加州山火殃及硅谷,程序员自备逃离指南

罗晶
2020-09-22 16:14:55

时代周报记者  罗晶

美国加州地区正经历有史以来最严重的山火季节,截至美国时间9月20日,大火仍未完全平息。

旧金山湾区,金门大桥在飘浮的烟雾中若隐若现,当地第一摩天大楼Salesforce塔,仿佛末日电影中的宇宙飞船,悬浮在血橙色的天空中。

每年秋季加州都会发生山火,但今年来得更早,规模更不寻常。截至2020年9月14日,加州共发生7718起火灾,烧毁了3451428英亩(1396743公顷)的土地,大约相当于15个纽约市的面积,创下该州的历史。

硅谷也未能幸免。其所在的圣马特奥郡和圣克拉拉郡,东面吹来自荒漠山谷的干燥季风,西面吹来自太平洋的强劲海风,山火蔓延,这里成为了双面夹击的烟雾聚集地。谷歌和苹果总部所在地,空气质量已接近“非常不健康”的级别。员工在室内不得不长时间戴着口罩,甚至防毒面具。

即便是美国的创新引擎,在天灾面前也显得十分渺小。

硅谷困局

“我今天上班的时候往外看了眼,火光冲天的背景中我们还在隔着写字楼窗户四目相望,宛如电影里的世界末日一般。”9月12日, 硅谷工程师Alex Lee在他的博客上写下这句话。

如今,硅谷的程序员们出门都随身带着口罩、饮用水、粮食、处方药和逃生指南,每天都在思考“如何末日逃生”。

山火摧毁了硅谷人最爱去的野餐露营地——小盆地(little basin)。这是惠普联合创始人威廉·惠普和大卫·帕卡德20世纪60年代建造的休闲胜地,当年建造的度假小木屋已被大火烧得面目全非。

约翰斯·霍普金斯大学教授马修·可汗(Matthew Khan)表示,硅谷的大型科技公司,可能会因为大火影响员工生活质量而迁出。

事实上,越来越多的硅谷公司和员工开始搬离山火重灾区,在近期已经宣布将搬离的公司中,最受关注的就是帕兰提尔科技公司(Palantir)。这家总部位于硅谷核心城市帕洛阿托(Palo Alto)的大数据处理公司,9月初宣布将总部迁移。

巨头们也在加大远程工作的比例。Facebook表示,他们正在考虑根据员工所在的位置调整薪资。首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)宣布,将进一步增加对远程工程师的招聘,并且表示,不指望员工们今年内都能回来办公。

科技对抗山火

面对天灾,硅谷企业正试图用科技来改变局面。

在过去,加州依靠瞭望塔上的观测员发现火灾,这是一项艰苦而乏味的工作。现在,在大数据的支持下,预报火灾的技术也在更新迭代。

AlertWildfire.org系统的运营者格雷厄姆·肯特(Graham Kent)介绍他们系统时说:“我们相当于研究火灾的网飞(Netflix)。”据介绍,这个系统在加州安装了大约550个摄像头,相机每秒钟捕捉静止图像,制作延时视频,使用近红外技术用于夜间观看。创始人说到,他希望到2022年,摄像头的数量可以增加一倍。

还有一些公司希望借助VR和可视化技术,提前对火灾进行预警,以减少损失。例如,BadVR公司正在开发两款与火灾有关的产品:增强现实运营中心(AROC)和3D天气可视化,它们是世界上第一个沉浸式数据可视化和分析平台,也因此得到了美国国家科学基金会(NSF)和美国国家海洋与大气管理局(NOAA)的资助,平台预计明年上线。

硅谷的工程师们还将升级人工智能来处理超载的火灾数据,通过人工智能学习和读取数据,减少误报。

但眼下,除了等待山火平息,硅谷人能做的事不多。

Alex所在的互联网公司还没有收到迁移的消息,但他打算要离开了。“2018年,我离开北京来到加州,就是因为觉得这里的空气更好,”Alex有慢性支气管炎,但是现在,“我一出门就会被呛到。”

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