进击的雷蛇:打造游戏生态 电竞硬件奇兵展露中国野心

李洋睿峥
2017-07-27 10:16:58
在电竞行业的爆发式增长之下,雷蛇的品牌力开始显得越来越重要。据统计,目前全球游戏活跃玩家整体规模大约22亿,到2021年预计全球电竞观众将达到6.65亿。

时代周报特约记者 李洋睿峥 发自广州

近期,雷蛇这一电竞品牌成为了资本的宠儿。

在今年上半年的D轮优先股融资中,李嘉诚全资拥有的维港投资与雷蛇签订投资协议,以每股2304.8美元的价格认购10846股雷蛇D系列优先股,占股比例为1.29%。

除了维港投资外,英特尔、比亚迪电子和A股上市公司联络互动也相继投资雷蛇公司。资本的追捧一时将雷蛇这一电竞发烧友才会考虑的品牌推向了大众视野。

雷蛇是一家专攻电竞周边产品的公司,其产品线从鼠标垫一路延伸到游戏云服务。如今,随着电竞行业的高速发展,这家成立了12年的公司,开始不满足于眼前的成就。6月29日,它向港交所递交了IPO申请材料,市场消息计划募资6亿美元用于打造游戏生态以及拓展全球市场。

这对电竞行业而言可谓意义重大,如果雷蛇此番上市成功,它将成为港股市场首只纯电竞概念股。

电竞优势

“我们是一个平台公司,一个生态公司,一家为玩家设计产品的公司。”

“生态”几乎成了雷蛇CEO陈民亮的口头禅。他曾在多个公开场强调,雷蛇是一家生态公司,而非仅仅是一个硬件设备生产商。

雷蛇是一家因游戏而生的公司。21世纪初,骨灰级游戏迷陈民亮,不再满足于传统设备在游戏中带来的体验,开始着力研发专业的游戏设备。

1999年,他携游戏中结识的朋友罗伯特·克拉考夫一起,将传感器技术应用于鼠标上,打造了全球第一款游戏鼠标。这款鼠标在当时一炮而红,雷蛇品牌也随之建立。

其后,于2005年成立雷蛇,该公司逐渐拓展产品线,开发了游戏鼠标、游戏键盘、PC电脑等,“雷蛇”这一品牌也开始从发烧友自娱自乐的小众设备商,演变为全球知名的电竞巨头。

雷蛇的发展道路十分“清奇”,它自创立之初便开始不断赞助全球领先的电竞选手。此举在当时受到了不少质疑,但就今天来看,这无疑为它今后树立品牌奠定了坚实的基础。

截至2016年底,雷蛇战队包括了来自22个国家和地区的160名顶尖游戏玩家,而这些优秀玩家所带动的粉丝红利,让雷蛇在全球游戏圈内名声大噪。

据招股说明书描述,雷蛇是目前社交媒体上拥有粉丝数量最多的电竞品牌之一。在一次采访中陈民亮也自豪地说,“全球只有两个品牌,用户会把logo纹在身上,一个是苹果,一个就是我们。”

在电竞行业的爆发式增长之下,雷蛇的品牌力开始显得越来越重要。据统计,目前全球游戏活跃玩家整体规模大约22亿,到2021年预计全球电竞观众将达到6.65亿。虽然电竞行业发展迅猛,但电竞设备这一领域却是一片蓝海。

2016年,沙利文的研究报告《中国电脑外接设备市场概览》指出,电竞专用设备作为电脑设备的高端产品正在快速发展,未来必将成为设备制造商的下一个竞争领域。

一位电竞行业从业人员告诉时代周记者,目前电竞设备行业并没有一个大的品牌出现,“拿中国来说,王者荣耀的游戏手柄多为华强北小商家生产,没有出现一个重量级品牌,以雷蛇的品牌力进军该领域无疑有着巨大的优势。”

雷蛇以游戏为切入口,除了可以杀入蓝海之外,还让不少下滑已久的传统行业看到了一线生机。市场研究机构Gartner发布的最新报告显示,全球个人电脑(PC)出货量已经连续11个季度出现下滑,今年第二季度同比下滑了4.3%,创十年来新低,但雷蛇的游戏PC却成为了增长最快的新项目。

陈民亮认为,这也是为什么Intel会投资雷蛇的原因,“他们相信我们可以开拓新的市场,也就是真正领悟到用户是什么需求。”

发力手游

市场爆发加之资本追捧,无疑为雷蛇传递出一个讯号—发力电竞的时机已然到来,但究竟应该如何发展?

近期,陈民亮在采访中透露出了发展的主要思路,他表示,未来雷蛇将重点布局手游市场,打造周边完整生态。

根据市场研究公司DFCIntelligence今年7月最新发布的手机游戏行业报告,2016年手游营收首次超过PC和游戏机游戏。同时,全球手游市场增长32%,达到了380亿美元,预计2020年将实现650亿美元。

雷蛇的招股书中也强调了这一利好,2016年全球手机游戏产生的营收达386亿美元,占全球游戏市场总额的38%,2014-2016年的符合年增长率为25.6%。

在巨大市场的诱惑下,雷蛇转型的第一步既是从PC端转向移动端。

今年年初,雷蛇收购了三藩市一家手机制造商,NextbitSystemInc.该公司是早期Google安卓的创始团队,陈民亮打算,以此团第开发行动装置,并于2017年底或2018年初推出该款移动设备。

以移动端设备为平台,雷蛇接下来的产品,将围绕千禧年玩家的喜好而展开。

这一策略不无根据,一份来自Newzoo的资料显示,超过70%的千禧年玩家有玩游戏的习惯,在电竞领域有73.4%的玩家为千禧年玩家。因此在招股说明书中,雷蛇明确强调,将在“更广泛的娱乐领域为其提供沉浸式体验。”

有了这一目标,雷蛇开始频繁跨界。从配件到笔记本,从硬件到软件,从音乐到泛娱乐行业,其业务均有涉及。

数据分析机构Newzoo的针对互联网年轻用户的报告显示,千禧年玩家更喜欢听音乐,于是雷蛇与近期推出了“雷蛇音乐计划”。他们收购了球前三名的高端影音品牌THX,打算推出高品质的影音产品,并开始与deadmau5、MetroBoomin等音乐人合作。

上述报告还显示,千禧年玩家喜欢使用社交网络以及网上购物。于是可以看到,雷蛇在未来开发的产品列表中,甚至为能量饮料、烤炉等与硬件“八竿子打不着边”的产品预留了位置。

但需注意的是,雷蛇的野心之下仍暗藏风险。从其近期发布的招股说明书可以看到,雷蛇重金打造的游戏生态并没有达到预期的效果,其大部分收益仍是来自于周边硬件设备(76.2%)。而它发力的软件以及笔记本电脑业务非但没有创造盈利,还造成公司亏损不断扩大。

2014年,雷蛇的利润还有2030万美元,到了2015年和2016年,则分别亏损了大约2040万美元和5960万美元。

进军中国市场

“雷蛇只能摸着石头过河,在它之前没有任何先例可以借鉴。”互联网分析师于斌告诉时代周报记者,雷蛇打着电竞的旗号进行探索,可以说是机遇也是挑战,“机遇是眼前一片蓝海,挑战则是试错成本太高。”他说。他认为雷蛇此番破局的关键在于选择合适的市场定位,快速占领用户。

这似乎与雷蛇的思路不谋而合。

在近期,陈民亮打算将目光聚焦于中国这一发展最为迅速的电竞市场,而这也是他为什么选择在香港上市的原因。

陈民亮表示,从早期2005年就已经看好中国,中国以后是一个非常庞大的市场。同时,雷蛇又是一个面向全球的公司。在香港上市,香港可以被作为一个接驳点,让雷蛇既链接西方也能兼顾到中国。

近来中国电竞行业的增速令人吃惊。2016年中国电子竞技游戏的市场规模达到了504亿元,上涨34.7%,其中移动电竞收入171亿元增幅达到187%。

中国庞大的电竞市场,无疑将成为雷蛇最好的试验田。而选择中国市场作为发力的重点,也能够为雷蛇带来更好的估值,这将大幅减少雷蛇上市的阻力。

2014年雷蛇曾计划在美国上市,但当时是科技股最低潮的时间,估值并不理想,所以放弃去美国上市。而此次踩着中国电竞风口在港股上市,让陈民亮信心倍增。

陈民亮在接受媒体采访时表示,“我非常看好中国、我非常尊重中国这个市场,因为很多美国公司他们不会尊重中国的市场,他们以一个短期的目光看中国市场,我反而觉得我们在这还有很多可以学的部分。”

但于斌认为,目前雷蛇主打高端电竞设备,如果进入中国市场后仍以主打高端市场为主要策略,可能会失去一定的竞争优势。

“毕竟小米已经开始进军电竞设备领域了,如果雷蛇过度强调高端,可能会在前期占领市场的过程中,失去一部分优势。”他说。

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