• 汇率大跌 留学生和旅游者的幸福时光

    全球 > | Time Weekly - 2012-07-05 03:06:55
  • [摘要] 与错综复杂的房地产市场相比,基于汇率的急剧下滑,中国游客和留学生则正享受着欧洲经济危机带来的另一种“福利”。

    2012年4月30日,中国游客造访英国克拉克购物村。

    本报记者 张子宇

    与错综复杂的房地产市场相比,基于汇率的急剧下滑,中国游客和留学生则正享受着欧洲经济危机带来的另一种“福利”。

    英镑下跌,留学费用大减

    对于欧洲最热门留学目的地的英国来说,当英镑与人民币的比值从多年前最高1比16下跌到11或12,在货币层面上意味着很多人可以比前辈节省1/3的费用。

    已经在巴斯定居的巴斯大学化学系博士在读生Rebecca就向时代周报感慨:“想到现在的汇率我就心疼,当年我们来的时候,英镑和人民币的比值在1比16。我真恨不得晚生几年。”

    Rebecca在高中之前就被父母从位于江苏的家乡送到英国,在那里她完成了高中、大学、研究生,正在攻读博士并且也在当地购置了住房。10多年的生活差耗费了数百万人民币。随着中国经济的腾飞,沿着这样的轨迹来到英国的中国年轻人正越来越多。

    不过精明的英国政府也不会轻易地让留学生轻松省钱,从2011年起,英国各大高校都调高了相应的学费,英国大学学费上限可能从每年3290英镑提高到7000英镑。这意味着,本来学费就是英国本土学生4-5倍的中国留学生,在英国留学的学费最高将涨到3.5万英镑一年。

    不过实际上的重灾区还是主要针对英国本土学生,对留学生学费的调高比例并没有那么大。所以至少从学费的层面上,汇率差异带来了优惠。但是考虑到生活费用和房租的压力下降,去英国留学还是更有吸引力了。

    甚至有些中国学生丝毫不担心学费上涨,Mary是一名在伦敦政治经济学院(LSE)就读的中国学生,但她对此并不担忧。她说:“美国有些大学的学费甚至比英国的还高,所以如果英国想继续跻身国际顶尖教育的行列,它需要将自己的起点增高。我认为增长学费在某种意义上是合理的。”

    事实上这个门槛确实在抬高,不过逼走的主要是英国本土的学校。2012-2013学年的英国大学申请于1月结束,英国高等院校招生委员会公布的数据显示,与上一学年同期相比,申请人数减少了8.7%。学费上涨后,更多英国人选择到国外大学去念书。如荷兰的马斯特里赫特大学,每年学费只有1500英镑(约合1.5万元人民币)。这所大学今年计划招收600名英国学生。

    这种状况甚至给一些中国留学生带来“解气”的感觉,过去由于英国本土学生的学费长期只有留学生学费的1/4乃至1/5,这样的不平等待遇也引来很多对英国教育的非议。于是当英国因为经济危机而削减了本土年轻人的福利,这样的状况自然让中国留学生感到心里有所平衡。

    也在这种情况下,英国各高校正在更努力地招募海外学校,特别是中国学生来弥补本国学校流失带来的损失。

    不过对于很多中国留学生来说,学费受汇率影响的变动还不是最大的因素。很多人考虑的还是经济危机下英国的就业状况。准备留学海外的暨南大学经济系大三学生Lily就在英国和美国之间举棋不定。

    “我本来想到英国读金融,但是听说那里现在失业率很高,担心毕业以后一直找不到工作。不过听说美国现在的状况也不好,又不太想去加拿大或者澳洲,我真是无所适从。”Lily向时代周报记者诉苦。

    英法争夺中国客人

    相比之下,旅游者和赴欧血拼者的心态则更加轻松了。在国内知名的自助游网站太傻网上,为欧元下跌欢呼的“驴友”们不计其数。同时赴欧“血拼”,也变得更有吸引力。无论是英国南部著名的比斯特购物村(Bester),还是巴黎的老佛爷百货,中国客人的数量越来越多,许多店铺干脆在橱窗上直接用中文标示各种优惠的通告。

    而本地的华人则抱怨,中国人买得太狠了,搞得许多折扣店现在一点折扣都没有了。这些地方的吸引力都不如往日。

    这种甚至影响到了许多网络代购店的生意,比如Rebecca就在淘宝上开店,代购英国的各种化妆品,随着人民币对英镑及欧元的坚挺,她的生意日益火爆。“本来只是想弥补些家用的,结果现在越来越好,快影响我的本质学习和生活了。”Rebecca笑言。

    英国《金融时报》甚至发出这样的检讨,和法国人相比,我们在迎合中国消费者的方面还有很多欠缺,英国的名牌店应该向巴黎的同行学习,对中国消费者更主动,更贴心些。

    英国媒体甚至举出这样极端的例子,就是法国一些奢侈品百货曾为中国客人提供过痰盂,英国人反问自己能不能做到如此贴心?

    “事实上,我要说,今年来希腊的中国人,包括游客和商人,加起来不会超过一万人次,这个数字并不多,因为去年的游客就达1600万。只有大约1万人是来自中国,对于中国这样规模的国家来说实在是太少了。目前来希腊的中国游客主要来自北京和上海。所以在这方面,两国还有很多可以努力的地方,我们已经意识到这个问题,近来开始在网上推广和介绍。”希腊驻广州总领事康斯坦丁·卡其武斯谈到,对于深陷经济危机中的希腊来说,从中国这样巨大的市场获得更多的游客已经是像救命稻草式的存在了。

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