• 2015年软件将占利润50%以上 蓝色巨人IBM体态疲软或放弃芯片制造

    科技 > | Time Weekly - 2014-06-19 03:59:03
  • [摘要] 继年初宣布出售低端服务器业务后,日前有消息称,IBM可能要以23亿美元的价格转让芯片制造业务,而接盘方将是格罗方德。

    本报记者 侯峰 发自广州

    尽管在历史上素以快速转型而著称,但这两年来显出了疲态且动作迟缓的蓝色巨人IBM,在经历了连续八个季度营收下滑后,终于痛定思痛加快谋变的速度。

    继年初宣布出售低端服务器业务后,日前有消息称,IBM可能要以23亿美元的价格转让芯片制造业务,而接盘方将是格罗方德。

    事实上,这些业务在IBM的利润贡献中,不是微乎其微,就是负值。在以软件服务、云计算等新战略的推动下,IBM似乎已经下定了决心。

    放弃制造或保留设计

    IBM凭借Power系列处理器在数据中心、服务器中表现出来的强大性能,而曾在芯片制造中,与英特尔并驾齐驱。过去10多 年,IBM实现了一个又一个的突破:铜技术,绝缘硅,硅锗合金,应变硅和 low-k 绝缘体。所有这些技术都滋生于 IBM 肥沃的研究土壤。

    但是,在苹果放弃了Power系列芯片转投英特尔后,IBM芯片在消费领域开始衰落,如今连其长期合作伙伴Sony,在最新款的游戏中也转投了x86架构的AMD。

    由于消费市场一蹶不振,IBM在今年初已经传出有意抛售其芯片制造方面的业务。日前据相关媒体报道,有消息人士称,IBM已经同意将亏损的芯片制造业务出售给格罗方德(Globalfoundries)。虽然IBM对该消息不置可否,也未披露任何交易信息,但此次收购大约作价10亿美元,远低于最初预期的20亿美元。

    事实上,根据消息人士透露,一开始IBM希望与接盘方成立合资公司,从而让IBM达到对芯片设计以及相关知识产权的控制。但是格罗方德却对IBM的制造设备并不感兴趣,因为这些设备已经使用超过了10年,而格罗方德不仅有最先进的芯片制造工厂。

    “虽然IBM的芯片领域投入了大量的研发,也拥有最先进的芯片设计技术,部分工艺上甚至超过了英特尔。但是没有消费领域的支撑,营收与利润都无法与英特尔相比,甚至落后于三星,处于长期亏损的状态。”一位半导体行业分析师表示,当下IBM已经出现了8个季度的营收下滑,因此芯片制造等盈利不佳的项目也就可能成为出售的对象。同时,数据显示,在IBM高达1000亿美元的年收入中,芯片制造的贡献不到2%。

    “IBM不会完全放弃芯片业务。芯片制造与设计是两个不同的业务,即使制造业务出售给格罗方德,IBM可能还是会保留设计业务,这是芯片,乃至整个硬件行业最顶端的部分。”上述分析师表示,简单来说,未来IBM可能从IDM(设计制造集成企业)模式,转型为高通的模式—只设计,不制造。

    另外,有消息称,在接手IBM的半导体生产线之后,未来格罗方德可能会为IBM代工制造微处理器芯片。据了解,格罗方德原为AMD分拆出去的芯片制造企业,其跟IBM的关系本来就比较密切,而且是IBM领导的通用平台联盟成员。

    其实,IBM芯片业务总体上依然极具领先地位。“现在很多大型企业的数据中心都采用了基于Power芯片的小型机、服务器。IBM设计的芯片在密集型数据应用中,性能表现依然很出色。控制着利润较高的设计业务,将利润较小的制造外包出去,可以有效降低总体的成本。”上述分析师称。

    值得注意的是,近日IBM发布了全新一代Power8芯片,这块芯片拥有极为强悍的规格,诸如12核心8线程,可以模拟96个逻辑处理器,并具有96MB三级缓存,这些都远超英特尔当下最先进的处理器。而且最为关键的是,IBM对外开放授权Power8的设计,这就使得其他企业可以加入到Power芯片的设计、制造中,一些不希望受制于英特尔的企业转投IBM,而Google就是其中之一。

    据了解,尽管Google不出售服务器,但如果按生产规模来计算Google已经是“世界第五大服务器生产商”,其拥有全世界规模最大的数据中心。过去,它的服务器一直采用英特尔芯片,而现在已经再开始尝试使用基于Power设计的服务器。同时Google也是“OpenPower基金会”的领导者之一。

    “不仅是Google,包括中国企业在内的客户,他们也有可能转投IBM Power架构的设备。因为开放设计可以保证芯片中不留后门。”深圳一家芯片设计厂家负责人称。

    蓝色巨人冲入云端

    近十年来,IBM一直放弃低利润的市场,而积极推进利润率高的业务。据IBM的预计,到2015年,软件将占到公司利润的至少50%。

    其实,IBM素来转型迅速。在过去,当一项业务进入衰退期后,它往往能果断放手,从而轻装进入新兴领域,但现在它却显出了疲态且动作缓慢。

    有分析人士认为,IBM新任CEO罗睿兰掌舵以来的两年时间,尽管积极推进云计算、移动互联网、社交网络以及大数据等领域的业务,但是进展并没有想象中理想。而且IBM还没有完全摆脱原来利润较低的硬件业务。

    尽管如此,但市场认为IBM似乎也没有到出现危机的地步,这位蓝色巨人依然在高速前行。据年初发布的财报显示,IBM季度每股收益创下新高,达到5.73美元,环比增长12%。同时,IBM的软件业务增长了4%,服务订单存量的总额为1430亿美元。

    同时IBM也正积极推进具有前瞻的业务。比如1月9日,IBM宣布投资10亿美元于新成立的IBM沃森事业部。这个部门将在纽约雇用2000人,同时,它还将成立一只1亿美元的基金,以促进沃森开发者云中的创新。随后,1月17日,IBM宣布将投资12亿美元扩充其全球云业务实力。这家公司将在2014年新建40座数据中心,使自身云计算能力翻倍。过去四年,IBM已斥资70多亿美元,用于进行和云计算相关的收购。

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