么有关,与改变未来有关,”她说。

在普林斯顿大学,贝索斯学习了工程学及计算机科学,毕业后在纽约的几家金融公司施展自己的才能。也正是在纽约的对冲基金公司DE Shaw,他遇见了前妻麦肯齐·斯科特。


贝索斯与前妻麦肯齐,他们共有4名子女

1994年,还在对冲基金公司工作的贝索斯踏入而立之年。他在挖掘互联网企业投资机会时偶然读到,网络的使用量在以每年2300%的速度增长。贝索斯后来回忆,他从来没有见过或者听过增长速度如此之快的事物,并由此萌生了一个疯狂且大胆的想法:创建一个拥有数百万本书的在线书店。

贝索斯后来演讲称,自己当时创立亚马逊的决定“不太安全”,“但我决定必须试一试。就算当时失败了我也不认为自己会后悔。如果没有尝试,这个想法会让我后悔一生,”他说。

值得一提的是,亚马逊的创业本金只有10万美元左右,主要来贝索斯和他的家人。

电子商务之王

亚马逊建立之初,当时的美国互联网还只是主要由政府和学术机构使用。但贝索斯充满前瞻性地认为,20年后,人们只需要一次点击就可以购买各种商品,这将是一次革命性的颠覆。

贝索斯将公司的诞生地选在了横跨美国大陆、位于西海岸的城市西雅图,因为当时西雅图拥有作为科技中心的名誉,离全美最大的图书批发商英格拉姆很近。更重要的是,西雅图所在的华盛顿州相对来说人口偏少,意味着公司不需要向未来的大多数客户收取销售税。


早期创业的贝索斯

直到今天,亚马逊也因善于避税而闻名。亚马逊在美国多州都未设立实体办事处,为的就是避免交销售税;在欧洲的总部则选在了税率很低的卢森堡。

1995年4月,贝索斯与两名技术人员的成果出炉:满是文字、设计简陋、提供100万种书目信息的亚马逊网站Amazon.com正式上线。4月3日,亚马逊迎来第一位客户,从此一发不可收拾。

《一网打尽:贝索斯与亚马逊时代》(The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon)一书写道,亚马逊上线后的一个月内,这家公司已经可以向美国全50州及另外45个国家配送商品。在亚马逊成立后的5年间,他们的顾客注册账户从18万激增至1700万,销售额从51万1千美元增长到超过16亿美元。

亚马逊还赶上了投资者们对互联网的第一波投资热。1997年亚马逊上市时,便筹集到5400万美元,这也使得贝索斯从电子书商摇身一变,成为全球35岁以下最富有的人之一。

1999年《时代》杂志将他评为“年度人物”,并称他为“电子商务之王”。

但贝索斯显然不满足于此。

征服全世界

“对于我们许多人来说,打造地球上最大的书店的目标就足够了,”亚马逊251号雇员克克里·弗里德(Kerry Fried)说,“杰夫(贝索斯)的目标比这稍微大点:征服全世界。”

在1999年,贝索斯就在美国书商协会的演讲中说道:“我们没有将自己看成是一家书店或音像店。我们希望大家可以在这里买到想要的任何东西。”

“杰夫可能表面上疯疯癫癫的,比如他独有的笑声,但是他是一个非常坚强的人,”亚马逊的55号雇员詹姆斯·马库斯(James Marcus)表示,他的老板是一位事无巨细,关注每个业务细节的工作狂。

贝索斯以严谨著称,他以自己口中的长期战略要求每一个员工——即专注于关注用户。

亚马逊的商业模式最重要的一条原则是,一切以客户体验至上。具体来看,就是专注于提供更低价格、更具灵活性和便利性的产品,从而为客户创造价值。

落实到具体操作中,亚马逊愿意在可以创造利润的地方投资,有时他们会选择降价、免费送货,也会花数年时间开发电子书阅读器Kindle等新设备。

但亚马逊在可以节约成本的地方也毫不含糊。他们的办公大楼会向员工收取停车费,还会与供应商开战,阻止自己仓库员工组织工会,并且寻找各种机会避税。

到2004年,亚马逊已经成为全球第一大网上商店,商品涵盖书籍、CD、服装、电子产品,也吸引到越来越多的在线买家。Prime会员计划和Kindle产品的推出在其扩张过程之中都起到了重要作用;上百亿美元的研发支出、强大的数据中心也为亚马逊涉足云计算领域奠定了基础。


根据彭博的统计,2018年,亚马逊的电商销售额为2346.1亿美元;云计算收入256亿美元;杂货销售额254亿美元;线上服饰销售额246.1亿美元;消耗品销售额236亿美元;广告收入74亿美元。

如今,亚马逊为成千上万家第三方商家提供物流、库存、贷款及销售平台,同时其云计算部门利用数据服务器为大量企业提供服务,并成为这一领域的全球领导者。

2020年的新冠疫情让全球经济遭受重创,实体零售陷入寒冬,却给亚马逊的电商业绩带来了巨大的提振。在刚刚公布的去年第四季度财报中,亚马逊季度营收高达 1255.6 亿美元,和苹果一样首次突破千亿美元关口,同比增长 42%,净利润 72 亿美元,同比增长 121%。云计算业务当季营收攀升 28%,达到 127 亿美元。

抠门慈善家

随着亚马逊的业务步入成熟增长轨道,贝索斯不再像此前那样投入巨大精力在亚马逊的日常运营上,其私生活也引发了各种争议。

2019年,贝索斯与其妻子麦肯齐达成离婚协议。根据二人协商,麦肯齐获得了1970万份亚马逊股票,按当时股价计算约370亿美元。2020年9月,得益于亚马逊股价大涨,麦肯齐净资产达674亿美元,成为世界上最富有的女性。

与贝索斯离婚不久后,麦肯齐宣布签署捐赠誓言,承诺在有生之年捐出超过她一半的财富。据《福布斯》报道,2020年麦肯齐捐赠了价值58.3亿美元的股份,名列这一年美国慈善捐赠榜首。

相比之下,离婚之后,贝索斯开始在纽约、洛杉矶各地购置豪宅,带着女友出现在度假胜地。


贝索斯和女友前主播劳拉·桑切斯,2020年,他以1.65亿美元的价格买下洛杉矶最贵的房产——比佛利山上的华纳庄园

人们批评他是 “吝啬的全球首富”,因为在慈善方面,贝索斯不仅没有比过比尔·盖茨、巴菲特等富豪,也没有比过他的前妻麦肯齐。

据美国《世界日报》报道,贝索斯只捐出1.46亿美元支持慈善事业,这一数额只占其总财富的0.0906%。虽然贝索斯已经宣布,未来将有20亿美元的慈善计划,但相较于他近2000亿美元的身家仍是九牛一毛。

对于慈善争议,贝索斯解释道,他认为自己对人类的主要贡献不体现在慈善事业捐款数额上。他表示其投资太空基础建设有助于人类的文明与发展,投资《华盛顿邮报》有助于言论自由的推展,他在其他财务方面的捐赠,也协助致力在癌症治疗、移民学生、大学奖学金、婚姻平权等领域的努力与创新。

太空野心

尽管争议不断,但贝索斯对事业的欲望并未止步于亚马逊,蓄力已久的他逐渐在太空领域展露锋芒。

早在1999年,贝索斯就与科幻作家尼尔·斯蒂芬森相约看了场电影《十月的天空》—一个关于小镇青年制造火箭的故事。贝索斯告诉尼尔,他想创办太空公司,尼尔反问:“那你为什么不开始呢?”一年后,贝佐斯便在西雅图成立了蓝色起源公司(Blue Origin),尼尔也成为公司的首位员工。


但这个探索宇宙的梦想一直被贝佐斯视为秘密,直到2005年才公之于众。2005年贝索斯正式向媒体宣布将在范霍恩北部运营航空中心。2017年4月,贝佐斯表示每年会出售价值10亿美元的亚马逊股票,以投入支持蓝色起源的太空探索。贝佐斯大胆宣称:“我们可以将人类送入太阳系中。”

相比之下,竞争对手马斯克则高调得多。在蓝色起源鲜为人知的那几年里, 卖掉Paypal的马斯克正式成立了SpaceX公司。

2018年10月份,美国空军授予蓝色起源5亿美元合同,用于支持其开发新格伦火箭。蓝色起源研发的可重复利用的BE-4引擎如今成为公司的明星产品,买家包括了波音(Boeing)及洛克希德马丁成立的联合发射联盟公司,合同数额高达数十亿美元。

2021年,在经过多年的开发之后,蓝色起源提出了新的目标:搭载第一批乘客前往太空边缘。

1月,蓝色起源完成了新谢泼德(New Shepard)火箭助推器和乘客舱的第14次试飞。这次成功试飞的代号为NS-14,本次试飞首次使用了一个新的助推器和一个经过升级的乘客舱。

消息人士透露,蓝色起源计划4月初启动首次太空边缘载人飞行。届时,新谢泼德将搭载机组人员经过太空边缘,达到超过34万英尺(大约100多公里)的高度。在返回地球之前,乘客舱会在零重力状态下在太空边缘停留数分钟,舱内巨大的窗户可以供乘客欣赏太空风景。火箭和乘客舱可以重复使用,助推器垂直返回降落,乘客舱则将依靠一套降落伞完成降落。

蓝色起源的logo里有两只仰望星空的乌龟,而马斯克的猎鹰火箭则如同野兔般一骑绝尘—《下一站火星》的作者克里斯蒂安·达文波特将两人比作现代版的龟兔赛跑:“马斯克拥有很多成功纪录,贝索斯的钱多到你无法把他排除到这场竞争之外。”


面对SpaceX风头正劲,贝索斯与马斯克的太空一战无可避免。

“不断创新,当一个想法一开始看起来很疯狂时,不要绝望。别忘了到处走走,让好奇心成为你的指南针。现在仍然是开始。”贝索斯在致员工信中写道。

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