• iRobot:中国是第二大市场

    科技 > | Time Weekly - 2015-04-14 02:03:28
  • [摘要] 除了美国以外,未来5年之内,中国将成为iRobot的第二大市场 。

    时代周报记者 马欢 实习记者 梁梓彤 发自广州


    作为全球最大的家用机器人公司之一,来自美国的iRobot已在世界60多个市场出售超过1000万台家用机器人,其明星产品扫地机器人更是改变了不少家庭的清洁打扫方式。

    2011年,这家机器人产业的先驱进入中国市场后,就受到了不少“中国制造”的挑战,其中既有山寨产品,也有类似科沃斯这样的国产知名品牌。

    尽管如此,iRobot的CEO Colin Angle仍然看好这一大市场。他曾表示,除了美国以外,未来5年之内,中国将成为iRobot的第二大市场 。

    iRobot总部位于美国,其向时代周报记者表示:“中国是一个庞大的家用机器人市场—很多人正在寻找省时节能的技术和高质量产品,而我们的机器人能一一满足他们的需求。我们将不断扩大规模,介绍最新的技术到中国。”

    这家美国公司相信,由于中国人口老龄化逐步加快,消费者的需求将不断增多,针对该市场的需求,家用机器人市场未来空间巨大。

    军用转型民用

    上世纪90年代,几位来自美国麻省理工学院的科学家,决定成立iRobot公司。

    创始之初,iRobot创始人之一,现在的公司CEO Colin Angle就曾强调:“不急于加速增长,保护品牌为上。”

    但一开始,iRobot只专注于实用机器人的研究,创造了PackBot等机器人,协助人们有效率地完成任务,其技术及产品获得了多项专利。其中,由iRobot设计制造的各型军用机器人,在美军的战争中发挥了巨大的作用。

    由于军用机器人的使用数量毕竟有限。1995年,台湾宏碁集团的资金注入iRobot,公司逐渐转型设计家用机器人。

    2002年,iRobot 在全球首次推出了吸尘机器人Roomba,用于自动清扫和清除家庭中的各类垃圾、灰尘,是一款搭载了全球高级人工智能系统iAdapt技术的全自动化吸尘机器人。

    事实证明家用市场的潜力比军用市场更加巨大。如今家用市场已占iRobot总收入约90%。

    2014年10月,美国机器人制造业巨头iRobot公司公布的财报显示,由于家用机器人销量大增,该公司今年第二季度营业收入同比增长7.2%至1.398亿美元,净利润为850万美元,同比上涨2.4%,每股收益为0.28美元,与去年同期持平。

    iRobot预计,家用机器人全年销售额增幅为18%-20%,由于看好家用机器人下半年业绩与销售前景,该公司当日同时上调其全年营收与每股收益目标,预计每股收益为1.10-1.20美元,全年营收为5.55亿美元-5.65亿美元。

    iRobot在全球市场的成功依赖于其雄厚的科技实力。

    “其他一些机器人在很大程度上依赖于一个传感器(如摄像机或激光),而iRobot公司的Roomba机器人则使用全套的传感器,从而保证了产品的可靠性和有效性,”iRobot相关技术人员表示,“我们的Roombas真空吸尘器机器人能够同时用多个毛刷清洁地板,从而达到完全、彻底的清洗效果。”

    iRobot首席技术官 Paolo Pirjanian更是表示,iRobot正在致力于制造更高、更智能,可以读懂周围环境并与之互动的机器人。实现这一梦想的关键在于室内GPS和3D地图技术。“我们理想的机器人,可以用盘子装好食物并给行动不便的老年人端到身边。或者可以将您家里的一切东西构建完美的地图,假如您将钥匙落在厨房桌子上,它会感知并发出提示。”

    拥抱中国市场

     2011年,iRobot正式进驻中国市场,并授权湖南科凡达智能设备供应有限公司负责中国大陆区域销售。

    “过去的12年,作为机器人行业的发明者、创新者(改革者)和全球领导者,我们清楚地看到中国是一个非常重要的增长市场。我们正在积极地开发适合中国人使用的产品,能够最大程度上满足他们的清洁需求。”iRobot公司对时代周报记者表示。

    据iRobot公司介绍,为了迎合中国消费者,他们不仅推出传统的清洁机器人,还特地研发出了可以拖地的机器人。“世界上大多数人都不喜欢扫地拖地,但是他们又希望每天的地板都能打扫得干干净净,特别是中国人。于是,我们就研发出了Braava拖地机器人。”

    iRobot公司于2013年12月在中国市场正式推出Braava,为亚洲地区首发,并很快取得了成功。从2013年开始,iRobot在中国市场的销售额增幅高达三至四倍,为此公司在2014年也制定了较高的销售目标。

    目前,iRobot的家用产品已经在中国实现了本土化生产。“我们的生产全部外包,但软、硬件研发全由iRobot掌控,” Colin Angle在接受《香港经济日报》采访的时候表示,“总部的员工,每天可透过机器人监控(中国)工厂内的生产流程,令双方沟通更有效率。”

    但同时,iRobot在中国也面临诸多挑战。其中之一就是其产品很快就被山寨。2002年,iRobot在美推出首个家用吸尘机械人18个月后,全球市场上就出现了山寨货。

    对此,Colin Angle并不担心。他表示,这些山寨厂家掌握不到实际技术,“零件配合不够完美,很快就坏”。iRobot推出第二代后,市场上基本已没有山寨货。

    另一方面,科沃斯等国内品牌的崛起也给iRobot带来了麻烦。这些产品价格低,并兼顾质量和技术。数据显示,目前国产品牌的扫地机器人在国内的市场占有率接近80%。对此,iRobot公司对时代周报记者表示:“我们欢迎竞争,它将有利于扩大市场。”

    “最近几年,我们已经看到了惊人的现象,不仅仅是iRobot公司,而且整个机器人行业—在市场上,消费机器人已经像家庭清洁机器人一样,越来越为中国社会所接受。” Robot公司在给时代周报记者的回复中表示,“虽然面临挑战,但我们清楚地看到中国是一个非常重要的增长市场。”



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