• IBM去哪儿?

    科技 > | Time Weekly - 2014-10-28 03:57:09
  • [摘要] IBM不惜代价想要转去从事的,亦是代表未来趋势的业务,即减少硬件业务,并将把主要精力放在关注云计算、分析和智慧星球解决方案等领域。

    时代周报记者  王媛

    随着以PC为主的传统IT及通讯行业步入微利时代,移动互联网、云计算等应用则成了备受追逐的新秀场。过去叱咤风云了几十年的IT巨头,通通难以回避中年危机这一话题以及转型变革的巨大关口。

    眼下,百岁科技巨擘IBM亦正面临前所未有的艰难喘息。

    IBM第三季度净利润为1800万美元,同比下滑99.6%;营收为224亿美元,较上年同期下降4%。其营收已经连续下滑十个季度。IBM方面无奈表示,将放弃2015财年每股获利20美元的目标。

    与此同时,既将x86服务器业务卖给联想后,IBM在剥离旧业务上愈发“心狠手辣”,日前宣布倒贴15亿美元将芯片业务出售给Globalfoundries公司,此举令业界颇为惊讶。作为技术最为密集的“金娃娃”,IBM对半导体芯片业务为何如此舍得?

    实际上,IBM不惜代价想要转去从事的,亦是代表未来趋势的业务,即减少硬件业务,并将把主要精力放在关注云计算、分析和智慧星球解决方案等领域。

    但值得注意的是,IBM这头“蓝色大象”,目前所表露出来的衰落迹象,却远不止营收持续下滑、旧有业务不断剥离那么简单,即使是在其视为题中之义的云计算领域,也不停遭受来自竞争对手的冲击和蚕食。在互联网变革中,IBM直面的对手是苹果、亚马逊、Google等具有互联网基因的公司,它们在以智能设备、云计算为核心的移动互联网时代,是当之无愧的霸主。因此无论是企业基因还是业务构成,IBM想在云端上遍地开花要比想象中要难得多。难掩失意的IBM帝国,还能走向复兴么?

    杀死硬件业务

    近年来,不少大牌厂商都纷纷开始密集抛售硬件资产。例如,销量急剧下滑和深陷财务亏损的索尼,就将曾经风靡全球的个人电脑业务和“VAIO”品牌转手出售,断臂求生。无独有偶,因为始终无法扭亏,谷歌此前将旗下的手机制造商摩托罗拉移动作价29亿美元出手,而售价仅仅只为当初收购价格125亿美元的一个零头就被急于甩手,显然成为了“烫手山芋”。

    由于受到智能终端产品的冲击,利润率逐步下降,毫无疑问,对于这些国际大公司来说,较软件和服务业务盈利能力更低的硬件业务早已沦为“鸡肋”。

    早在2005年,IBM就将笔记本电脑业务以12.5亿美元的价格出售给联想集团,今年初,又将x86服务器业务以23亿美元卖给联想。而按照IBM同Globalfoundries日前签署的最终协议,Globalfoundries将收购IBM旗下的全球商用半导体技术业务,其中包括知识产权、技术人员以及与IBM微电子相关的技术。

    不过,半导体芯片业务不同于PC以及服务器业务,它曾经是IBM的核心业务,为了保持IBM在芯片领域的核心优势,过去几年,IBM不惜重本,已投入数十亿美元支持研发。事实上,目前在高端芯片制造业领域,也只有IBM、英特尔及三星等几大玩家最具话语权,因为单是投建一个先进的芯片制造厂,就需要不下十亿美元的资金门槛。那为什么IBM仍要痛下狠心倒贴出售,IBM究竟有何意图?

    表面上,IBM将在未来三年内向Globalfoundries支付15亿美元现金,以剥离芯片业务,但这一承诺的背后是,在未来10年里,Globalfoundries需要保证IBM专属处理器与相关芯片的有效供应。

    过去,尽管硬件部门的确曾为IBM带来过巨大的荣誉和盈利,但从今年年初开始硬件业务便开始拖累IBM的业绩。数据显示,今年上半年IBM系统和技术业务营收较去年同期相比下跌16%。由此可见,IBM此举是想把更多的精力转投向更有价值、更具高价值回报的领域,此次收购即是面向未来甩掉了一个包袱。

    云端开花何时

    过去的IBM,主要是通过向企业客户出售昂贵的软硬件系统,以及收取不菲的服务费获得盈利。不过,在云计算时代,企业客户可以租赁服务器的存储空间和处理能力,成本远低于从IBM购买硬件及服务。原本的业务模式必然受到来自云计算等新兴IT技术的巨大冲击。诸多举措都表明,IBM不得不从硬件制造商向软件和服务提供商转身,并希望以此提高企业盈利。

    按照IBM发布的2015年路线图规划,“减少对硬件业务的依赖已成必然,未来将把主要经历放在关注云计算、分析和智慧星球解决方案等领域”。然而问题来了,云计算企业哪家强?在群雄并起的云计算领域,IBM又胜算几何?

    资料显示,自2007年开始,IBM已先后收购了超过15家拥有云计算专业知识的技术企业,构建新的软件和服务产品线。而自去年以来,IBM重金投入,先后花费了将近50亿美元用于云计算基础设施以及软件部署规划。其中,耗费12亿美元用于全球数据中心建设,斥资20亿美元收购云计算基础架构服务提供商SoftLayer成为云计算领域的产品。不过,无论从企业基因还是业务构成上看,IBM在“云端”的日子过得并不舒坦。

    财报显示,今年上半年,IBM在云计算服务领域营收规模达到28亿美元,尽管增幅超过了50%,不过仅占IBM上半年468亿美元总营收不到6%,云领域的营收贡献可谓杯水车薪。而作为超大型的成熟企业,新旧模式的转型自然不是易事。众多被并购进来的业务部门能否从组织架构到业务链条上完美融合,仍是个未知之数。

    眼下,IBM还正面临来自亚马逊、google等企业的日益激烈的竞争。去年年中,在美国中央情报局价值6亿美元的云计算服务大单竞夺中,IBM败给了亚马逊。据报道,IBM在此次招标中所提出的方案价格远低于亚马逊,但因其在其他核心技术指标上未能胜出才导致失败。目前亚马逊手中已掌握三星、国家航空航天局等大单。除了老牌的亚马逊,新秀google、微软同样实力雄厚,在网上云计算厂商实力排行榜上,IBM的位置要去到五名开外。

    此外,IBM在2013年提出“Mobile first”,正式进军企业移动市场。不过,在企业移动战场上,IBM又遇上苹果、Google、亚马逊等天生具有互联网基因的公司。十年来,这些企业逐渐引领整个产业进入以智能设备、云计算为核心的移动互联网时代,每家都有面向个人用户的针对移动互联网云服务的业务和杰作,并且深得人心。

    自从IBM把消费者熟知的笔记本电脑卖给了联想,则变得似乎有点面目模糊,不接地气。对于企业层面的服务,IBM想重新振作,则必须改掉板着脸一本正经讲云计算和解决方案的风格,学会俯下身也许和以往客户相比小很多企业甚至个人用户真正打成一片。简单点说,就是必须学会更灵活地适应互联网风潮。

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