截胡贝索斯!“英国最聪明的人”成第一位上太空的亿万富翁

马欢
2021-07-12 18:48:41
来源: 时代周报
布兰森的商业原则:好玩

按照原先的计划,8天后,世界首富贝索斯将成为第一位上太空的亿万富翁,但有人抢在他的前头截胡了。

当地时间7月11日上午,英国亿万富翁、维珍航空创始人理查德·布兰森(Richard Branson)乘坐自己旗下公司维珍银河的“团结”号太空船,从美国新墨西哥州的航天发射场起飞,成功进行了该公司首次满员载人太空试飞。

这位英国人也击败了世界第一和第二有钱的人:贝索斯和马斯克,成为首位搭上自家飞船升上太空的亿万富翁。

就在布兰森上太空前几小时,马斯克在凌晨时分来到布兰森家中,祝他上太空的旅程好运。布兰森还在推特分享了自己与马斯克的合照,并在推文中说:“很开心和一位朋友一起迎接清晨。”

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马斯克:酸

布兰森在遨游太空时对着直播镜头说:“年少时我曾经仰望星空,现在我与一群了不起的人一起,身处太空,俯瞰地球之美。”

布兰森也为维珍银河的太空商业旅行事业开了一个好头。

17年的梦想

美国东部时间7月11日10时30分左右,维珍银河的一架双体运输机载着“团结”号太空船从位于新墨西哥州的航天发射场起飞,经过1个多小时的升空后,运输机在距地面约15千米的高空释放了“团结”号。 

随后,“团结”号绕着距离地球表面88公里亚轨道、在微重力环境下飞行了4分钟,随后慢慢转向、滑翔而下,成功地降落在新墨西哥州的跑道上。

这是维珍银河公司的第4次载人太空试飞,也是首次满员太空试飞。执行本次飞行的飞船共搭载6人,除了布兰森外,还包括2名飞行员、维珍银河公司副总裁西丽莎·班德拉、首席宇航员教练贝丝·摩西和首席运营工程师科林·贝内特。

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布兰森等人在舱内的直播画面

据维珍银河官方介绍,此次试飞主要目标是评测客舱的用户体验,包括评估客舱环境、座椅舒适度、人体失重感受、飞船内能看到的地球景观等。还将展示飞船上开展科学研究的条件,验证太空旅行的培训方案等。

维珍航空创始人布兰森亲自上阵,也是为了打消民众对太空旅行安全的担忧。他在机组里的身份是乘驾体验官,负责检视在整个航行过程中,作为乘客的体验如何,以及还有哪些可以改善的地方。

为了这一天,布兰森经历了和机组其他宇航员相同标准的体能和飞行训练。

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布兰森此前参加体能训练

布兰森说:“我为这一天已经等了17年。”这位亿万富翁在 2004 年创办维珍银河,旨在为客户提供太空旅行服务。但维珍银河的太空飞船开发时间比布兰森预期的长了数年。

科技记者尼古拉斯·施密德在其著作《测试之神:新太空竞赛中的悲剧和胜利》中表示,布兰森最初认为维珍银河将能够在2005年、2007年或2011年进行太空飞行,然而由于飞船研发和试飞问题,飞行日期一推再推。

2007年,维珍银河的三名工程师在一次试验中遭遇爆炸丧生。2014年, 维珍银河的一架样机在飞行测试时在加利福尼亚州的莫哈维沙漠坠毁,造成一名飞行员死亡,另外一人重伤。直到2019年,维珍银河的太空飞机才第一次成功进入太空。

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布兰森的太空梦终于实现

此次成功试飞后,任务团队将对飞船进行检查,全面评估各项数据。如无意外,维珍银河将在2022年正式开启商业太空游业务。在此之前,该公司还将进行两次试飞。

目前,已有上百人正在排队,准备搭乘该公司航班飞向太空。当然,这趟旅程可一点也不便宜,每张票高达25万美元(约合人民币162万元)。

英国最聪明的人

作为颇具传奇色彩的亿万富翁,理查德·布兰森即将71岁了,但他仍然精力旺盛,丝毫没有要退休的打算。

他曾创造了许多疯狂纪录,也在英国媒体的民意测验中被评选为“英国最聪明的人”。

布兰森出生在英国的一个中产家庭,从小就被送到公立学校自立自强。在学校里,布兰森是个“大麻烦”——他患有阅读障碍症,学习成绩也不好,加上过于好动,每周都会被老师体罚。

但他从小就具有商业头脑,学生时代的布兰森就想着种圣诞树和养鹦鹉赚钱。17岁时,布兰森终于离开学校,校长给他的临别赠言是:祝贺你,布兰森!我想你将来要么进监狱,要么会成为百万富翁! 

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问题学生布兰森

毕业后,布兰森成立了维珍公司,签下了滚石乐队,靠做唱片生意赚取了人生第一桶金。然而年少轻狂又经验不足的他,随后因偷税漏税入狱。

布兰森的维珍公司真正开始引人注目是成立“维珍大西洋航空公司”的时候。

由于布兰森有阅读障碍,他特别相信自己的直觉。1984年,当美国律师伦道夫·菲尔茨问他是否有兴趣经营一家航空公司时,他考虑了整整一个周末,最终按捺不决定出手。布兰森成立航空公司的理由是“好玩”——这也是他的基本商业原则之一。

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创建维珍航空的理由?好玩

布兰森的行为被当时的很多商界人士视为“自杀”。

为了自己的航空公司,布兰森不惜与英国航空业老大英国航空打了一场轰动一时的官司。当时,布兰森状告英航诽谤。最终,布兰森打赢了官司,获得了61万英镑的赔偿,并保住了自己在大西洋两岸的运营权。

时间证明了布兰森的眼光和决心。今天,维珍航空已经成为英国第二大远程航空公司,英国航空的主要竞争对手。

随后,布兰森逐步开始建立庞大的商业帝国,维珍集团旗下包括:维珍航空、维珍银河、维珍铁路、维珍电讯、维珍可乐、维珍能源,连锁零售店维珍唱片行,以及维珍金融服务等等。

英国著名歌手彼得·加百利总结道:早上醒来,你在听维珍电台,你穿上维珍牛仔裤,你去维珍大卖场,你喝维珍可乐,你坐上维珍航空去美国,不久还会提供维珍生育、维珍婚礼以及维珍葬礼。我想布兰森应该把维珍重新命名为高大全公司!” 

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布兰森与维珍航空的员工们

布兰森本人极其热衷于探索与冒险,从20世纪80年代开始,他就坐热气球飞行横穿大洋,驾驶潜水器潜入深海,驾驶水陆两用车横穿英吉利海峡,海湾战争时驾驶自己的飞机进入巴格达解救人质。 

在每一次维珍品牌延伸时,布兰森都会身体力行地进行一次独特的作秀:他和《海滩护卫队》的女主角帕美拉·安德森合拍维珍饮料的广告;他和20个模特打着“所见即所得”的标语在伦敦街头为维珍手机做促销宣传;他开着坦克驶入纽约时代广场宣传维珍唱片连锁进军美国;他飞到新德里,骑着一头白象到印度国会演讲。

他总是提前准备好遗书,布兰森妻子甚至表示,不会干涉他的冒险活动,但也不愿意去参加他的葬礼。

太空只是这位冒险王的诸多梦想之一。在他早年的一次电视综艺节目采访当中,布兰森接听了观众打来的电话。一位观众问他:先生,您是否想要有一天能够进入太空?布兰森回答:“如果您有太空飞船的话,我真的非常愿意和您同行。”

“我真心相信,太空是属于我们所有人的。维珍银河已经站在了商业航天行业的前端,我们已经做好准备,将太空开放给全人类,让世界从此彻底改变,”如今,布兰森表示,“做梦让全人类都能更轻松上太空是一回事;通过一个强大的团队,集体把这个梦想变成现实,则是另一回事。”

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