奥巴马贸易战 从加拿大打响?

2019-08-15 12:11:42

自2月美国“买国货”刺激条款获批以来,加拿大的制造商“伤亡惨重”,与美国企业签订的贸易协议纷纷被解除、大批加拿大制造的钢材、水管、抽水机被美国客人退回。在竞选阶段一直倾向贸易保护主义的奥巴马是否正在打响经济危机爆发以来的第一场贸易战呢?

7870亿美元经济刺激方案中“买国货”条款的号召下,印第安纳州一家公司退掉了加拿大供应商的排污水管。加利福尼亚州彭德尔顿海军营地一处工地,加拿大产的管道配件也被换成了一批美国货。最近几周里,许多与美国有贸易往来的加拿大制造商不停被要求签署声明,承诺他们只供应美国制造的原料。作为反击,愤怒的加拿大人也从上周起取消了多个与安大略省合作的协议,等待美国的有可能是数以十亿计的损失。

在各国都拼命保持和创造就业机会的今天,连美国和加拿大这对好邻居也为了自保出现摩擦,一场让人恐惧的大战仿佛正在酝酿。

“买国货”弄巧成拙

上世纪90年代瑞士、俄罗斯合作收购了匹兹堡附近一家破产的美国钢铁厂,重新组建了法雷尔公司,该公司现有600名雇员。

在“买国货”条款通过以后,该公司表示他们眼看就要关门大吉了。尽管他们在美国本土炼钢,但原料却是从外国进口,明显不符合条款中对美国货的定义,所以他们的钢材被纳入非“美国制造”范围。

最近几个星期,法雷尔公司最大的客户,在法雷尔工厂1英里以外的一家钢管制造公司,通知法雷尔他们将取消近期的订单。取而代之,该钢管公司将从那些符合条款规定的生产100%美国货的公司进货。无奈之下,法雷尔只好让80%的员工回家休息。

“公司里600个美国工人快要失业了。”法雷尔的执行副总裁鲍勃·米勒说,“你还能说这条款对美国人有好处吗?”

2月份签订的条款,其实只是一个开始。

奥巴马于本月4日宣布,将通过增加对美国公司海外盈利的征税和打击利用海外避税地进行逃税等措施,弥补税收上的漏洞。该税改方案如果在国会获得通过,将在2011年生效实施,未来10年内会为美国带来2100亿美元的新增税收,平均每年新增税收为210亿美元。但这一数字和政府明年1.2万亿财政赤字相比,无异于杯水车薪。

北京大学国际政治经济研究中心主任王勇认为,现在美国经济贸易、财政双赤字数额庞大,这种经济失衡带来的风险是奥巴马政府需要考虑的当务之急,210亿美元虽然数额不大,但在财政极度匮乏情况下,作用也是明显的。通过对美国籍企业海外收入征税,一方面可以增加税收,同时也可以引导资本回流国内,为美国国内创造更多就业机会,这对于以中下层劳工群体为执政之本的民主党来说,政策导向十分明确。

自相矛盾的奥巴马

在竞选阶段,奥巴马曾指责中国抑制其货币的真正价值,以提高其出口竞争。但415日财政部却安静地发表了一份报告,表明中国并不是货币的操控者。

竞选期间奥巴马承诺通过重启谈判,在北美自由贸易协定中增加更强硬的劳动和环境标准。

当上总统以后,他却告诉加拿大和墨西哥的领袖,还是维持这个协定的内容吧。

竞选期间奥巴马强烈反对布什与哥伦比亚和韩国签订的自由贸易协定。但418日,总统奥巴马却与哥伦比亚总统乌里韦讨论如何推进这个协定。

如果说竞选拉票时的奥巴马呈现出贸易保护主义者的倾向,那执政以后的他显然已经实现了某种微妙的转变。但“买国货”条款的通过,却将他再次推到了舆论的中心,连美国的老邻居加拿大也质问,美国是不是在散播一场“贸易保护的瘟疫”?219日奥巴马到渥太华访问时曾明确表示,该条款不会取代现有的美国贸易业务,并重申会避免贸易保护主义的抬头。除了那些必须遵守协议的小企业,大部分美国地方政府部门都取消了与加拿大的合作。

约翰·海德瓦,加拿大海德瓦·戈登抽水机制造公司的经理表示,他在美国许多城镇的合作伙伴都表示不会再购买加拿大制造的机器了。“如果我生产的东西价格更实惠,那你就应该从我这里进货,这才是市场竞争呀!”为了维持公司的运作,海德瓦正考虑把一些工序转移到美国完成,为美国制造一些就业机会,也希望能让自己的生意起死回生。

除了加拿大,中国的制造商也感到了威胁,在布什政府时期多次发生的“421条款特保调查案”,现在也有可能成为奥巴马的心病。最近美国联合钢铁工人组织根据421条款,向新政府要求对中国产轮胎征税。“奥巴马一旦屈服于这些提议,”约翰·佛罗诺—布什时期的贸易官员说,“那大街上将挤满要求启动421特保条款的人。”

尽管在竞选时反对布什与韩国签订自由贸易协定的奥巴马更像一个贸易保护主义者,但在朝鲜4月发射了一枚卫星以后,马克斯·鲍卡斯民主党的资深议员就敦促奥巴马要推进美韩贸易合作,以建立更牢固的联盟。所以也不难解释为什么奥巴马会有这样的转变。现在的他已经从竞选时的诺言先行转为外交先行。

过去民主党喜欢在中国问题上纠缠不休,但随着中美合作的扩大,在全球化的趋势下拒绝与中国合作实在不是明智之选。同样地,希拉里在竞选期间比奥巴马更加拥护贸易保护主义,但成为国务卿之后,她首先考虑的还是外交价值,并采取与哥伦比亚、韩国合作的态度。

随着贸易保护主义在国会被重提,奥巴马的压力可想而知,当议员们将“买国货”条款加入经济刺激方案时,奥巴马政府也只能说服他们将条款内容削弱而不是删掉。

虽然奥巴马没有对这些限制性规定表示赞同,但他对这些条款的不抵抗无形中也等于对贸易保护政策的顺从,分析家认为这表现出他不想浪费自己的政治资本来捍卫自由贸易。

达特茅斯学院的贸易经济学家道格·欧文注意到在白宫的主页上从人权到城市规划有24个项目,但是却只字不提贸易。“他们(白宫)没有贸易政策”,欧文说,“他们想避开这个议题。”

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