• 马斯克:我宁愿死在火星上

    全球 > | Time Weekly - 2015-09-01 05:05:45
  • [摘要] 除了智能汽车,这位硅谷目前最炙手可热的创业家心中一直有个无法磨灭的太空梦,具体说来就是:协助人类移民火星。

    CFP 供图

    强推百万人移民火星计划

    马斯克:我宁愿死在火星上

    时代周报记者 马欢

    一提埃隆·马斯克,世人首先想到的是特斯拉汽车。实际上,除了智能汽车,这位硅谷目前最炙手可热的创业家心中一直有个无法磨灭的太空梦,具体说来就是:协助人类移民火星。

    马斯克一直相信宇宙中可能存在某些未被发现的生命形态:“也许人类正处于其他更高级外星文明的实验室中,这些高级文明正在好奇地观察我们如何发展,就像观察培养皿中的生物一样。”

    马斯克自称最爱的小说读物是英国小说家道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)所著的科幻小说《银河系漫游指南》(The Hitchhiker's Guide to the Galaxy)。小说开始没多久,地球就被毁灭了。接下来,主人公只能和他的朋友们在浩瀚的宇宙中历险。

    成年后的马斯克曾不止一次透露,年少读《银河系漫游指南》时就曾尝试着在宇宙寻找属于自己的位置,他甚至自嘲:“人类应该成为星际物种,我宁愿死在火星上—当然不是一头撞死。”

    批评美国宇航局“悲观”

    马斯克对火星的向往由来已久。早在2001 年,马斯克就策划了一个“火星绿洲”项目,计划在火星上建立一个小型实验温室,让来自地球的农作物在火星土壤里试着生长。

    2002年6月,马斯克的火星之旅有了实质性进展。他创建了自己的第三个公司:太空探索技术公司“Space X”。Space X专注于开发生产低成本高可靠的空间运载火箭,近期抵达目标是月球,远期抵达目标当然是火星。这一回,马斯克同学干脆直接和美国航空航天局(NASA)以及全球各国的太空发射中心抢起了生意。

    有人小心翼翼地询问马斯克是如何学会制造火箭的,他回答:“我读了很多书。”

    这的确是一个牛气哄哄的家伙:在成为改变世界的著名企业家之前,马斯克曾进入斯坦福大学攻读物理学博士学位,但未毕业即退学。

    通过SpaceX,马斯克毫不讳言自己的雄心壮志。他说自己之所以人为地不让SpaceX上市,就是为了坚持最初的梦想:让行星与行星之间的旅行变成现实。

    马斯克预测,人类将在2020年左右登陆火星。美国宇航局给出的人类登陆火星时间则是:2030年。在接受《万古杂志》(Aeon Magazine)采访时,马斯克直言不讳地批评说,美国宇航局对登陆火星的预想时间“有些悲观”。

    实际上,马斯克的眼光早已越过火星,眺望至太阳系的其他部分。他甚至已经开始畅想在小行星(比如土星或木星的卫星上)上建立新的人类殖民地。在这位年轻企业家看来,这些移民计划将让人类成为多星球生物,并由此创造出新的太空经济体系。

    霍金助阵:人类移居是“必然”

    尽管马斯克的火星移民计划听起来有些疯狂,但在科学家看来,这并非不可能。大名鼎鼎的物理学家斯蒂芬·霍金曾明确表示:人类移民火星并非痴人说梦。

    2012年,在70岁生日来临之际,霍金接受英国《每日邮报》采访,认为未来人类将移居火星,并最终有望延伸至宇宙的各个角落:“我对科学技术的飞越发展持乐观态度,未来人类将最终抵达太阳系各个星球,并能到达遥远的宇宙。”不过,霍金强调:人类移居火星至少在千年之后。

    这一时间点的提出和地球毁灭同步。

    霍金认为,当地球遭遇灾难、被摧毁时,人类“必然”会移居至银河系的其他星球。他还指出,这种毁灭地球的灾难“差不多”应该是核战争或者全球升温。霍金由此强调称,地球上的人类移居至太空其他星球生活是不可避免的:“我认为我们最终能在火星或者太阳系其他星球上建立自维持性基地。”

    不仅如此,霍金在接受英国广播公司第4电台的《今日》节目采访时回答听众提问,表示发现宇宙中存在的智慧生命将是人类有史以来最大的科学发现。然而,他警告说:与外星人进行沟通非常危险,“如果外星人决定拜访地球,其结果将类似于欧洲人抵达美洲大陆—我们的结果并不会比美洲土著居民好多少”!

    改造火星大气层

    2014年10月4日,马斯克公开表示,2020年左右将送人类上火星。这只是他的初步计划,进一步计划是:100年内,将100万地球人移民至火星,并在火星上建造一座大型都市。第一批移民者必须自己掏路费,每人需要50万美元。

    马斯克将此次移民与100多年前人类向美洲殖民地的大移民相提并论。

    马斯克称,100年时间内,人类可以在火星上建立起一座大型都市,面积大过得克萨斯州的奥斯汀市。另外,要将100万人及物资补给顺利送达火星,可能需要巨型太空船在地球和火星之间往返10万次。

    抵达火星才是故事刚刚开始。

    移民火星的这100万人将面临致命的气候条件威胁。移民者可能先要住在没有窗户的地下洞穴中。思乡病、混乱、食人事件随时可能出现,整个移民系统有可能崩溃。面对如此难题,马斯克称他本人将亲自前往火星:“我相信自己的死亡不会导致公司的首要任务被终结。”

    火星的内部结构虽然与地球接近,具有明显的四季变化,但仍然是一个荒凉的世界:空气中的二氧化碳占了95%,使火星表面看起来像纵横交错的干涸河床,这正是人类移民火星的最大自然阻碍:火星的大气层与地球的大气层完全不同。

    首先,火星上的大气层比地球的大气层轻100倍,大气很容易消散。其次,火星的大气层气压很低,因此火星表面的平均温度只有华氏零下81度,而地球表面的平均温度为华氏57度。再次,火星大气层几乎完全由二氧化碳组成,人类无法呼吸。

    如果真要在火星上建造一座适合人类居住和其他动物生存繁衍的大都市,人类就必须设法将火星的大气层改造成地球式的大气层。有些科学家相信,人类可以通过“地球化改造”的方式,让火星拥有和地球一样的大气层,但要实现这一改造同样需要很长时间,很多重大的技术难题亟待解决,比如:如何将大量的原材料运送到火星上去?最早的一批先行者还将面临其他实际问题,其中包括:如何携带医疗设备和物质补给?如何维修火星上的设备等?

    除了改造大气层这一最大难题,人类移民火星面临的其他问题还包括:技术不成熟、航天预算缩减以及新技术开发的有限预算。

    梦想很美好,现实很骨感。移民火星显然不是一件容易事。

    麻省理工学院的研究员认为,目前,大部分的火星移民计划(当然包括马斯克的)是不可行的,移民到火星的人类很可能将死于饥饿。

    面对移居火星之人没得吃的难题,马斯克表示:“这是一个棘手的问题,我们很可能需要创建并合成有机体。”在马斯克的构想里,要想将火星建成人类生活的理想之地,可能需要人类或其他生物参与到可食用动物(例如牛)的养殖过程中去。这让外界浮想联翩:是先克隆一批最优秀的宇航员登陆火星建设新基地,还是先发射一些具有强抗辐射能力的其他生物?

    马斯克没有明确回答这个问题。目前他所考虑的就是加强技术、压缩时间成本:“如果在技术领域取得直线形进展,那么我们就应该可以在火星上建立基地,将成千上万人送上火星。”

    地球和火星的轨道每隔两年同步一次。火星的自转速度也是24小时,唯有公转速度是地球的两倍—火星上的一年约等于地球上的两年。加油啊,马斯克!

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