善举还是投机?苹果出资25亿美元缓解“蚁族”住房危机

2019-11-05 17:20:38

时代周报记者:文岳

11月4日,苹果官网发布新闻显示,其将在未来两年内投入25亿美元,以帮助解决加州低收入群体购房和减少无家可归的问题。

该笔资金的大部分将用于由政府管理的基金。其中,10亿美元将用于与州政府官员共同运作的基金,旨在启动被推迟或停滞的经济适用房项目。另外10亿美元将用于国家基金,为教师、护士和警察、消防员等应急人员提供首次置业经济援助。同时,苹果还将在价值3亿美元的土地开发经济适用房并设立1.5亿美元的湾区住房基金。苹果首席执行官蒂姆·库克在接受采访时表示公司在改善加州住房危机方面义不容辞。

在加州,“无家可归”早已不是新闻。在硅谷坐落的湾区,即使是那些做着改变世界项目的工程师,在房价面前,也不得不成为“蚁族”群体。

住房意味着尊严

苹果公司在声明中称,拥有住房意味着“稳定与尊严、机会与自豪感”,而当这些事情对于年轻人们变得触不可及时,那证明苹果的发展路线是不可持续的,苹果致力于成为解决方案的一部分。

库克本周一在一篇博客文章中称:“在世界知道硅谷这个名字之前,在我们掌握技术之前,苹果公司就把这个地方称之为家。我们深感公民责任,以确保它是个充满活力的地方,人们可以在这里生活,拥有自己的家庭,对社会贡献力量。毫无疑问,对许多人来说,如今这是不可能的,该地区遭受着一场事关生存的负担危机。”

资料显示,近几年加州房屋的中位价格已经超过50万美元(约350万人民币),这只是中位数,而且还在上涨。而科技创新圣地硅谷坐落的湾区,大部分房子售价都在100万美元以上。

由于住房短缺,城市住房危机不断扩大,严重影响了加州经济,加州每年因此损失1400亿美元。苹果公司指出,2019年4月至6月之间约有30,000人离开了旧金山,湾区的房屋拥有率达到了七年来的最低水平。

近年,随着硅谷诸多科技大公司的发展,导致这一区域房价飙升。虽然是经济发展的规律,但也确实给原本住在此地的居民以及想在此安家的人群增加了经济压力,此前甚至有人向谷歌班车投掷石块抗议。

苹果的同行Facebook和谷歌母公司Alphabet此前也有过类似举措,它们均承诺向加州住房计划投资10亿美元,而微软则承诺向西雅图和华盛顿地区投资5亿美元。

主要帮助低收入群体

对于硅谷最大的雇主苹果公司来说,这笔款项是巨大的。

苹果公司的承诺包括10亿美元的住房投资基金,用于给该州新建“非常低至中等收入的住房”;还包括10亿美元的首次购房者抵押贷款援助,主要提供给服务人员、学校雇员、护士、警察和退伍军人等。

此外,苹果还将在其拥有的价值3亿美元的加利福尼亚州圣何塞土地上开发新的经济适用房,以支持弱势群体提供价值3亿美元的可负担住房用地;其还将与当地的非营利性房屋信托共同发起了一项新的1.5亿美元的经济适用住房基金,以支持新的经济适用住房项目。

除了缓解房价, 苹果公司还将捐赠5000万美元用于支持一个名为“Destination: Home’s ”的组织,解决硅谷无家可归的问题。苹果表示,他们将推动相关部门去协助解决无家可归者的问题。未来,苹果公司还将在加利福尼亚州北部和南部地区推进类似的行动,重点放在帮助无家可归者,以及防止这一群体增多的策略上。

“我们已经与专家展开紧密合作并制定了一项计划,未来将应对各方面的挑战,以增加住房供应的迫切需求,尤其是首次购房者和年轻家庭。”苹果公司环境、政策和社会计划副总裁丽莎·杰克逊表示。“苹果致力于成为一个好邻居,并帮助将这里营造成创新和创造力的大本营。”

苹果表示,这笔资金可能需要两年时间才能到位。同时,其也将“继续寻找支持社区和可负担住房的方法”。

动机遭外界质疑

对于苹果公司这一“善举”,美国民主党总统候选人参议员伯尼·桑德斯表示怀疑。桑德斯认为苹果此举纯属“伪善”,其目的不是为了解决可负担住房问题,而是在为其逃税打障眼法。

桑德斯在一份声明中称,的声明是为了“转移人们对真相的注意力”。其不仅不是在缓解住房危机,而且正是因为苹果公司没有缴纳其应缴的税款,导致了当地严重的住房危机。“我们不能指望企业逃税者来解决加州的住房危机。”

桑德斯批评苹果没有支付他认为公平的税收份额,而这正是造成加州房价难以负担的原因之一。不仅仅是苹果公司,Facebook和微软等科技巨头都在努力将钱藏在海外以避免美国征税。

桑德斯详细解释称,苹果今天宣布这则消息是“为了逃避数十亿美元的税,继而从纳税人那里再获得8亿美元的补贴,并将2500亿美元的利润留在海外”。

然而值得注意的是,加州州长加文·纽瑟姆对苹果的做法大家赞赏。在一份声明中,他表示:“此次对经济适用房项目前所未有的财政支持承诺,以及这项计划的核心创新战略,证明了苹果公司对解决加州住房问题的认真态度。” 

加文指出,居高不下的住房成本,无论是对房主还是租房者来说,都是加州数百万家庭生活质量的决定性因素,而这一问题只能通过建造更多的住房来解决。 “与苹果的合作将使加州得以做到这一点。我希望其他公司也能效仿他们的做法。”他说。

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