• 百年IBM 转型“智慧地球”

    科技 > | Time Weekly - 2011-07-07 05:40:37
  • [摘要] 蓝色巨人果断抛出PC业务,转身智慧地球,身后留下的是跟随者的唏嘘与感叹,是什么让IBM如此果断?学习IBM究竟又要学什么?

    PC巨人IBM转身智慧地球,留下的是跟随者的唏嘘与感叹。

    本报记者 谭骥 实习生 黎楚君 发自广州

    IBM度过自己的百年生日,百岁对于人类已是老人,但这个蓝色巨人仍然显得生机勃勃。

    华为总裁任正非曾说过:“我们只向一个顾问学习,只学习IBM。”而在收购IBM的PC业务多年后,联想集团董事局主席柳传志也向媒体袒露心迹,收购IBM的PC业务,除了获得牌子和技术以外,还买回了国际化的管理经营。

    一百年来,IBM创造过很多的产品,也曾遇到过迷茫,其业务也早已更换过几轮,而最近几年,让外界津津乐道的,是蓝色巨人果断抛出PC业务,转身智慧地球,身后留下的是跟随者的唏嘘与感叹,是什么让IBM如此果断?学习IBM究竟又要学什么?

    从打孔机到计算机

    “多年后,也许在不久的未来,IBM的业务又会有重大的改变。”IBM华南区总经理郭仁声这样对时代周报记者感叹道。

    他的话并非没有道理,与国内很多只有二十多年历史,甚至几年历史的企业相比,IBM经历了多次的市场转变以及业务转变,翻开其历史便可以窥之一二。

    1911年6月,年近40岁的托马斯•沃森在纽约遇到了金融家弗林特,并且被他召入到一家名为计算制表记录公司(CTR),CTR的产品主要是打孔机、磅秤部件以及计时器。

    就在第一次世界大战结束时,市场对于制表机的需求很大,而托马斯•沃森也适时推出新的产品,让公司订单激增。随着公司不错的业务发展,沃森也成为了公司的总经理,随后,在1924年2月,CTR公司更名为国际商用机器公司,也就是后来的IBM。

    “公司永远不要认为自己今天生产的产品会满足10年之后的客户,永远不要这么认为。”托马斯•沃森的理念在现在看来,仍然受用。

    这是市场的基本原则,有需求才能有市场,而企业则应该顺应市场,这同样也是IBM不断改变自身的原因之一。

    随后沃森敏锐地发现,计算机市场开始出现,1952年,IBM 701,IBM第一台存储程序计算机被研发出来。在几年之后,IBM成功占领了近70%的市场份额。

    1964年,IBM公布了360系统,成功奠定了其在大型计算机市场的地位。郭仁声告诉时代周报记者,360系统的出现,让计算机成为了真正意义上的编程计算机,这也为以后具备分析能力的计算机行业开辟出了新的领域。

    按照郭仁声的说法,IBM一百年来,从业务、规模各方面都发生了很多变化,但是唯一不变的是核心的价值观。

    转型智慧地球

    对于一家百年企业而言,遇到麻烦从来不会少。曾经辉煌的IBM在上世纪90年代似乎也曾忘记创新与市场需求。彼时由于个人计算机的逐渐流行,IBM受到了前所未有的冲击。

    时任IBM CEO的郭士纳曾向外界透露,当时IBM已经非常接近现金断流的境地。1993年,郭士纳的上任,便是为了解决IBM的窘境。裁员、削减成本、调整公司结构,除了大型计算机业务以外,IBM也开始做个人计算机。

    但有些转型是主动的,比如将PC业务卖给了联想。

    事实上,从目前PC行业江河日下的情况来看,IBM无疑是具有超凡的眼光,但对当时IBM将PC业务卖给联想,外界看法很多。比如外媒就有这样的看法,IBM在1981年造出了个人电脑,但却将操作系统和处理器分别交给了微软与英特尔。

    不过,没有想到的是,PC行业的主导力量却并非是IBM,而是微软与英特尔的联盟Wintel,尽管当时卖电脑也很赚钱,但相对这两家公司,IBM处于价值链的下方。近年来,IBM与微软之间的关系,也让外界津津乐道。

    微软比IBM要年轻很多,两家公司一直处于竞合状况,外界常常会将两家公司的市值进行对比。但IBM认为,未来的IT不会仅仅依靠一个软件或者一个应用,整体的解决方案才是未来的方向,而目前,很少有其他公司能够做到。

    2008年,接任郭士纳的彭明盛开始向外界展露一个新的构想—智慧地球。2009年初,IBM正式向外界推出智慧地球。智慧地球究竟是什么?很多人都无法在第一时间将智慧地球与IBM画上等号,智慧地球与一家IT公司有什么联系?

    郭仁声讲了一个例子,有一个盲人,失明多年,在治好眼疾过后,却突然变得无法接受这个世界,因为在复明过后,接受到外界的信息太过复杂,而现实世界也是如此,现在有很多的手段获得非常多的数据,却面临着如何信息系统化,同时挖掘出有用的信息,从而做出有效的决策。

    从可感知到互联互通,再到信息的分析处理,这是智慧地球的核心,这一宏大的构想,已经远远超越了卖电脑的层面。开创新的领域,这种宏大构思要如何来落地?

    2010年,IBM宣布实施一项名为“智慧城市挑战”的资助计划,提供价值5000万美元的技术与服务,帮助全球100座城市实现“智慧”理想。在未来3年,IBM将把专家派往计划选中的城市,协助解决医疗治理、教育、安全、社会、交通、通信、可持续发展、预算管理、能源与公用设施领域的问题。


    专访IBM华南区总经理郭仁声

    时代周报:据说IBM内部架构非常复杂,IBM的业务究竟是哪些?

    郭仁声:从产品上来说,IBM业务包括:软件,硬件,IT技术服务,业务咨询, 流程外包服务,金融租赁服务等。从行业上来说,IBM业务包括:银行,电信,中小企业,流通,流程制造业和公共事业等。

    IBM创业之初,做过绞肉机、打孔机,做过很多东西,也有不为人所知的,比如医院做手术的心肺机,我们只能说我们现在的业务是这样的,以后是怎样,大家都不知道,可以说IBM是一家推动进步的企业,用一句曾经的广告语,无论是一大步还是一小步,总是带动世界的脚步。

    时代周报:转型对于IBM来说,有着怎样的含义与意义?

    郭仁声:转型对IBM的发展,是非常重要的一环。IBM转型有主动也有被动,比如1993年的转型,在当时的状况下,企业必须做一个大的调整和转型,不然就会有土崩瓦解的后果。而比如把PC业务卖给联想,就是做了一个主动的转型。

    当时PC业务特别是笔记本业务非常好,但IBM希望能向高价值产业去发展,那时我们已经看到PC同质化的特征已经非常明显,从整个公司来讲,我们要有一个财务的健康发展,就必须秉承一个高价值的发展。

    而且IBM在做很多事情的时候,都是非常大手笔的,比如当年研发主机系统360的时候,几乎所有现金都投入到了这个项目里,如果不成的话,后果难以想象。

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