坎菲尔的“心灵鸡汤”

2009-11-12 01:42:48

杰克·坎菲尔先生,上世纪60年代在哈佛上大学,学的是当时嬉皮士们最喜欢的课程之一:中国历史。嬉皮士唾弃成功,这个学位确实没有用处。坎菲尔多年在中学里当孩子王,眼看大半辈子马马虎虎地过去。到上世纪80年代后期,他欠债14万美元,每顿靠面条过日子。45岁生日时,他用一张大纸。画了张1万美元大钞票,挂在墙上,盯着看。

紧盯目标,果然有用:他后来每次演说,说到这里,感动万分。“上帝伸出手来,拍了一下我的肩膀。”这种事,西方人叫做“灵感”,中国人叫做“福至心灵”。总之,从那天开始,他决定开始做个励志书作家。书写好了,大约100个小故事,都是让人激发志气,有所作为,天天向上的。想到奶奶熬鸡汤给他治百病,于是书名取为《心灵鸡汤》。

励志在西方历史久远,坎菲尔认为他祖述柏拉图,但是他有所发明创新,他说的都是小故事,而且全是真实的。

写书只是第一步,书必须出版发行。他只能一家家出版社投稿。投到143家,他认为已经够坚韧不拔,认输也不丢脸。但是无妨再试一家正要破产的出版社。结果 《心灵鸡汤》第一年就狂销800万册。从此后,全世界最伟大的励志书系列作者,写了80本《心灵鸡汤》,至今卖出8500万册,平均每本100多万册,本本畅销!

鸡汤如何能有80种之多?坎菲尔写了几本《鸡汤系列》,马上就明白,各种人各有一本难念的经,鸡汤料子配方必须不同。于是《给豆蔻年华的心灵鸡汤》,《给为人父母的心灵鸡汤》,《给爱宠物者的心灵鸡汤》,《给高尔夫球玩家的心灵鸡汤》,阿富汗战事来了,有《给入军远征者的心灵鸡汤》,伊拉克战事重起,有《给军人妻子的心灵鸡汤》。

25年了,每年三本《鸡汤》,他哪来这个本事写出那么多激发心灵力量的真实感人故事?原来他想了一个好办法:他请“广大群众”来稿,他自己雇佣了十几个编辑,分类整理。而且,每个说故事的人,都签字保证真实性。这样谁也无法说他编造。

好多故事真是感人至深,催人泪下。例如一个独腿人坚持训练,夺得网球赛冠军;一个84岁老太太跑完马拉松;一个残废的孩子,收养一只只有三条腿的狗,因为“我们能互相理解”;一个94岁老太太去世,曾孙女在哭,老太太突然活过来,说“好消息,我在天堂里不用轮椅”。

如此催泪励志,大受美国读者欢迎。在《纽约时报》畅销书榜上,曾经有七本《鸡汤》并列的奇迹,上了《吉尼斯世界纪录》。

《鸡汤》系列已经走入轨道,坎菲尔的主业变成演讲。他每年在加州圣塔巴巴拉开办“讲席班”,参加的都是励志专家。这种课程,在西方称为“大师班”(Master Class),意思是职业人士来听本行业大师讲课。请他演讲的,有索尼公司、维京公司、全美牙医学会、全美心理学会,都是头等聪明人团体。

坎菲尔与心理医生不同,心理医生并不认为自己需要指导;与牧师也不同,牧师不敢说自己已得上帝恩宠。坎菲尔要让人人明白:他的成功,就是喝自己熬的鸡汤喝出来的,确实有效。

可能因为太适用于美国老百姓的简单思维方式,《鸡汤》系列在中国有简体繁体译本,却始终没有流行,甚至在励志书横扫中国的年头,比不上刘墉,比不上《奶酪》,也比不上《哈佛女孩》。

坎菲尔所有的传记资料,都只说他哈佛毕业,没有说他拿的是什么学位,看来坎菲尔不愿意承认自己也有喝糊涂汤的岁月。如果坎菲尔愿意听我一句,我就想请他百忙中抽出工夫,复习一下在哈佛念的中国文化,好好理解《孙子兵法》培养的成熟的中国灵魂,然后写一本《专给中国人熬的心灵鸡汤》。迄今为止,他的小儿科美国汤料,谋略水平太低,只能给看西部牛仔片长大的洋人鼓劲儿。

作者系四川大学中文系教授

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