英国最大院线关门,致信首相求助

侯明钰
2020-10-10 16:23:24

特约记者 侯明钰

影视寒冬,又一巨头倒下。

10月5日,英国最大、全球第二大连锁影院公司Cineworld发布声明称,自10月8日起,将暂时关闭其位于英国、爱尔兰和美国的536家电影院,此举或将导致45000名员工失业。

消息一出,公司股价应声暴跌60%。

多家媒体分析认为,Cineworld这一次关闭可能与多部大片的排期有关。在经历4个月的关闭后,Cineworld院线于7月31日重新开业,但诺兰《信条》等电影票房表现不如预期。寄予厚望的《007:无暇赴死》又推迟到2021年4月上映,成为压死影院的最后一根稻草。

Cineworld首席执行官莫基·格里丁格(Mooky Greidinger)表示,今年内肯定无法恢复电影院的正常运营。英国电影协会的负责人则担心,Cineworld的关闭将使“全英国的电影业面临考验”。

最后一夜

10月1日晚,大批影迷涌进了位于伦敦莱斯特广场的Cineworld电影院。

现场气氛有些悲伤和低落,很多观众意识到,这可能会是他们最后一次来这家影院了。影迷艾瑞克·图厄(Eric Thue)说:“如果不是听说了要关闭的消息,现在我应该会窝在家里看Netflix、Disney Plus或Amazon的节目,或找点老电影打发时间。”图厄表示,虽然疫情期间大家都不想出门,但是面对这样的“分别时刻”,人们还是愿意出来的。

当晚,影院播放了讲述世界末日的日本动画《Akira》和青少年爱情片《之后2》。一边是世界末日,一边是少年爱情;一边是毁灭,一边是希望,在许久不曾人声鼎沸的电影院里,为Cineworld的关闭画上句号。

创立于1995年的Cineworld是一家英国连锁影院公司,在全球10个国家均有运营,是仅次于美国AMC的全球第二大电影院。英国和美国市场的业务占到公司总营收的90%。在英国人眼中,Cineworld的影院环境不错,性价比极高,还有每月观影优惠。

然而,受新冠疫情的冲击,Cineworld 2020年已负债82亿美元(约合556.76亿元人民币),股价总跌幅超过82%。

电影行业分析师罗伯·亚瑟(Rob Arthur)感叹道:“英国的电影市场已经崩溃。”他担心,后续还有更多的影院关闭。

事实上,离这家Cineworld影院不远处,还有一家名为Odeon的连锁影院,至今仍在苦苦支撑。目前Odeon已大幅缩短营业时间,仅在周末开放几个小时。该影院员工表示,他们还能勉强撑到圣诞节,但如果那时上映的《神奇女侠1984》票房不佳,“以后就没办法保证了”。

苦苦支撑

陷入困境的不仅是Cineworld。

由于全球绝大多数地区的疫情未得到有效控制,电影院线日子普遍难过。

全球最大院线美国AMC在3月就关闭了全美所有电影院,直至8月才陆续重启部分影院。为了吸引更多观众,AMC重启首日电影票价只有15美分。公司打出的宣传口号是“2020年的观影体验,1920年的票价享受”。

尽管如此,影院排片依旧低迷。许多备受期待的大片一再推迟上映时间,比如暂时定档于12月18日的《尼罗河上的死亡》和圣诞节的《神奇女侠1984》;其他电影则完全放弃了2020年,漫威出品的《黑寡妇》、斯皮尔伯格的《西区故事》和环球影业的《糖果人》等影片已经陆续宣布,推迟至2021年上映。

目前,美国电影协会和其他电影业团体已经向美国国会发出呼吁,要求他们为境况不佳的电影院提供财政援助。一封由著名导演史蒂芬·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)、克里斯托弗·诺兰(Christopher Nolan)、帕蒂·詹金斯(Patty Jenkins)、克林特·伊斯特伍德(Clint Eastwood)和马丁·斯科塞斯(Martin Scorsese)等人联合签名的信中说到,如果现状继续下去,近70%的中小型电影院将不得不永久关闭。

据《星期日泰晤士报》报道,Cineworld也已经致信英国首相鲍里斯·约翰逊和文化大臣奥利弗·道登,表示影院行业已经到了“无法生存的时刻了”,公司请求英国政府给予电影院和电影产业更多支持。

英国投资服务公司Hargreaves Lansdown分析师Susannah Streeter认为,肆虐于全球各地的新冠肺炎对电影界来说是一部不折不扣的“恐怖电影”,而日复一日的新增感染者是这部电影不断更新的恐怖剧情。如果疫情不能在世界范围内得到有效遏制,那么电影行业的惊悚情节才刚刚开始。

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