游戏史上最大收购案!微软687亿美元欲吞动视暴雪,双方能相互拯救吗?

郑栩彤
2022-01-19 16:34:34
来源: 时代周报
微软将成为全球第三大游戏公司

1月18日晚,微软宣布将以687亿美元(约4000亿元人民币)现金收购游戏巨头动视暴雪。预计2023财年完成交易后,微软将成为仅次于腾讯和索尼的全球第三大游戏公司。

动视暴雪旗下有《魔兽世界》《星际争霸》《使命召唤》《守望先锋》《炉石传说》《暗黑破坏神》等知名游戏。交易完成后,微软将获得动视暴雪旗下游戏的特许经营权,更多动视暴雪游戏将进入微软旗下Xbox Game Pass和PC Game Pass。

VCG111160632784.jpg图源:视觉中国

“今天是令人难以置信、十分激动的一天,我们将作为微软的一部分,继续通过宏伟壮丽的娱乐体验连接世界。”动视暴雪CEO Bobby Kotick在发给员工的邮件中表示。

1月18日盘前,动视暴雪股价一度上涨超30%,报收82.31美元/股,收盘价上涨25.88%。

若这起收购顺利进行,早已筹谋进军游戏业务的微软将由此跃升游戏研发第一梯队,讲述游戏内容和Xbox“软硬结合”的新故事。眼下,动视暴雪旗下多个游戏IP老化、管理混乱,它能否在微软手中实现新生?

微软史上最大收购

这起交易对价高达687亿美元,震惊业内。

截至1月19日,国内第二大游戏公司网易美股市值712亿美元。据伽马数据,2021年中国游戏产业规模才将近3000亿元。微软拟收购动视暴雪的价格接近网易美股市值,且超过2021年国内游戏产业规模。

678亿美元的收购价格也创下历史记录。在此之前,游戏业内最大的收购案是1月10日美国游戏公司Take-Two宣布将以127亿美元价格收购移动游戏公司Zynga。微软史上最大的游戏收购案也只是75亿美元收购ZeniMax Media。

1月19日,西南证券传媒行业首席分析师刘言向时代周报记者评价称,微软此举将带动市场对游戏资产价值重新定位。

微软为何斥巨资收购动视暴雪?

 “(收购后)Xbox Game Pass和PC Game Pass订阅服务将提供尽可能多的动视暴雪游戏。动视暴雪游戏还将加快微软的云游戏计划,让更多人加入Xbox社区。”微软游戏业务负责人Phil Spencer表示。Xbox Game Pass和PC Game Pass均是微软推出的月付游玩游戏服务。

即便Game Pass订阅用户数超2500万,微软在游戏内容和游戏主机市场仍未站稳龙头地位。此前微软旗下游戏主机Xbox曾在与索尼Play Station、任天堂Switch的竞争下节节败退。收购动视暴雪,微软将为自己的游戏梦提供强有力的内容支撑。

VCG41N1217827434.jpg图源:视觉中国

据VGChartz统计数据,截至2021年6月中旬,任天堂Switch NS总销量8710万台,索尼PS5总销量919万台,微软Xbox Series X|S总销量仅545万台。游戏主机三足鼎立局面中,微软最弱势。

强大的内容供应是游戏主机的制胜关键。任天堂主机成功依托的正是捆绑自主研发游戏,包括《超级马里奥兄弟》《塞尔达传说》《集合啦!动物森林会》等。索尼PlayStation Studios旗下则拥有17家工作室,包括研发《战神》系列的Santa Monica、研发《地平线》系列的Guerrilla Games。

2000年初入局主机游戏的微软,在内容研发方面一直“补课”,旗下工作室十余家。收购工作室包括《极限竞速》研发商Playground Games、《星球大战:旧共和国勇士》研发商黑曜石工作室、《我的世界》研发商Mojang,微软创立的343 Industries也拿出了作品《光环》。

随着云游戏时代到来,微软的竞争对手已不止索尼和任天堂。微软云游戏业务与谷歌、亚马逊、索尼等巨头同场竞技,握紧内容研发端优势需求迫切。收购动视暴雪后,微软游戏研发军团将得到补强。

1月19日,易观分析师廖旭华向时代周报记者表示,这笔收购是微软的豪赌,如果没有与其他融资配合,微软将花掉约一半现金资产,给其他业务发展带来隐患。

动视暴雪寻新故事

动视暴雪老矣,这几乎是游戏圈的共识。微软能否让暴雪重新焕发生机,成为圈内讨论的新话题。

此前,暴雪稳定推出新游戏,《星际争霸》《魔兽世界》《暗黑破坏神》等均火爆全球。2016年,暴雪推出《守望先锋》,推动暴雪在2017年第二季度达到4600万月活跃用户数巅峰。

但在《守望先锋》之后,暴雪迟迟未推出重磅新游戏。玩不好旗下老IP、做不出新游戏成为暴雪标签。

2018年,暴雪宣布停办《风暴英雄》全球锦标赛。2020年,暴雪宣布《星际争霸2》“不会再制作例如指挥官或战争宝箱这样的额外付费内容”,被玩家视为暴雪放弃《星际争霸2》。

魔兽IP还在出重制版或怀旧服,但市场反响平平。2021年1月,《魔兽争霸3:重制版》推出,但因游戏质量被玩家批评,在评分网站Metacritic上的评分一度跌至0.5分。同年6月,《魔兽世界:燃烧的远征》怀旧服上线。但1月19日,《魔兽世界:燃烧的远征》老玩家Pink告诉时代周报记者,游戏剧情越来越“扯淡“,感到很失望。

“《魔兽世界》刻在我这种老玩家的基因里,但几个版本看下去,质量不高。随着年龄增长,好友名单一个个变灰,90后新玩家又不太爱这个游戏,难找到氛围。”Pink表示。

暴雪最新款游戏《守望先锋》也面临老化问题。一名《守望先锋》资深玩家向时代周报记者表示,该游戏日活跃用户数越来越低,新玩家少,游戏平衡度差的问题官方一直不解决,新版《守望先锋2》也拖着不出。老玩家们已经称其为“dead game(死游戏)”。

游戏内容拉胯,动视暴雪的人员也剧烈变动。2021年3月,暴雪宣布裁员50人。不久后,前《星际争霸2》首席对战平衡设计师、《暗黑破坏神4》系统设计师、《魔兽世界》首席设计师David Kim离职,暴雪副总裁、《守望先锋》首席设计师Jeff Kaplan离职,暴雪还陷入性骚扰丑闻。

2021年第二季度,动视暴雪的暴雪分部净收入4.33亿美元,环比下降10.35%,月活跃用户数2600万,环比减少100万,同比降少2000万。2021年第三季度,暴雪分部净收入4.78亿元,环比有所回升,但月活跃用户数仍保持2600万。

暴雪旗下游戏在国内也经历了玩家数量锐减。2016年9月,《魔兽世界》7.0版国服玩家人数达270万。但据178游戏网,2022年1月中旬,《魔兽世界》国服玩家人数仅剩35万。

如今的动视暴雪亟需微软伸手相助。

Pink告诉时代周报记者,他对微软收购后动视暴雪经营状况改善抱有希望,这笔如此大额的收购“绝不会只是玩玩”。他期待微软能带领动视暴雪将手里的IP都“砸出来”,推出《暗黑破坏神》和《风暴英雄》新作。但动视暴雪存在的最大隐患是人才流失,微软收购后还需解决这个问题。

廖旭华也告诉时代周报记者,微软收购对动视暴雪带来的最大改变可能是解决员工信任危机问题,帮助管理改善。动视暴雪能否再次崛起,重点在于续作水准能否保持甚至超预期。当前游戏行业发展太快,而动视暴雪拥有太过强大的旧作,可能导致团队创造力日渐消磨。

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