苹果走进后乔布斯时代

2011-01-27 03:58:22

本报记者 李瀛寰

乔帮主病休,不仅“苹果教”哗然,整个科技界也几乎地震。

被捧到近乎神一样位置的乔布斯和苹果公司,也“脆弱不堪”:一个请假条居然市值几百亿美元。后乔布斯时代的苹果将会如何?

精心选择的时间点

1月17日,在发给苹果公司员工的电邮中,乔布斯写道:“公司董事会已经同意我请病假。在离开公司期间,我将继续担任公司的首席执行官,并参与公司重大问题的决策。”

乔布斯请病假,实在是大事,电邮公开当天,苹果股票在德国股市便下跌了7.96%,盘中最高下跌超过8%,几百亿美元蒸发。

美国股市当日因为马丁•路德•金纪念日休市一天,苹果公司算是躲过“一劫”。第二天苹果发布2011年第一季度财报—营收达到267.4亿美元,净利润为60亿美元,利润净增78%,创历史新高,结果苹果股价早盘大跌5%后随即翻盘至345.60美元。

可见,乔布斯病休的时间点是精心选择的,以财报的强劲化解乔布斯离开引发的动荡。

这是乔布斯自查出胰腺癌后的第三次病休,与2004年、2009年的两次休息治病不同,此刻的苹果更加不同凡响,更厉害,但是不是也更脆弱了?

三次病休与三大产品

苹果近年三大主流产品,iPod、iPhone、iPad,分别是在2001年、2007年、2010年推出的,这三大产品也是消费电子产品历史上的划时代之作。

这三大产品推出之时,均是乔布斯领导苹果之际,而不是他病休的2004年和2009年。

2009年9月9日,是苹果新品发布会,休假半年多的乔布斯选择在那一刻宣布回来。当时,接受了肝脏移植的乔布斯瘦得出奇,迎接他的是长达三分钟的起立鼓掌。但随后的新品发布会则平淡了很多,只有几款升级产品推出,如给iPod Nano配置摄像头。投资者立刻感到了失望,第二天,苹果股价收盘下挫1.04%。

说白了,投资者爱的是苹果的前途,消费者爱的是苹果产品,爱屋及乌,他们“爱”上了乔布斯,如同英国《每日邮报》所说:“乔布斯就是苹果。他掌控一切—产品原型,研发,外包装,甚至包括聘请苹果总部食堂的厨子。”

真正了解乔布斯的人,会受不了他。多本乔布斯的传记及文章,都称乔布斯为“这个偏执狂、小心眼、爱出风头的人、他人成果的掠夺者、素食者、佛教徒、帝王、loser、不爱洗澡的人、品位大师、演说家,不但铸就了两次人生巅峰,而且在4个完全不同的领域─计算机、电影、音乐和移动通信,一次次引领潮流”。

乔布斯狂放自大的性格为他惹来众多争议。他常公开嘲笑苹果公司的竞争对手,说他们“平庸”、“邪恶”,最糟糕的评价是“没有品位”。

乔布斯还是个善变之人,前一刻他可能在嘲笑你的点子烂得出奇,下一秒却又将其奉若至宝,让员工完全摸不着头脑。曾有乔布斯前同事说,他“体格健壮,精神饱满,走路大摇大摆,很像一个拳击手,咄咄逼人、傲慢无礼,也很像一只准备向猎物扑去的丛林猫”。

不久前,乔布斯被英国《金融时报》评选为2010年度人物。《金融时报》在授予乔布斯这一荣誉的评语中写道:“发布iPad是乔布斯整个职业生涯的最高点,”并盛赞乔布斯是“一名真正懂得探索无尽可能而又不好高骛远的管理大师。这意味着他驱使企业无情地向前,而不是沉迷于旧有的成功,即使手里握着像iPad那样巨大的成功”。

是的,乔布斯就是这样一个偏执狂,苹果产品的简洁设计、极端人性化的用户体验,都来自乔布斯的执着,这已经是业界共识。但这一点共识,却恰恰是最致命的。

乔布斯有着对产品完美的苛求,有自己独特的品位,“这是乔布斯对于苹果的意义,而这一点,已经被符号化了。苹果有很多非常聪明的工程师,很多产品都是由工程师创意并提出的。但作为符号化的人物,乔布斯承载了外界过多的期望。”互联网资深分析人士洪波说。

苹果的不确定性

2011年的此刻,苹果的地位更加“高远”。但整个市场的竞争环境却也更加诡谲。

乔布斯此次告病假与2009年不同,没有说明何时会重返岗位。50岁的首席运营官库克(Tim Cook)表示,“我们相信,苹果的目标在于制造优秀的产品,这一点不会改变。我们一直专注于创新,信奉简单而不是复杂。我们对上千个项目说‘不’,就是为了集中于少数真正重要和有意义的项目。”

这的确是很苹果化、很乔布斯式的说法,但真正效果如何,不得而知。毕竟在前两次的“代班”时期,苹果并没有大动作。

乔布斯在告病请假的邮件里也说,他“相信库克和其他高级管理团队能够很好地执行我们为2011年制定的激动人心的计划”,他对此“很有信心”。

市场研究公司Gartner Inc.分析师贝克(Van Baker)认为,即使乔布斯说他不会再回来,对公司也不会有太大影响,这种情况以前出现过,他们的管理团队能力很强。

其实,影响苹果更大的不确定因素却是来自外部。当下,已经不是手机厂商“被iPhone打得昏头而无法反应”的2009年了,众多手机厂商借助自己多年的积累开始反击,尤其是摩托罗拉。

前不久的美国CES大展上,摩托罗拉不仅推出了被业界称为“足以与iPad抗衡”的平板电脑Xoom,还有多款智能手机向苹果发起了冲击,尤其是Driod X堪与iPhone4媲美。

对苹果的前景,业界出现两派声音,一派如市场研究公司Gartner Inc.分析师贝克所言,乔布斯离开不会有太大影响,苹果有包括库克在内的很强的管理团队。投资公司Edward Jones分析师比尔-克瑞赫也曾在2009年时说过:“在过去的6个月中,投资者已逐渐适应了‘后乔布斯时代’的苹果公司”。经历过乔布斯两次休假的苹果,其实完全能够独立运作。

另一派则如美国IT杂志《eWeek》所称,没有了乔布斯的苹果,能否在库克的带领下改革平板电脑市场的格局?平板电脑厂商应该抓住这一机会。

曾经,苹果公司一骑绝尘,乔布斯更是神话。2011年,追兵已至,乔布斯却在此际病休,令苹果未来充满悬疑。不论有没有乔布斯,苹果都能创新,这才是苹果继续前行的关键。

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