• 推新操作系统 反击苹果、谷歌 微软谋划智能平台战“平板”

    科技 > | Time Weekly - 2010-12-30 02:41:31
  • [摘要] 微软将首次推出针对ARM手机芯片的Windows操作系统,新产品将在2011年1月亮相。ARM,现已成为通往智能终端世界不可逾越的一道槛。微软终于要发起智能平台的“绝地反击战”了吗?

    若想在平板电脑市场有所建树,微软的确需要与ARM合作。

    本报记者 李瀛寰 发自北京

    2010年12月22日,彭博社称,两位消息人士透露,微软将首次推出针对ARM手机芯片的Windows操作系统,新产品将在2011年1月的CES(消费电子展)上亮相。对此,微软、ARM以及英特尔等各方发言人均拒绝评论。

    ARM,现已成为通往智能终端世界不可逾越的一道槛。微软终于要发起智能平台的“绝地反击战”了吗?

    微软与ARM合作的变数

    “这是目前最敏感的话题,”2010年12月28日,来自ARM公司的内部人士对时代周报记者说道,对微软是否会推出针对ARM手机芯片的Windows操作系统,他未置可否,“微软肯定会有所动作,但会是何种形态,没人知道”。

    彭博社称,微软的新操作系统将专为电池供电设备,如平板电脑和其他手持设备设计,并称新操作系统将使微软通过另一种方式来进军平板电脑和手机市场,在该市场微软在苹果和谷歌面前不断丢失阵地。

    事实上,在此前,有关微软针对智能手机、平板电脑推出新操作系统的消息很多,如WIN7、Windows Phone 7为更好适应平板电脑作出相应改动,以及WIN8将推出,等等。但如此众多的消息中,唯独这一与ARM合作的消息一石激起千层浪,引各方人士“异常关心”。

    如,微软发言人比尔·考克斯(Bill Cox)拒绝发表评论。总部位于英国剑桥的ARM女发言人夏琳·马里尼(Charlene Marini)表示,公司不评论传闻或猜测。英特尔的发言人汤姆·比尔曼(Tom Beermann)也拒绝发表评论。

    尽管各方否认,但一个细节值得关注,微软CEO史蒂夫·鲍尔默在2010年7月曾向分析师表示:“我们正在修改WIN 7,让WIN 7可以和预定的新硬件设计兼容。”当时,鲍尔默直言,“苹果的业绩比我预期的还要好”。

    微软是否会推出针对ARM手机芯片的Windows操作系统尚有很多变数,但这一消息引发关注的背后,其实正是微软当下的当务之急:与ARM合作。

    ARM分离Wintel联盟

    “平板电脑上,ARM已经胜利了,”来自中科院计算所的分析人士说道。

    苹果iPad的A4芯片全部由ARM提供芯片核心知识产权(IP),而另外一大平台Android上的芯片也大多采用基于ARM架构的芯片。

    更重要的是,在智能手机市场,超过90%以上的手机使用基于ARM架构的芯片,苹果iPhone、HTC、三星、摩托罗拉的智能手机当中,都在用大量的基于ARM架构的芯片。

    事实上,一直以来,通信行业的手机芯片都是基于ARM架构的,只不过,不为人所知罢了。2008年开始的上网本热潮、当下的智能手机平台之争,才让ARM从幕后走到了台前。

    尤其是ARM与英特尔之争,已经代表了通信与PC业在融合过程中的必不可少的争执。事实也是如此,ARM架构的芯片能够做到低功耗,这正是移动产品最需要的;而英特尔的X86架构代表着高性能计算,这正是PC类产品的必需。

    在争执中,双方阵营还在不断向中间迈进。英特尔的X86芯片正在弥补功耗上的“高消费”,而基于ARM架构的高通芯片、飞思卡尔等公司的芯片也在计算能力上迅速提升。

    双方你来我往,但英特尔还是慢了一步,在PC与通信产品的中间地带—平板电脑市场上,ARM基本已经修成正果。

    苹果的iPad和已经推出基于Android平台的平板电脑基本上都采用的是基于ARM架构的芯片。

    对微软来说,WIN7的设计可以应用于平板电脑,但必须是应用于基于英特尔X86架构的芯片。如此来看,在ARM架构芯片已经占有绝对市场的时候,微软在平板电脑上还有多少胜算?

    “英特尔的Atom芯片降到目前基于ARM架构的手机芯片,至少价格得缩水10-15倍,这是英特尔架构不可能做到的,因为它已经习惯了高利润方式,”在过去的采访中,ARM公司总裁都铎·布朗毫不留情地指出,“这不是技术上的问题,而是商业模式。”

    在布朗看来,“Wintel联盟在过去的20年间已经赚得太多了,他们害怕Wintel被打败,害怕失去控制权”,但是,“Wintel是否还能控制,真不好说”。

    摩根士丹利认为,移动互联网是继大型机、小型机、个人电脑、桌面互联网之后第五个信息产业的发展周期,移动互联网带来的跨界融合改变了整个信息产业。

    “融合是一定的,未来没有什么软件公司、互联网公司、手机公司,通信公司、PC公司,真的融在一块了,” 业内资深人士、移动互联网产业联盟秘书长李易在接受时代周报记者采访时表示,“以前定位于互联网的公司,也会通过OEM或者ODM的方式进入到终端。当前,盛大、微软都在走融合之路。”

    微软的胜算?

    2011年,已经注定是平板电脑年,尤其重要的是,对移动互联产业链控制权的竞争也会更加白热化。对微软来说,就是平板电脑的操作系统之争。除苹果之外,大多数平板电脑都是谷歌的Android操作系统。如此之大、而且正在不断成长的一个市场,由苹果、谷歌得到,微软自然不会甘心。

    微软Windows Phone7也姗姗来迟,在智能手机领域,面对的也是一个竞争惨烈的市场,苹果及Android已经强势布阵,微软还有多少机会?

    事实上,2010年一年,都有人在问微软“如何面对苹果的挑战”这个问题。微软内部的开明派人士回答:“这是我们一直在思考的。”也有微软的保守派兼顽固派人士称:“我们与苹果是不同的公司。”

    从现在看未来,苹果将成为集操作系统、智能终端于一身、并控制产业链上下游的企业。微软要这样做吗?

    的确,微软要想在移动互联市场有所作为,有两件事需要做。一个是突破与ARM的合作,一个是智能终端。

    平板电脑市场,一个是苹果iPad独步天下,iOS无人能敌,一个是谷歌携Android以号令众厂家,操作系统的控制权,这本是微软的武器,当然这是过去的桌面互联网时代。

    若想在平板电脑市场有所建树,微软的确需要与ARM的合作。

    “微软面临的大象转身的问题,但能不能转,时机、策略都需要把握。”前ARM员工、新岸线公司负责市场的杨宇欣对时代周报记者表示:“一两年内英特尔很难赶上,英特尔的商业模式也不允许它这样做。在平板电脑市场,ARM站住了脚跟,但微软是否与ARM合作也不好说。”

    在智能终端领域,微软曾推出过手机,但铩羽而归。有媒体预测称,微软将于2011年收购诺基亚,为Windows Phone 7提供一个稳固的大本营,替换诺基亚失败的Symbian操作系统,向移动运营商提供Android和iOS之外的又一种选择。

    2010年,Windows仍然在PCs领域中占据主导地位,而Office也仍然是最为流行的办公套件。但是,微软在移动市场、搜索和广告领域中的表现却令人乏善可陈。

    微软到底有没有足够的危机意识,到底有多大的决心、将以何面目面对苹果、谷歌的挑战,看看即将开幕的CES大展,其实可以一见分晓。

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