投身慈善 最抠首富贝索斯开办免费幼儿园

文岳
2020-10-13 02:46:23
贝索斯本人曾引述爱尔兰诗人叶芝的话称:“教育不是装满一桶水,而是点亮一把火炬。”那么,是什么点燃了首富投身教育事业这一把火呢?

时代周报特约记者 文岳

全球首富、亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的首个教育慈善项目即将落地。

10 月 19 日,由贝索斯资助的第一所幼儿园将在华盛顿州得梅因市开学。这所名为贝索斯学院的学校是一所免费的蒙特梭利幼儿园,开放给低收入家庭儿童。

开办幼儿园是贝索斯慈善计划的一部分。2018年,贝索斯宣布出资20亿美元成立慈善基金“贝索斯首日基金”。该基金分为两部分:一是家庭基金(Day 1 Families Fund ),用来为穷人提供住房和食物;二是教育基金(Day 1 Academies Fund ),为低收入家庭儿童提供免费蒙特梭利学前教育。

在美国,蒙特梭利教育被誉为“世界成功人士的摇篮”,是大量富裕家庭的选择,同时也因收费高昂让低收入家庭望尘莫及。

贝索斯本人曾引述爱尔兰诗人叶芝的话称:“教育不是装满一桶水,而是点亮一把火炬。”那么,是什么点燃了首富投身教育事业这一把火呢?

把孩子当客户

贝索斯在Instagram 账户用一张图片展示了这家幼儿园,教室宽敞明亮,儿童书籍读物整齐地摆放在教室的书架上面。

“这是我们将为弱势儿童开设的许多免费幼儿园中的第一所,”贝索斯在自己的 Instagram 账户上写道,“这间教室仅仅是个开始。未来,我们还要开设很多家免费学校,为以往无法得到(学前教育)的孩子们服务。”

贝索斯表示,将用那些曾经推动亚马逊进步的东西来运作新学校,而其中最重要的就是真诚对待顾客。“这家幼儿园的每个孩子都是顾客。”

据《商业内幕》报道,这家学前教育幼儿园将面向3―5岁的小朋友,日程安排为每周5天,贯穿全年。根据贝索斯首日基金官网显示,该团队之所以将学院选址在得梅因,参考依据是当地收入水平、免费及补贴餐食项目参与率、持证儿童看护服务提供商的供应多寡、有多少当地企业愿意支持该学校的未来发展等因素。

尤其值得注意的是,这家幼儿园将会采用蒙特梭利教育法,教学方面更加注重实践、协作,并会根据每个学生个人的不同兴趣来调整。

硅谷的“蒙特梭利帮”

蒙特梭利教育法是意大利教育学家玛利亚·蒙特梭利博士于1907年发明的一套教育方法,其精髓在于培养幼儿自觉主动的学习和探索精神。在蒙园,孩子们往往可以自由地选择自己的活动,这被称为“工作”而不是“游戏”。

据《华盛顿邮报》和《纽约时报》报道,回顾贝索斯成长经历,可以发现蒙特梭利教育法对其人生的特殊意义。

1964年贝索斯出生时,其母亲只有17岁,幸好外祖父家境小康,对贝索斯的培养帮助很大。在两岁时,他就读于新墨西哥州阿尔布克尔克当地的一所蒙特梭利学校。 4岁时,母亲嫁给了来自古巴的移民,于是他跟着新家庭从新墨西哥州搬到得州。在得州,他依然就读的是蒙特梭利教育的学校。

2000年《蒙特梭利生活杂志》对贝索斯进行采访,他表示:“你知道,直觉上,我认为在很小的时候,能在那样的教室里,接受到那样的教育,这可能是对我成长影响很大的一段经历。”

“我其实不知道科学研究表明了什么,但凭直觉,我不得不认为这对小孩子有好处。”在同一次采访中,贝索斯回忆起“在砂纸字母板上描摹字母”“在大画架上画画”以及“在一个特殊的板子(蝴蝶结衣饰框)上学习系鞋带”的经历时说。

蒙特梭利教育的影响力不仅仅体现在贝索斯身上。在美国,很多名人小时候都接受过这种教育,《华尔街日报》甚至曾经用“蒙特梭利帮”(Montessori Mafia)形容那些曾因此教育方法走向巅峰的硅谷创业人士,其中包括谷歌创始人之一拉里·佩奇、微软公司创始人比尔·盖茨、现代管理学之父彼得·德鲁克、推出多款模拟游戏,带动电脑游戏革命的Maxis创办人威尔·莱特、维基百科的创办人吉米·威尔斯等。

正如拉里·佩奇所言, 蒙特梭利教学方法在其成长过程中激发了他的创新与创业精神。

蒙特梭利教育法创立之初主要运用于贫民区,如今在美国却成为了高收入家庭的专属。这也成为贝索斯办园的重要原因。

最抠首富的慈善计划

贝索斯曾一度被称为“吝啬的全球首富”。虽然是全球首富,但一直以来,人们批评贝索斯没有将其大部分财富用于慈善事业。2019年年初,据美国《世界日报》报道,与其他知名亿万富豪相比,贝索斯只捐出1.46亿美元支持慈善事业,这一数额只占其总财富的0.0906%。

相比之下,微软共同创始人比尔·盖茨和伯克希尔·哈撒韦公司首席执行官沃伦·巴菲特共同发起了“捐赠誓言”活动,号召亿万富翁们承诺至少为慈善事业捐出一半的财产。

2019年年底,在福布斯发布的2018年美国慈善排行榜中,作为首富的贝索斯在当年总共捐出1.31亿美元。相比之下,亿万富翁沃伦·巴菲特共向慈善机构捐赠了34亿美元,比尔·盖茨夫妇则捐赠了26亿美元。在慈善方面,贝索斯不仅没有比过这些富豪,也没有比过他的前妻麦肯齐。

2019年5月,与贝索斯离婚不久后,麦肯齐也宣布签署“捐赠誓言”,承诺在有生之年捐出超过她一半的财富,这意味着她会捐出高达180亿美元的财富用作慈善事业。

虽然2018年贝索斯宣布了20亿美元的慈善计划,但相较于他超过2000亿美元的身家仍是九牛一毛。

贝索斯对于慈善有着自己的理解,他认为自己对人类的主要贡献不体现在慈善事业捐款数额上。他表示其投资太空基础建设有助于人类的文明与发展,投资《华盛顿邮报》有助于言论自由的推展,他在其他财务方面的捐赠,也协助致力在癌症治疗、移民学生、大学奖学金、婚姻平权等领域的努力与创新。

除此以外,贝索斯2017年开始在社交网络平台广征建议,寻求能够解决短期急迫又能有长远影响力的慈善项目。正如其所言,他的慈善事业或许才开始。

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