唯有双赢才能打破人民币升值僵局

2010-02-21 02:45:25

当前中国与西方在人民币升值问题上的态度已陷入僵局,毫无疑问,这种僵局的进一步发展对世界经济的发展,会产生难以避免的伤害。

近些年来,中国经济高速发展,对外贸易急剧增长,加入WTO之后更是一发而不可收。2008年中国贸易总额是1950年的2266倍,达到2.56万亿美元,占世界贸易总额的8%以上。可以预言,中国对外贸易还会进一步增长,在2010年将超过德国成为世界第二贸易大国,而且照此趋势发展,无需多久就会超过美国,成为世界第一贸易大国。

一些西方经济家(如美联储主席伯南克等)惊呼,中国经济的飞速发展造成了全球经济失衡,使西方社会经济发展走向困境。所以他们主张人民币大幅度升值,以降低中国产品的出口能力。这种理论实际上是很难站得住脚的。因为尽管中国对外贸易发展迅猛,可是贸易顺差并不大,2008年贸易顺差只有2955亿美元左右。如果说这区区3000亿美元都不到的贸易顺差可以使西方经济陷入困境,恐怕只有小学生才会相信。

可是也必须看到,中国对外贸易的高速发展使西方流失了大量的就业机会。一些西方经济学家(如保罗·克鲁格曼等)认为,中国必须对此承担责任,而承担责任的最佳方法也就是立即让人民币大幅度升值。

应该承认,谁都无法否认这种要求的合理性。西方各国现在虽然都建立起了社会失业保障体系,可是这种社会保障是一种有限的救济保障,也就是只是给予失业者一定的失业救济金,这种救济金仅仅可以维持失业者最为基本的生存,使他们“饿不死”,而根本不可能化解他们的失业问题。因此在西方一旦失业就往往陷入家庭经济危机。西方各国政府成天对失业率提心吊胆,关键也就在这里。所以在当前的社会保障模式下,西方社会一方面需要自由贸易,另一方面也根本无法全面接受自由贸易带来的失业冲击。

可对于中国而言情况更为严重。目前对外贸易占中国GDP70%,以此推算,中国目前至少有50%的就业机会与对外贸易直接相关。如果人民币大幅度升值,则中国的对外贸易自然会受到巨大打击,这必将引起极其严峻的失业现象。而与西方各国相比,中国还没有建立起完善的社会失业保障体系,例如农民工,他们是当今中国产业工人中的最大群体,可是他们唯一的失业保障就是回农村。大量的失业,必定会造成中国社会政治的动荡。所以,人民币立即大幅度升值对于中国是根本不可能接受的。换言之,中国也有非常充分的理由保持人民币的稳定。

由此可见,在人民币大幅度升值问题上,中国和西方都没有后退的余地。因此必须找到崭新的道路,以双赢的方式来化解僵局。这是中国和西方的唯一选择。只是关心自己的利益,不顾对方的根本利益,根本不可能解决问题,而且对世界经济与政治都没有意义。

要解决中国与西方之间在人民币升值问题上的僵局,只有一个选择,即中国和西方社会可以接受失业,而不是阻碍或滞缓产业结构调整以避免失业或降低失业率。

而由于人们可以接受失业,失业问题就不再是阻碍自由贸易的障碍,因此西方国家就可以接受中国贸易发展给西方带来的巨大冲击,就会对人民币升值的态度有180度的转变,由坚决要求人民币升值变成希望人民币不要升值(这才更符合西方国家的利益)。同样,只要中国建立起这种就业保障模式,也可以接受人民币大幅度升值,因为中国的就业者也无需担心失业问题。所以改革失业保障模式是中国与西方化解人民币升值僵局的钥匙—唯有如此才可以消除中国与西方的贸易对峙,实现中国与西方双赢。中国和西方应该勇敢地突破传统,对社会保障模式进行改革。

作者系旅澳华人学者

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