高房价是最好的避孕药!美国人不生孩子了,人口增速已“史上第二低“

马欢
2021-04-30 15:33:36
来源: 时代周报
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“你的信用评分是多少?”这是26岁的露西与丈夫见面时问出的第一个问题。

和大部分美国人一样,露西的生活深受2008年金融危机的影响,他们这一代年轻人眼睁睁地看着父母在金融危机中失去生意、债务缠身,甚至离婚。

为了能买得起房子,这对夫妻从纽约市搬到了锡拉丘兹,还取消了婚礼计划。

“生孩子是一个遥不可及的想法。”露西说。

这对夫妻是大数据中的一个分子。

当地时间4月26日,美国普查局(US Census Bureau)公布了十年一度的人口普查初步数据。统计显示,截至2020年4月1日,美国总人口为331449281人,相比2010年增长7.4%。

这是自1790年以来,美国历史上人口增速第二低的十年,仅略高于20世纪30年代的大萧条时期(7.3%)。

《新闻周刊》援引人口统计学家迈尔斯(Dowell Myers )的话:“美国正埋下一枚巨大的人口定时炸弹”。

“美国例外”的终结

出生人口减少在发达国家里已经算不上新闻了,但很长一段时间里,美国都是一个”例外“。不仅出生率坚挺,人口数量稳定增长,还有移民进来补充:有色人种的生育意愿向来高涨。

然而,时代变了。

“这是一件大事,”加州大学伯克利分校的人口统计学专家罗纳德·李(Ronald Lee)说,他指出,此前美国的人口增长率一直超过其他发达国家。“如果人口增长率继续降低,人口层面的‘美国例外主义’可能就此终结。”

例外终结于2008年。

历史上,经济衰退往往会拉低生育率。此次人口增速为“史上第二低“,史上最低为30年代的大萧条时期。

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2008年全球金融危机之后,各国出生率下降与失业率上升密切相关,作为危机重灾区的美国,自然也难逃影响。

根据美国疾病控制和预防中心(CDC)发布的数据,美国新生儿数量,在2007年为432万,到了2018年已经降为379万,2019年又降至约370万。

新冠肺炎疫情又给了出生率一记重锤。

CBS的数据显示,2020年,在新冠疫情的冲击之下,美国全国新生儿总出生数同比下降4%。其中,人口最多的加里福利亚州同比下降10%,佛罗里达州下降8% ,俄亥俄州下降7% ,亚利桑那州下降5% ,而夏威夷州大幅下降30% 。

马里兰大学的社会学家菲尔·科恩(Phil Cohen)表示,这是他所见过的出生率最大降幅。

欧洲的研究更是认为,美国正面临百年来最大的生育下滑危机。

德国马克斯·普朗克人口研究所研究员约书亚·威尔德(Joshua Wilde)和他的团队预测,到2021年2月美国出生率将下降15.2%,这种低迷趋势将延续到2021年8月。

他表示,这将是一个多世纪以来美国出生率的最大跌幅,持续时间比2008年经济衰退甚至大萧条还要长。

“一般来说,我们在这些类型的经济衰退和流行病中发现的是出生率下降和反弹,”威尔德说,“当第一波结束时,每个人都会说,哦,是时候生孩子了。但这次不一样。我发现没有反弹,有些年轻人还是不想生孩子。”

他担心,疫情给美国生育率带来的创伤可能是永久的。《华盛顿邮报》也称这次的放缓是一种“更为长期的趋势”。

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2008年金融危机后,表面上美国经济出现了强劲的复苏。但事实是,10%最富有的美国家庭资产再创新高,但中产及以下的家庭真实收入增长乏力,甚至在遭受重创后一蹶不振。

根据美国政治经济研究院(Economic Policy Institute)高级经济学家伊莉斯·古尔德(Elise Gold)的测算,在2000年至2019年的19年间,美国家庭收入的年平均增长率仅为0.2%。

露西问丈夫的第一句话,就来源于2008年金融危机的起因:美国银行们将贷款放给信用分过低的人群,导致他们无力还款,债务破裂。

露西们的家庭没有从经济危机中走出来,她们自己也没有。

《纽约时报》的报道表示,越来越多的美国年轻人债务创历史新高,他们在经济衰退中大学毕业,买不起房,而生孩子,只会让他们的生活成本更加昂贵。

据白宫统计,近四分之一的的美国女性在生育后两周内重返工作岗位,因为她们不能失去工资或工作。

美国人口研究所专家分析认为,经济危机和高失业率让许多年轻人生活困难,自然推迟了结婚生育的时间,大大降低了适龄女性的生育率。

这一点在拉丁裔人口中表现得尤为突出。

曾几何时,拉丁裔女性的生育率在美国所有族裔中最高,平均生育年龄也更早。皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据表示,2000年后,拉美裔人口成为了是美国人口增长的主要动力。但在金融危机后,这一族群由于平均经济水平较差,受到了经济下滑和失业上升的冲击最大,生育率下降也最明显。

尽管美国几乎所有年龄段和种族的女性生育率都有所下降,但拉丁裔女性的下降幅度最大。数据显示,2007-2017年,美国郊区的拉丁裔女性生育率下降了26%,中小型和大型都市的女性生育率下降了29%-30%。

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2009-2019年,各人种因出生率降低而减少的婴儿

2020 年的一项大型调查报告显示,在“大龄不婚不育女性”中,60%受访者给出的理由,是“希望在结婚或生育前达到一定学历、职称或收入水准”,如果无法如期实现这一目标,就宁可将婚育年龄推迟。

28岁的杰西卡住在密歇根州,她一份固定的工作和一段稳定的感情,还养了一只猫,但是在她的人生计划里,没有生孩子这一个选项。

“我的父母高中毕业后就结婚了,很快就生下了我,但是我没看到他们有多幸福,相反,我觉得他们过得很痛苦。我可不想走他们的老路。”杰西卡说。

美国西北大学教授珍妮特·柯里(Janet Currie)与海恩斯·施万德(Hannes Schwand)表示,如果美国希望生育率回升,首先必须保持经济稳定增长,社会劳动力充足,并且提高女性待遇,让她们能够在养家糊口的同时,也有足够的资源养育孩子。

高房价成避孕药

债务压身、收入减少的背景下,年轻人还得面对不断上涨的房价。

路透社报道称,美国近几年的房价正以两倍于通胀和薪资的速度增长。

“我们见到的并非短期现象。美国房价增幅这几年来始终超过家庭收入的增速,”资深分析师Sal Guatieri表示。

WechatIMG1253.jpeg2010年至今的美国放假变化

美国最大的房产平台Zillow发布的一份研究报告证实:在美国房价和生育率之间存在着极强的负相关关系。

报告称,美国年轻人想在生育下一代前实现财务稳定性,但随着房价增速大于收入增速,这个愿望只会越来越难以实现。

这份报告指出:以全美国25-29岁女性为样本,房价平均每上升10%,生育率就下降1.5%。并且在洛杉矶、西雅图、纽约这样的大城市,高房价对生育率的影响表现得更加明显。

《芝加哥论坛报》还做了问卷调查,结果显示,当地82%的受访者将生育率下降归结为住房因素。如果要养育小孩,全家势必要换到面积更大的住宅,而换房的成本对美国很多年轻家庭来说,已经成了“不可承受之重”。  

当然,统计学上的强关联性并不等于必然的因果联系,有专家解释道,这也许是因为,在事业上更富想法的年轻人更容易涌进房价高的大城市。这些年轻人生活在大城市里拥挤的租房空间,时间精力被职场占据,自然生育意愿较低。

还有政策空间

在鼓励生育方面,美国的福利在发达国家中并不算最好的。

但美国仍有全国性的妇幼营养补助计划WIC(Women、Infants and Children),低收入家庭可以申请并领取特定的支票补助,还能获得母婴、幼儿教育和个人营养咨询等等。低收入家庭的孩子也可以申请各州学校的免费午餐。

为了鼓励生育,美国政府在税收上也有一些优惠,其中最重要的一条政策叫作儿童抵税额。即一个家庭生育一个孩子每年可得到2000美元的抵税,一直到孩子长到17岁。这个抵税额在报税时直接从应缴税款中减去,孩子越多减得越多。同时,部分还可返税的,最多可达1400美元。也就是说如果父母收入比较低,最后还可能会退税给家庭。

然而,美国虽然有产假,但不保证带薪产假。根据经济合作与发展组织(OECD)的数据,美国是唯一没有联邦政府强制规定带薪产假的工业化国家。绝大多数美国工人没有带薪假期照顾新生儿。

4月28日,美国总统拜登发表了上任以来对两院的首次演说,并宣布了一项总额高达1.8万亿美元的支出和税收抵免计划。

这项被称为“美国家庭计划”的提案,将在未来10年内向美国儿童、学生和家庭投资1万亿美元,并为中低收入美国家庭提供约8000亿美元税收抵免。

“美国家庭计划”是否会鼓励美国人多生孩子,从而扭转生育率下降的趋势?只有时间能回答这个问题。

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