可口可乐的灵魂,竟来自这个广东小镇

刘文杰
2021-12-16 11:33:27
来源: 时代周报
神秘的东方味道

可口可乐的配方至今仍是秘密。但其总裁曾亲口透露,可口可乐的那一股“药味”,来自中国肉桂油深加工产品的味道。没有了桂油,可口可乐就不是这个味道了。

桂油,实际上是从桂枝叶提炼出来,那是肉桂的叶子。外国人对这种香料甚是痴迷,为了寻找它们开启了航海时代。

肉桂其实是中国人的“老朋友”,无论是川菜、粤菜,都少不了肉桂。在中国美食届,离开了肉桂,那简直是黯然失色。

榃滨镇肉桂加工厂中堆放的肉桂(黎广).jpg

榃滨镇是“中国肉桂之乡”  时代周报记者 黎广/摄

中国能够实现“肉桂自由”,源于两广地区气候、土壤适宜。其中,广东省罗定市榃滨镇就是专门生产肉桂的特色小镇,因规模集中、肉桂品质优良,被评为“中国肉桂之乡”,也是可口可乐桂油的供应产地之一。

追逐“肉桂自由”

外国人对肉桂的渴求,从肉体深入至灵魂。

公元前5世纪,希腊历史学家希罗多德记述的埃及木乃伊制作方法,就曾提到肉桂。据闻罗马人在火葬中也会用到肉桂,他们认为,肉桂可以促使亡魂复活。

这种防腐功效也被应用到食物。中世纪,欧洲人被肉类变质的问题困扰,而后发现用了肉桂后,不仅可以使食物保存更久,也能掩盖肉类变质的味道。据记载,十四世纪初法国国王查理四世遗孀珍妮的厨房中,就发现有13.5磅桂皮。

桂叶(黎广).jpg

桂叶  时代周报记者 黎广/摄

欧洲人热爱肉桂却无法种植肉桂——香料基本产自热带、亚热带地区,欧洲气候阴冷潮湿,无法种植。

这成为欧洲国家探索世界的动力。

葡萄牙殖民时期,斯里兰卡的肉桂价格一度堪比宝石。那时,岛上居民必须将制成的肉桂卷上缴作为赋税。还有条约明确规定,每年需纳贡300巴哈尔(bahar,现已停用的度量衡)的肉桂、12个红宝石戒指,和6头大象。

随着各国联通加强,肉桂逐渐走出东方,走进了世界不同的角落。

在美国的咖啡店里,肉桂粉和奶精一样放在吧台上,当地人不论是喝咖啡、红茶、可可,都习惯加点肉桂粉提味;号称每个人每年吃掉316个肉桂卷面包的瑞典,专门把每年10月4日定为“全国肉桂面包卷日”。

即将运往中东的肉桂.jpg

即将运往中东地区的肉桂  时代周报记者 刘文杰/摄

欧洲人最重视的圣诞节,肉桂是最不可或缺的存在。当地人用肉桂棒装饰圣诞树或圣诞花环,增加节日气氛。在圣诞集市,那一桶桶冒着热气的热红酒里,清新水果味混杂着辛辣的肉桂香气,成为寒冷冬天里温暖人心的味道。

为了实现“肉桂自由”,欧洲人为此追逐了几个世纪,而中国人早已经实现。截至2020年,全球肉桂产量约为24.9万吨,中国肉桂产量为8.54万吨,占全球产量30%,仅次于印尼。

东方味道漂洋过海

提到中国肉桂,不得不提广东罗定市榃滨镇。

温暖多湿的气候、弱酸性的土壤非常适合肉桂生产,罗定以亚热带季风气候为主,多赤红壤,占尽天时地利人和。康熙年间,《罗定县志》就提到了 “桂”,公元 1850 年(清道光年间),罗定开始大规模种植肉桂。

据了解,罗定是中国最大的肉桂产区,榃滨镇则是罗定种植肉桂最具规模、最集中的地方。2002年榃滨镇被评为“中国肉桂之乡”。

提炼桂油、桂醛的加工厂.jpg

当地提炼桂油的加工厂  时代周报记者 刘文杰/摄

截至2020年,榃滨镇肉桂种植面积已达到14.2万亩,占山地面积78.45%。输出桂皮1.3万吨、桂油600多吨,肉桂产业总产值超过6亿元。

“种植肉桂,土地湿度、气候、经纬度等因素都很讲究,全世界符合肉桂种植条件的地方不多。”榃滨镇镇长吴敬波告诉时代周报记者,一般5年就能长成的肉桂,放在其他地方种了7、8年,也长不到理想的效果,肉桂就是长不大。

这里确实是肉桂的世界。在榃滨镇,不论男女,说起肉桂如数家珍。随意走进一家药店,问及肉桂,老板都会专业解释食用肉桂和药用肉桂的区别、用法。

加工厂员工正在整理肉桂(黎广).jpg

加工厂员工整理肉桂  时代周报记者 黎广/摄

当地还有肉桂加工厂,深加工车间为提炼出肉桂天然苯甲醛这特色产品,还有提纯设备,能将桂油提炼出桂醛、苯甲醛。厂里堆放着大批包装好的产品,包装箱上印着中东文字,这意味着这些肉桂产品即将飘洋过海。

“目前是以粗加工出口为主,主要出口到中东地区,欧洲那边也有。”吴敬波告诉时代周报记者,桂皮可以做成各种产品出售,也可以进行再加工成桂粉,还可以生产肉桂米粉。由桂枝叶加工成的桂油105元一斤,再加工成天然苯甲醛,即可卖到235~250元一斤。

加工厂工人几乎都是附近村民,同村有最少30人。“我就住附近,自己做工是按时计费,有闲余时间就来厂帮忙。”榃滨镇肉桂加工厂员工张阿姨(化名)告诉时代周报记者,一个月可额外增加收入1500元至2000元。

肉桂味的“金山”

榃滨镇珍惜这份天赐的优势。

过去,村民都在自家地里种肉桂树,量不少但很分散。后来,当地政府组织村集体给每位村民分了多少不等的山地,并派发肉桂苗,发动村民种植肉桂,支持有实力的企业家牵头组建专业合作社,为村民提供技术支撑,解决销路问题。

收割时节,合作社向村民统一收购。随着肉桂市场行情变化,收购价也会浮动,但保底价约6.5元/斤。时间久了,村民知道肉桂不愁销路,种了就有钱拿,不等合作社上门收,就会自发将桂皮送到加工厂。

截至2020年4月,榃滨镇已建立肉桂种植生产加工销售的专业合作社27个,全镇18%的农户加入合作社,带动1万多户种植肉桂、4万多桂农增收。

肉桂树越种越多,渐渐成林。

这片规模化种植的肉桂林还有欣赏价值。榃滨镇在山河村打造了罗定肉桂主题公园,占地面积2000多亩,集种植生产、观光娱乐、采摘体验、科普教育、中医药研究、养生为一体。

榃滨镇肉桂主题公园.jpg

以肉桂为主题的公园 时代周报记者 刘文杰/摄

该镇在金滩村规划彩虹漂流,肉桂主题公园“养生谷”、“生态谷”、思理村肉桂风情街等项目尚在建设中,乡村旅游聚集区蓝图初显。

“金滩示范村和肉桂主题公园整体质量提升项目,是想建设一些能留得住人并产生经济效益的农家乐、民宿等旅游项目。”吴敬波说。

浑身是宝的肉桂,在榃滨镇的利用空间远不止此。

去年5月,榃滨镇入选数字乡村发展试点镇,镇政府支持企业由单一实体线下经营转为线上线下“双线”融合发展。通过运用电商营销平台,月营销额超10万元,比单一线下销售提升了60%。

“下一步想找食品研究所深化肉桂产品研发,研发出适合中国老百姓的、能满足平时需求的中国产品。”吴敬波表示,比如肉桂粉还可以加进米粉,具有引火归元、温肾壮阳、养胃、活血化瘀、消毒等功效,但用法鲜为人知。

肉桂米粉.jpg

肉桂米粉成为特色产品  时代周报记者 刘文杰/摄

据悉,榃滨镇肉桂粉米粉生产设备已经安装完毕,生产线基本完成,当地政府也在积极引导企业尽快批量生产。

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