• 美国重返月球:税改致赤字增加,资金成最大考验

    全球 > | Time Weekly - 2017-12-26 03:33:28 来源:时代周报
  • [摘要] 尽管航天工业被看成是长线投资—但最终,像小行星采矿、太空旅行、深空旅行等商业尝试,才会带来盈余—他们不得不谨慎和眼光敏锐。“这些人不是经营慈善机构。”

    美国总统特朗普在白宫签署了第一份太空政策指令,宣布美国宇航员将重返月球。 视觉中国 供图

    时代周报记者 李兮言

    1972年12月11日,美国“阿波罗17号”飞船的宇航员登上月球,这是人类最后一次踏上月球表面。

    45年后,美国总统特朗普在白宫签署了第一份太空政策指令,宣布美国宇航员将重返月球,而最终目的地直指火星。就任总统以来,特朗普宣布了一项让美国人听上去悦耳的政策。这位商人出身的总统,第一次把目光投向金融计算之外,而这些又有益于美国的科技发展。

    然而,签署一份文件距离实现太空梦还很遥远,资金则是其中最大的问题。在特朗普之前,有三任总统提出过太空计划,都因耗资巨大而搁置。这一次,特朗普将希望寄托于私营企业的参与。从政治的角度而言,特朗普希望能够得到各方支持。毕竟,这将会是“美国重新伟大”的有力展示。

    但在过去45年,美国的航天业格局已经发生巨大变化,有着巨大实力的私营企业,在登月计划方面,未必能与特朗普思路一致。

    提升国家利益是真正理由

    自特朗普就任总统后,一改奥巴马政府登陆火星主张,要求NASA优先执行登陆月球计划。在《科学美国人》近期的采访中,美国国家太空委员会执行董事佩斯(Scott Pace)为特朗普的登月计划辩护,称过去“先载人登小行星,然后以小行星为跳板实现载人登火”的计划有一些优点,但“野心太大,并没有为国际或商业伙伴提供机会”。

    在佩斯看来,这些伙伴才是美国参与宇宙探索的真正理由—“我们探索宇宙的理由并不是单纯地去探索,而是借此提升美国的国家利益。”

    为了这个目标,特朗普和副总统彭斯已经酝酿多时。今年2月曾有特朗普顾问的备忘录流出,要求NASA于2020年派遣航天员到月球探索。特朗普更重建关闭25年的国家太空委员会,彭斯亲自坐镇任委员会主席一职。今年7月,彭斯委任支持优先探索月球的佩斯担任国家太空委员会的执行董事。

    冷战时期,登月是美苏的竞争表现和结果。但在21世纪的今天,特朗普的登月计划并不被所有人理解。美国国内一些声音认为,登月的太空竞赛并不只是关于月球,它背后是全球技术领导权。而在太空领域已取得极大成绩的中国是主要竞争对手。

    反对者则认为,登月计划的最大问题在于,野心太大而条件不足。

    特朗普之前,老布什、小布什和奥巴马三任总统都曾尝试太空探索计划。1989年,“阿波罗11号”登月20周年纪念之际,时任美国总统老布什曾提出先建立月球基地再实现登陆火星的计划,这项耗资4000亿-5000亿美元的项目后被搁置。

    2004年,小布什提出了一个被称作“星座”的项目,主要内容是美国将在2020年再次登月,并在随后10-20年时间里完成登陆火星的最终目标。但这一项目也没实现。

    奥巴马上台后认为,“星座”计划不具备经济可承受性,要求对发展路线进行重大调整,他随后启动了一个类似的项目,预计要在2030年送美国宇航员登陆火星。2010年,他在肯尼迪太空中心宣布提供额外的60亿美元经费给NASA,推动美国宇航员登上火星的计划。

    税改致赤字增加,资金更成考验

    最新的太空梦同样面临相似的困难。

    特朗普挑选的NASA局长人选、共和党众议员布里登斯廷(Jim Bridenstine)仍未通过国会任命。NASA内部亦无预算应付这一宇宙大计,登月可能在特朗普本届总统任期内难以实现。

    根据公开报道,NASA获得最高预算的一年出现在1966年,当年,他们获得了59亿美元的联邦预算。如果换算成2017年的美元,这相当于是457亿美元。特朗普为NASA争取的预算还不到这个数字的一半—今年3月,特朗普要求将NASA的预算提高至每年195亿美元。

    根据资料,20世纪70年代的阿波罗登月计划总共耗资1500亿美元。而根据美国国会预算办公室发布的报告,众议院税改计划将导致联邦赤字在未来10年增加1.7万亿美元,参议院版本的税改方案在未来10年将使联邦赤字增加逾1.4万亿美元。在联邦赤字增加的背景下,经费问题势必成为最大考验。

    特朗普寄望于私营企业的支持。

    在过去几年,诸如SpaceX、维珍银河(Virgin Galactic)、蓝色起源(Blue Origin)等私营机构在全球航空市场的影响力迅速扩大。月球快车公司和NASA进行深度合作,有望成为第一个用航天器登陆月球的私营公司。而Astrobotic公司,也声称在开发登陆月球的小型航天器。马斯克称Space X设计的前往火星的火箭,同样也可用于月球。蓝色起源称如果NASA愿意和该公司合作登月项目,那么会有更多人来投资。

    在火星及月球探测方面,这些机构有自己的计划。显然,在未来的太空探索日程上,特朗普期待能得到私营企业的鼎力支持。白宫认为,登月计划能够提升与商业航天工业的关系。

    问题在于,商业航天工业是不是真的对登月有兴趣?

    私人企业更看重盈利

    科技作家Neel V. Patel撰文称,商界事实上对登月并没有想象中的兴趣—他们的视线在很高的目标上,并没有重要证据表明,人类在月球停留能够帮助他们实现自己的宏伟目标。能让他们“绕弯”去月球的,是商机大小。尽管诸如Space X或蓝色起源这样飞快进步的公司,正在通过重复使用设备来缩减成本,但每一次登陆还远谈不上盈利。

    尽管航天工业被看成是长线投资—但最终,像小行星采矿、太空旅行、深空旅行等商业尝试,才会带来盈余—他们不得不谨慎和眼光敏锐。“这些人不是经营慈善机构。”做了40年宇宙空间研究的斯坦福大学教授Scott Hubbard说,“这些是以盈利为目标的商业行为,不管是杰夫·贝佐斯、马斯克,还是洛克希德马丁或波音。”

    迄今为止,人类对月球可利用的资源并没有一个清晰的图景。对于一些潜在的可开发资源,利用机器人技术更快捷、便宜。这也是目前少数对月球感兴趣的私人企业在做的事情。Astrobotic、Moon Express和蓝色起源正在研发与往返月球运载货物相关的机器人技术,而不需要人类登陆月球。

    另一些公司,包括洛克希德马丁和波音公司,也在关注月球,但关注点在于月球轨道,而非登陆到月球表面。这两家公司都已与NASA合作,研发在月球轨道上建造“深空门户”(Deep Space Gateway)。深空门户是人类登陆火星以及更远星球的计划的重要组成部分,作用类似于国际空间站。

    不过,即便私人企业对火星兴趣更大,只要政府提供回报丰厚的合同,一切都可以合作。此外,一些已经进行的太空项目,尽管不与登月直接相关,仍能被用于载人登月。比如前述“深空门户”,尽管并不针对登月,亦能用于载人或不载人的登月任务。

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