锤子“卖身”字节跳动新使命:为教育业务做点“硬货”

覃毅
2020-10-30 07:46:03
有市场分析意见认为,随着5G商用加速,智能硬件正成为新的超级流量入口和内容分发阵地,字节跳动在智能硬件方面绝不会止步于教育硬件。

图片1.png图片来源:字节跳动

10月29日,字节跳动宣布启用全新教育品牌“大力教育”,作为字节跳动旗下首个公开发布的业务独立品牌,大力教育承接字节跳动所有教育产品及业务,原教育业务负责人陈林出任大力教育CEO。

陈林表示,拥有独立品牌的“大力教育”未来将专注于“大教育”领域,深耕教育服务的所有场景、赋能教育生态中所有参与者,并始终关注人的成长。

此外,字节跳动还发布了首款教育硬件产品——大力智能作业灯,这款产品将台灯与智能系统结合,通过“智能双摄”以及软硬件“双端联动”实现智能辅导,定价799元。

据业内消息透露,此次发布的硬件产品由新石实验室总裁吴德周带领团队研发。吴德周与实验室团队均是前锤子科技核心员工。这与2019年初字节跳动收购锤子科技团队,引发“字节或将布局教育硬件研发”的业内猜测一致。

去年以来,字节跳动频频发力教育业务。今年初,张一鸣宣布“要将教育作为新的战略重点”后,有关教育业务的收购、投资动态开始频繁显现。年中一次公开演讲中,字节跳动教育业务负责人陈林面向教育团队提出:未来三年,教育业务将持续大力度投入,不考虑盈利。

过去几年,字节跳动持续在教育领域进行探索,包括投资美国大学Minerva,推出一对一外教产品GoGokid等,逐渐形成教育业务布局,但还未在教育领域跑出超级应用产品。

自研教育硬件产品无疑是字节跳动在教育业务的新探索。有市场分析意见认为,随着5G商用加速,智能硬件正成为新的超级流量入口和内容分发阵地,字节跳动在智能硬件方面绝不会止步于教育硬件。

硬件成为新增长点

随着独立品牌和首款教育硬件产品的发布,字节跳动在教育业务上便形成了硬软件产品的商业闭环。不过,在教育硬件市场,无论步步高、科大讯飞、小米等硬件厂商,还是在教育业务早有布局的网易等互联网企业,都早已有相关产品落地。

2019年,在小米米家智能新品发布会上,小米正式发布了集词典、口语训练、翻译等功能一体的教育硬件产品“小爱老师”。同年8月,网易有道发布拥有"一秒查词"功能的智能学习硬件产品有道词典笔2.0,为其近两年发布的第8款教育智能硬件产品。

这一系列市场动作,缘于教育硬件正成为在线教育业务的新增长点。据有道发布的财报数据显示,受疫情影响,有道一季度学习产品销量走低,但一季度有道的智能硬件收入5300万元,同比增长188.7%。

教育产业观察人士马永季认为,网易证实了以软硬结合的方式切入教育市场是一个很好的商业模式,而字节跳动同样可以找到一些新增长点。

“软件硬卖是一个很典型的方式,因为在ToB市场里,客户对软件的支付意愿远不如硬件。”马永季向时代财经分析,“长期来看,智能硬件产品可能将成为一个重要的教育基础设施,不仅作为一个流量入口,而是作为教育商业化的价值变现入口,深挖在线教育的增长空间。”

目前,字节跳动已经布局了不少软件产品入口,而硬件产品或许会作为其精准算法和庞大资源库的承载而出现。早前,字节跳动副总裁、教育业务负责人陈林在个人微博中直言,教育尤其需要创新,不仅是产品和商业模式的创新,也需要在技术上的硬核创新。

时代财经在字节跳动招聘官网看到,目前有关硬件研发工程师的岗位正在招聘中,如负责数据中心优化的AI Lab高级硬件研发工程师,和具有拍摄设备、带屏产品等音视频硬件经验的硬件产品经理。

不过,马永季也向时代财经指出,“渠道为王,产品次之”的导向对整个教育行业的长远发展是不好的。“互联网公司具备极高的技术优势,其实应该专注于研发,成为教育信息化产业链的上游,让终端产品供应商做销售。”

不只是做教育硬件

2019年初,字节跳动收编锤子科技手机团队。随后,字节跳动方面曾公开表示会开发手机及教育等领域硬件,教育硬件最早在2020年初推出。

据公开资料显示,截止2019年,锤子科技有111项知识产权专利,主要包括对手机外壳以及实体按键、系统界面的拨号、缩略图等。除此之外,其在智能音箱、蓝牙耳机、语音交互、操作系统、个人云服务、App研发等方面都曾有过探索,

在原锤子科技COO吴德周的带领下,加入字节跳动的锤子科技团队组成了“新石实验室”,负责字节跳动硬件产品整个生命周期的设计研发。吴德周在字节跳动直接向今日头条CEO陈林汇报。

值得一提的是,新石实验室团队组建后继续保留原有的手机业务。2019年10月31日,由新石实验室团队研发的坚果pro 3系列手机在北京发布。今年10月20日,新石实验室推出了新款5G旗舰手机“坚果R2”。

在一次公开媒体采访中,新石实验室总裁吴德周曾表示,坚果手机团队在字节跳动扮演的是硬件中台的角色,包括设计、供应链生产、销售、市场、品牌等整个硬件产品全领域,支撑公司所有硬件的业务。“同时我们也是一个比较创新的部门,会去做各种创新的产品。目前业务拥有手机、办公、教育三大硬件方向,未来会在这三大方向上持续投入更多的人力。”

不难发现,新石实验室目前已然成为字节跳动硬件业务的核心部门。市场分析意见指出,字节跳动或将进一步下沉IoT市场,将自身的产品、服务、技术嵌入到更多硬件产品和端口中,提高连接与服务更多用户的能力。

“从字节跳动业务来看,只要是在科技互联网范围内,张一鸣都会逐步打破业务的边界。”科技互联网分析人士赵宏民接受时代财经采访表示。

“最理想的状态是,字节跳动能够凭借一些硬件布局,推动形成一个“软件+硬件+商业服务”的生态圈,为和腾讯竞争形成稳固的基础。”互联网观察人士丁道师向时代财经分析。

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