• 一流大学秘密:激发学生创造力

    全球 > | Time Weekly - 2010-11-20 04:09:38
  • 美国布朗大学校长斯蒙丝。

    对话美国布朗大学校长
    一流大学秘密:激发学生创造力

    本报记者 葛晓光 发自上海

    “注重培养学生的领袖气质,希望他们能够就国内和国际问题进行思考”,在对中国进行几天访问之后,美国布朗大学(Brown University)校长斯蒙丝(Ruth J. Simmons)这样说。在多年的校长生涯里,她一直持有这样的育人理念。

    2001年7月,斯蒙丝成为美国著名高校布朗大学的校长,这在当时的美国当属凤毛麟角。对于哈佛大学前校长萨默斯所谓“女性不适合高端领域工作”的言论,她显然不能认同。相反,她认为女性在感知公众的情绪方面具有天赋,“因为她们更容易理解人性方面的价值,从而也能更好地领导一个社会或者机构”。

    2001年,美国《时代》周刊称她为年度最佳大学校长。在2002年,《新闻周刊》杂志选她为年度“焦点人物”和年度“女性人物”。在2007年,她又被《美国新闻与世界报道》杂志评为“高端领袖”。

    大学校长并不是斯蒙丝生活的全部,近些年来,她还承担着一个公共知识分子的责任。她常常在媒体上就范围广泛的议题发表自己的看法。

    11月11日上午,斯蒙丝校长向记者讲述了来中国这几天的感想和规划,“我们将送一部分学生到中国学习历史、政治和文化等等,明年我们整年度的重点都在中国。”

    时代周报:目前,中国很多大学都提出了建设世界一流大学的目标,你怎么看待这种观点?

    Ruth Simmons:我认为这是一种非常健康的、积极向上的趋势,任何一个高速发展的社会,比如中国这种大型经济体,都需要好的教育系统。目前中国大学想更好地改善办学方面的状况,这是一个非常积极的信号。事实上,这也是我们来中国的原因。 

    时代周报:Simmons校长,不知你如何看待中国大学与世界一流大学之间的差距问题?你觉得世界一流大学有何标准?或者说这个标准是什么?

    Ruth Simmons:大学来源于某个非常特殊的文化及政治氛围。举例来说,最初美国大学的形成是来帮助这个国家发展的。因此,早期大学并不是由国家来资助的,更多情况是由私人资助的私立大学,甚至是宗教大学。虽然到现在宗教因素已经不是那么明显,但我们还是保留了这些文化上的传统。因此,我们会问自己,我们如何才能传播好知识,怎样才能服务好这个世界。

    从我的角度来说,美国的大学更倾向于做一些创造性、开拓性、研发性的工作,更多是运用知识来解决问题;而中国大学在学习上非常严谨,注意力非常集中,但中国大学生较少关注社会影响力,很少发挥他们的创造力。我觉得这也是中国大学目前的问题所在。

    时代周报:我听说布朗大学在挑选学生方面是非常严格的,即使在美国也只有部分精英才能选择,我不知道你们怎样来挑选中国学生?或者说你对中国学生是一个怎样的看法?

    Ruth Simmons:首先,美国大学选择学生与世界其他地方有很大的不同。原因在于我们不仅强调学生在学术方面的成就,同时也非常关注学生个人的品质。我认为这是非常重要的,也是和其他地区的最大不同。

    我们认为,教育年轻一代最主要的是看这些青年人能否为世界做出不同的事情来,使世界有所不同,使世界变得更好,这也是布朗的模式。我们希望培养出能够为世界作出贡献的、具有领导力的一些年轻人,让他们来解决世界上面临的一些问题。

    当然学习成绩、考试的分数都非常重要,但是我们也同时会看学生能否在其所在的社区或城市当中参加一些活动。一般情况下,申请布朗大学的学生都会表达他们在一生当中想去做什么样的事情,这是非常重要的。

    时代周报:有人说中国的中等教育是世界上非常先进的,但在我们中国人看来并不是这样。在你看来,中国的中等教育有何问题?你对中国的中等教育有否了解?

    Ruth Simmons:在美国,大家通常有一个观点,就是和中国相比,我们中等教育并不占什么优势。而且我们从幼儿到中学教育都有很多问题,我们并不是特别满意。这个阶段学生的整体表现,我们能从中国方面学习到很多东西。

    美国的教育缺乏一个全国的教育系统,因此我们没有办法在全国实行一个统一的教育政策。其中一个重要原因是,我们州一级政府对于教育有非常大的管控能力,我们在全国范围内很难进行一个教育方面的改革。但是,从另外一个角度来讲,我们的优势也非常明显,我们具有非常强的创新空间。我们相信没有任何一个单一的模式是绝对有效的。在美国,你可以看到,我们具有非常大的忍耐性。美国有公立学校、私立学校、宗教学校、男子学校,还有女子学校等等。这些多样性能够培养出不同的兴趣和不同的天才。因此,这也显示出我们高等教育的强大,因为这些好的创造性最终都流向到大学。

    时代周报:从校长刚才的介绍,我们可以看出美国学校形式比中国更丰富,但是我也听说布朗大学与中国很多优秀大学都有合作,我想知道你们在哪些方面进行合作,合作的重点是什么?

    Ruth Simmons:教育在现今已经是全球性的,我们不是最近才意识到这一点。国际教育对于我们来说非常重要,布朗大学最主要的一个任务就是要和全球最重要的大学建立联系,这也是我们在中国的原因。我们和南京大学有很好的合作,明天我们将去浙江大学,和清华大学也在进行对话。我认为在目前这种情况下,对于想成为领导者或者世界的一部分的学生,不了解国际教育是不可能的。

    中国具有非常古老的文化,我们希望我们的学生意识到,并不是他们所在的学校才是最强大的,世界上还有其他文明同样强大,希望他们从中国这里学习到很多东西。我们打算从中国带一些学生和学者到布朗大学,或我们送一部分学生到中国学习历史、政治、文化等等,加强这方面的交流。明年我们整年度的重点都在中国,并会邀请一些中国艺术家到美国。我们希望学生和教育者能够成为世界的一部分,分享他们对于世界其他地区的认知。

    时代周报:在中国,很少有女性的大学校长。但在美国著名大学当中,已经出现几位女性大学校长。作为女性大学校长,你怎样看待您的职务?有何优势?

    Ruth Simmons:我不认为女性在这方面有特殊的优势,对于任何一个社会来说,随着时间的推移,都希望变得更为成功,所以就必须要利用所有人的天赋。女性能够进入大学,这个作用是非常大的。在美国的大学,女性更容易成功,主要源于我们更多的是关注在人性方面的沟通。在更多的交流,团队合作能力,社交能力方面,女性容易做得更好。所以在大学里我们看到越来越多的女学生有非常好的表现。她们进入社区,进入企业,做出非常好的成绩,我认为这与她们最初在大学里的优异表现是分不开的。

    作为一个母亲来讲,我认为女性有这么一种天赋,善于社交和沟通,比方说支持他人、有效的沟通、对慈善的理解和把握,在美国女孩子一直就是这样被教育的,成为她们在任何一种环境里最基本的能力。

    在最近的经济危机当中,我们的官员也开始注意到这些问题。奥巴马最近才知晓,在经济危机当中如何做政策,如何更好理解人的情感和心理对于重建经济的重要性。在重建经济的过程中,如何感知公众的情绪,我认为女性在这方面是有天赋的,因为他们更容易理解人性方面的价值,从而更好地领导一个社会或者机构。

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