英特尔“宫心计”

2010-10-28 05:58:51

本报记者 李瀛寰 谭骥 发自大连 北京 广州

10月26日,大连金州,阳光灿烂。

这一天,是英特尔在中国的大日子,建设了三年之久的大连晶圆制造厂正式落成。25亿美元的投资、23个足球场大的厂区,是英特尔在亚洲的第一个晶圆制造工厂,新工厂将首先采用65纳米制程技术。

在庆典仪式上,英特尔CEO欧德宁着重提到了“智能革命”,大连晶圆制造厂也是英特尔布局智能未来的一枚重要棋子。

英特尔近来很忙,除了中国的生产线落成这一桩,还有不少收购及投资项目,如收购McAfee、英飞凌无线部门,向手机游戏平台OpenFeint投资300万美元,等等。

面对未来的智能时代,当下的英特尔正在处心积虑、步步为营,以实现继续“垄断”智能未来的野心。

大连晶圆厂的“重任”

在庆典之后的采访中,英特尔中国区总裁杨叙至少三次提到了未来的智能市场。

英特尔大连芯片厂(Fab 68)是是英特尔在亚洲的第一个晶圆制造工厂,全球第八家300毫米晶圆厂,采用65纳米制造工艺代替90纳米制造工艺,这也是目前英特尔在中国可以采用的最先进制造工艺。

该厂将首先生产芯片组产品,支持从笔记本电脑、高性能台式机到基于英特尔至强处理器的服务器等各种产品。

这两年,英特尔对其在华生产运营进行整合,2009年2月,英特尔宣布将上海浦东的封装测试厂整合到成都工厂,并于今年年初完成整合。现在加上大连晶圆生产厂,英特尔在中国已经形成了前端晶圆生产加上后端封装测试的一整条芯片生产线。

谈及大连工厂的产能及后续发展设想时,杨叙说:“大连工厂的定位不仅在PC领域,更多的考虑则是在智能领域,如智能手机、智能电视、智能车载娱乐系统,”顿了一顿,杨叙继续:“PC之外的市场更重要,(大连工厂)方向上就是这个大方向。”

当前,中国正成为全球最大移动互联市场。据中国互联网络信息中心(CNNIC)发布的《第26次中国互联网络发展状况统计报告》,到2010年6月份止,中国手机上网用户达2.77亿,占手机用户数近四成;半年内新增手机上网用户数4334万,增幅18.6%。

面对这个大市场,英特尔如果不布局,那才是不明智。其实,大连晶圆制造厂承载了英特尔的双重梦想。

一个是中国梦想。大连工厂的落成,不仅对英特尔中国公司意义重大,对大连金州同样意义深远,符合了中国“拉动东北老工业腾飞”的发展政策,而这一点,正是杨叙口中的英特尔在中国发展的第三阶段目标:“与政策挂钩,英特尔在中国的发展要符合中国整体的发展方向。”

对英特尔来说,加上投建的研究中心和实验室,英特尔在中国投资总额达到47亿美元,辐射中国东部、西部及东北地区。

英特尔另一个梦想,就是智能未来。因为有中国的移动互联大市场,这一梦想在中国实现的可能性更大。

9月,一年一度的英特尔秋季信息技术峰会(IDF)在旧金山举行。在这场全球瞩目的大会上,欧德宁阐述了英特尔的未来战略—高效节能、互联网连接性和安全。这三大战略的发布,也解开了人们对于英特尔为何耗资百亿美元进行收购的疑惑。

8月16日,英特尔宣布收购德州仪器的电缆调制解调器部门;8月19日,英特尔宣布以每股48美元现金收购安全软件公司McAfee,这一宗交易总值约78.6亿美元;8月31日,英特尔又以约14亿美元的现金收购了英飞凌的无线解决方案部门(WLS)。

短短的一个月内,英特尔的三大收购战耗资约100亿美元。

英特尔一直强调自己是一家“inside”公司,而目前通过这一系列收购以及欧德宁和杨叙口中所提到的智能未来,其实英特尔想在未来智能时代仍然成为一家“inside”的公司,这个野心已经昭然若揭。

英特尔野心

对于英特尔而言,更多的考虑在于机会,未来的三网融合所带来的远远不只是产品更新换代这样简单。杨叙也曾对媒体表示,三网融合会带来非常大的产业融合,很多新模式会随之诞生。

事实上,对于未来产业融合的考虑,已经在英特尔的策略中体现出来,以往的英特尔在推出芯片过后,测试完驱动程序与兼容性便结束了,但现在,英特尔却希望从产业链上进行垂直整合,这也是英特尔近期推出很多新概念产品的源动力。

不过,牵一发而动全身,作为上游芯片厂商,英特尔在芯片市场上占据了很大的市场份额,英特尔所推出的概念产品,无法绕过IT厂商,英特尔认为好的产品,IT厂商是否同样认为好?这一点很大程度上决定了该产品是否有很好的未来发展。

总之,英特尔变得不安分起来。

10月19日,英特尔中国曾经担任华东区总经理的客户端平台部经理张健,在广州的交流会上,除了带来英特尔新的酷睿产品以外,还带来了英特尔在电视播放上面的新技术—无线显示技术,而所有的内容都显示,英特尔野心勃勃。

首先是处理器产品,除了一如既往的性能提升、功耗降低以外,英特尔还提出了一个未来趋势:融合。

张健表示,在新酷睿的产品里,图形显示技术有了很大提升,而随着半导体技术发展,一些其他功能单元可被放进芯片里面,这会为电脑带来很多的好处,功耗降低,电池更耐用。

根据英特尔的市场调查,大众对显示技术的需求完全可以采用英特尔的集成处理器,没有必要再去购买单独的显卡,只有对高端3D游戏等少量用户才需要去购买显卡。

对于显卡厂商,这无疑是一大打击。2006年7月,显卡厂商ATI被处理器厂商AMD以42亿美元加5700万股股票共计54亿美元收购,英特尔无疑只能选择与英伟达(NVIDIA)深入合作,事实上,英伟达确为英特尔立下了汗马功劳,不过,当英特尔推出进入独立图形芯片市场的“Larrabee”计划后,两家公司便变得貌合神离。

两家同样都不愿意受制于人的公司,产生纠纷便是很自然的事情,而近期FTC(美国联邦贸易委员会)所起诉英特尔的案子当中,英伟达便从中获益,其CEO黄仁勋一直对外表示,FTC起诉英特尔意义重大。

时代周报记者了解到,未来英特尔仍然会义无反顾地加强图形显示技术,以对抗英伟达,从而在图形显示领域拿下自己的发言权。

除了显示功能的融合,英特尔中国客户端平台部经理张健还为媒体介绍了新的无线显示技术,该技术的亮点在于只需一个小盒子,便能够实现笔记本无线传输视频到电视机,这无疑是英特尔又一投石问路的招数。

这项名为WiDi的技术在原理上是采用大家所熟知的WiFi技术,目前据消息称,联想已经在几款新的笔记本电脑产品中加入了该项技术。

这项技术同样具有很大的野心,因为目前的彩电厂商正在不断钻研互联网电视,不过,互联网电视的价格却远远高于几百元的WiDi设备,而从目前来说,使用笔记本电脑上网无疑比互联网电视上网更加方便,如果更多的IT厂商加入该计划,更多的消费者接受这种产品,彩电厂商的生存空间则会变得更小。

不过,英特尔更像是一个主宰者,几百块的设备并不是他们的意愿,据时代周报记者了解,该产品是一个整体平台解决方案,需要有英特尔专门的处理器。英特尔的图形显示芯片以及英特尔的网卡一起配合使用,独立显卡已经被排除在这个方案之外。

张健告诉记者,目前联想、索尼、戴尔三家厂商已经加入该计划,也有个别厂商在与英特尔沟通,预计明年会有更多的厂商加入到该计划当中。

实际上,这很容易让记者联想到不久前英特尔所推出的HTPC(家庭影院电脑)上。2010年8月29日,英特尔中国发布了HTPC的产品,这种放在电视机旁边的电脑,主要用于播放视频,同样,英特尔也是在推广一个整体解决方案。

英特尔中国华南区总经理李荣燊当时接受时代周报记者采访时表示,英特尔是在推广一个概念,一种应用模式,而不是卖电脑,而英特尔看到的是一个机会,而一些主流IT厂商的策略他无法评论。

收购迈克菲和英飞凌

最让人疑惑的是,英特尔在今年8月20日,以每股48美元的价格收购安全软件生产商McAfee,交易总价约为76.8亿美元。

一个业内流传的笑话称,有一天英特尔CEO欧德宁在办公室想要品尝一下麦当劳的麦咖啡(McCafe),于是让助手买麦咖啡,而这位助手结果误将麦咖啡听成了迈克菲(McAfee),马上动手收购了迈克菲,欧德宁随后问助手多少钱?助手回答:76亿美元。

这段笑话显示了外界对于英特尔收购迈克菲的一个疑惑:硬件厂商收购一家软件公司,并且是杀毒软件,这究竟怎么回事?

外界猜测,此前迈克菲收购了Trust Digital和TenCube,这两家公司均为移动安全服务商。Trust Digital可以为iPhone等智能手机的企业用户提供安全保护,而TenCube则是Android、黑莓、Symbian和Windows Mobile智能手机安全软件WaveSecure的生产商。

又有猜测认为,由于英特尔与诺基亚联手开发MeeGo系统,如果收购了迈克菲,那么在未来的移动操作系统上,成功的几率会更大。

英特尔中国华南区总经理李荣燊对时代周报记者的回答是,越来越多的终端设备基于互联网的应用,因此,未来互联网的安全问题将更突出,基于这种考虑,英特尔收购了迈克菲。

李荣燊说,英特尔会将软件“拉”进硬件里面,比如将安全技术嵌入到处理器等产品之中,让安全软件与硬件做紧密的合作。

如果真的能够达到这种效果,英特尔甚至会将传统的安全软件生产商边缘化。因为英特尔掌握的是前端命脉,如果前端能够保证设备的安全,杀毒软件将不复存在。

英特尔的布局细致和缜密。

对于收购英飞凌无线部门,欧德宁说道:“期望在不久的将来会出现这样一个时期,所有这些功能都被整合到一个单一芯片中。英特尔如果能将3G以及最终的LTE技术整合入芯片当中,从经济以及市场地位的角度来说,对英特尔都是非常合理的。”

一个芯片足以涵盖消费者对无线、安全等在移动互联时代的应用考虑,这不正是英特尔的“垄断”式以及全方位“inside”式的考虑吗?在英特尔“互联计算”战略的愿景中,英特尔架构将为所有设备提供计算支持,以构建通用的硬件、软件和生态系统解决方案,使跨设备的计算无缝协同,实现一致的用户体验。

今天,无论英特尔自己的IDF大会,还是在中国建立工厂,英特尔时时刻刻都试图在传递“把控智能时代”的野心。

英特尔VS AMD

10月12日,AMD公司与北京市政府签约,欲将北京打造为AMD第二全球中心。

AMD董事会主席柯福林透露,AMD大中华区将承担越来越多的决策任务。“AMD未来的很多决策,包括业务运营、技术投资及产品定价等方面,将会越来越多地在中国来完成。”

柯福林还透露了未来AMD的努力方向:其一,扩大在华研发;其二,提高在华的组装、生产力,用以支持全球其他市场;其三,为中国市场配备更多的销售、服务、支持人员;其四,未来转让更多技术给中方。

不错,与英特尔25亿美元投资落户大连相比,柯福林的承诺显得有点“虚”。

柯福林也谈到:“当然,随着时间的推移,北京的角色将越来越重要。”中国拥有世界最多的互联网用户,其中大量用户通过手持设备上网,AMD也已意识到这一市场趋势,将在自己未来的产品中,结合高速处理能力、低功耗及一流的图形视觉体验,满足消费者移动上网需求。

AMD同样感知到中国市场及智能市场的重要性,虽然从动作上看,AMD不如英特尔快速。但AMD有自己的步调,柯福林认为:“从这里走向全球市场,才是‘更明智的做法’。”

在布局中国市场时,英特尔高举高打,意图抢占智能市场的未来话语权,AMD悄悄进行,不多言说。

在面向未来的智能领域,英特尔正在布局。对手中,既有通信行业的ARM,也有追赶兵AMD。

智能时代刚刚开始,一切都在变化之中。英特尔想继续PC时代的、来自产业层面的“垄断”,已经不太可能。但谁将胜出?英特尔吗?还是AMD、ARM?

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