• 默多克家族:十字路口的夺嫡战

    宽读 > | Time Weekly - 2018-10-29 17:42:23 来源:时代周报
  • 和年迈的李尔王一样,87岁的鲁伯特•默多克((Rupert Murdoch)正在分割他毕生的战利品。

    坐拥新闻集团(News Corp)和新福克斯(New Fox)的默多克家族,在今年福布斯富豪排行榜上的净资产达150亿美元。作为世界最大传媒帝国的缔造者,鲁伯特过去几十年间以收购兼并的方式,把资本触角伸进了全球新闻业的每个角落。

    10月17日,据英国《金融时报》报道,在把旗下21世纪福克斯的影视资产出售给迪士尼之后,默多克的6个子女将每人分得20亿美元。

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    图片来源:全景网

    豪门深深。自7月27日迪士尼并购21世纪福克斯交易案正式落地以来,默多克家族内部维持了三年的权力平衡已经被彻底打破,站在十字路口的继承者们何去何从、财富传奇如何延续以及掌门人鲁伯特是否放权,仍是一个未解的谜题。

    横跨三大洲的多媒体帝国

    1931年3月11日,澳大利亚墨尔本以南30英里的农场悄然诞生了一个新生命。

    时任墨尔本《先驱报》主编的基思•默多克爵士(Sir Keith Arthur Murdoch)已经46岁,老来得子的基思欣喜若狂。于是,尚在襁褓的鲁伯特,照片便被父亲刊登上了报纸头版的醒目位置,似乎预示着这位传媒巨鳄日后的人生道路。

    1952年,正在牛津大学读书的鲁伯特因父亲逝世回到澳洲,正式接管家族企业,清算之后他发现父亲旗下的四家报业均存在不同程度的亏损。于是鲁伯特只保留了《星期日邮报》和《新闻报》,面对后起之秀《广告商报》的挑战,他果断以价格战开启了并购之路。

    彼时的澳洲传媒界对这位富二代并不以为意,但就在其他报业集团还在执着于挖掘各种花边新闻的时候,鲁伯特却以出色的资本运作与雷霆手段,在这片诸侯林立的红土地上强势崛起。1964年7月14日,鲁伯特创办澳洲第一份全国性报纸《澳大利亚人报》正式发行,三年后便成为澳洲最具影响力的报纸。

    站在澳洲之巅的鲁伯特又把目光投向了遥远的英国。1968年秋,英国最大的星期日周报《世界新闻报》开始转手,当年10月,默多克买下其40%的股份强势入场,半年之后,默多克拿到49%的股份成为董事长。紧接着,鲁伯特又将惨淡经营的《太阳报》收入囊中,在鲁伯特的经营下,《太阳报》在20世纪90年代初期成为日销量最大的英文报纸。

    1973年,鲁伯特以1970万美元的价格收购了三家报纸,正式进军美国。三年后,鲁伯特又成功拿下了年均亏损5000万美元的《纽约邮报》,一夜之间,这位来自澳洲的凶猛猎手占据美国各大媒体的头条。

    鲁伯特的野心远不止纸媒。1985年,他买进了美国20世纪福克斯公司,并借此收购了都市媒体公司的7家电视台,组建了福克斯广播公司,一年后,福克斯电视台便跻身全美四大电视公司的行列。1989年2月,鲁伯特在英国创办了拥有4个频道的天空卫星电视台,并以拿手的资本手段迫使由政府经营的英国卫星广播公司同意合并。

    六十年间,默多克家族造就了一个横跨三大洲的多媒体帝国。

    继承者们暗潮涌动

    在鲁伯特的新闻集团攻城略地时,继承者们也开始崭露头角。鲁伯特经历了四段婚姻,育有四女二子,他的接班人一直在次女伊丽莎白、长子拉克兰和次子詹姆斯之间转换。默多克家族赋予了子女们商业血脉,也同样带给他们叛逆的性格和火爆的脾气。

    事实上,伊丽莎白的投资上并不逊色。不论是轰动世界的电影《泰坦尼克号》,还是一炮而红的选秀节目《美国偶像》,背后都有她的身影。但鲁伯特认为,女人有了孩子后,在最高领导岗位上“最多只能集中95%的精力”。

    伊丽莎白则回敬父亲:“我用95%的精力就够了”后,并于2000年愤而出走,成立了独立影视公司Shine。十年后,她才与父亲达成和解,将Shine以4.15亿英镑的价格卖给了父亲,重返家族企业,但基本上退出了权力争夺。

    长子拉克兰本是继承人的最热门人选:25岁加入董事会,第二年成为新闻有限公司董事长兼首席执行官,30岁升任新闻集团副首席运营官。但在2005年7月29日,拉克兰突然辞去了行政职务并回到澳洲老家。这场父子决裂的罗生门疑云丛生,普遍的说法是,双方的矛盾点在鲁伯特第三任妻子邓文迪身上。

    次子詹姆斯曾是个浪荡不羁的公子哥。刚从哈佛辍学时,金发、纹身、眉骨打着钢钉的他看起来尚没有家族继承人应有的模样。但进入商场后,詹姆斯便迅速转换了角色——媒体这样形容他:他似乎天生就知道如何在舞台中央保持刻意的姿态,用深色套装、白衬衫和尖头黑皮鞋塑造出一副优雅的企业家形象。

    2000年,接手亚洲星空卫视的詹姆斯成功让亏空了5亿英镑的公司获得盈利,三年后,他出任英国天空广播公司,公司股票一路上涨。2007年,他协助鲁伯特收购了道琼斯,权力天平似乎已经彻底倒向了詹姆斯。

    但随着2011年7月4日《世界新闻报》窃听丑闻的爆出,深陷窃听风波的詹姆斯被迫辞职,《世界新闻报》成为了历史,家族权力再次洗牌。

    并购案改写家族版图

    2013年6月,鲁伯特对总资产近600亿美元的新闻集团进行了拆分。他将集团旗下的影视和出版业务分别单独上市,并同时担任两家公司的董事长。出版公司仍以新闻集团命名,资产包括《华尔街日报》、《纽约邮报》、《泰晤士报》等以及柯林斯图书出版公司,另一家则是21世纪福克斯公司。

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    图片来源:全景网

    随后,鲁伯特把拉克兰和詹姆斯召回了身边。2015年,鲁伯特任命拉克兰担任21 世纪福克斯执行联合主席,詹姆斯出任首席执行官,父子三人共同治理公司。

    这三足鼎立的微妙平衡并不会持续太久。由詹姆斯主导的影视业务在硅谷新兴流媒体力量的冲击下日渐式微。去年年底默克多家族便开始谋划将福克斯的影视产业出售给迪士尼。

    福克斯的资产剥离后将成立新福克斯公司(New Fox),旗下包括未被收购的福克斯广播新闻网和一系列电视台等,并由拉克兰出任CEO。詹姆斯显然也乐意看见这个结果,离开了权力核心。

    在套现20亿美金并单飞后,詹姆斯完全可以去从事热爱的科技行业。他目前还担任特斯拉的独立董事,而马斯克(Elon Musk)于11月中旬卸任时,作为与证券交易委员会达成和解的一个条件,詹姆斯有极大可能接任特斯拉董事长的职位。

    迪士尼并购案彻底改变了默多克家族的内部版图,也让拉克兰重回继承者之位。但对于迟迟不肯放权的鲁伯特来说,这一庞大的传媒帝国最终将如何延续,或许只有时间才能给出答案。

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