刘荒田:说说美国“好邻居”

2011-09-29 03:47:56
来源: 时代周报

刘荒田

在美国,好邻居是由“好篱笆”造就的,但光有这个,似乎还不够。举一例子:一位中国人,在后院栽了一株紫薇,花枝伸到洋邻居那边去。洋邻居二话没说,把越界的枝条剪下,隔墙摔了过来。洋人所持的理由是:花既然是你的,善后当然由你负责;尽管他们对着你,也会客气地把花赞美一番。

好在,事情如果仅仅到这一步,解决似乎不难,除却鞭长莫及的高大乔木,一般花草树木,以刀剪勤加管束就是了。可是我没来由地想起宋人叶绍翁的名句:“满园春色关不住,一枝红杏出墙来。”“花枝过墙”事件,倘若稍为形而上一点,难题便产生了。

首先,满园春色,关还是不关?姹紫嫣红,是园丁多少心血所化!其次,即使满园春色以密实的篱笆“关”了起来,所有的花草都局促其下;邻居不必替你扫落叶、落英、落果,当然满意。主人呢,如果奉行中国人“良贾深藏若虚”的信条,世界自是一片太平。遗憾不是没有,比如说,路人在街上经过,所见除了篱笆还是篱笆,姹紫嫣红全然隐没。然而,栽花人极难压抑“发表”的欲望,这是人的共性之一,就像花枝招展地在街上漫步的女人难免倚色自傲。

这么一来,红杏枝头春意闹,墙外人声闹,变得顺理成章。路人赞叹,主人得意,红杏在墙头摇曳,怎样的风华!爱美的女士,你做不做过墙的花枝?你做了,你的美丽在路人目光的滋养下,骄傲地摇曳,不待无花空折枝的登徒子前来骚扰怎么办?落红委地怎么办?邻居把萎谢的过墙花枝摔过篱笆来怎么办?把“红杏”发表到墙外的主人怎么办?唉,“花枝不过墙”,岂只是睦邻所需,也蕴藏着人生最大的两难。

美国保险业巨头“州农”(State Farm)保险公司近年来热衷于开发华人市场,在华文电视、电台和纸媒不间断地打广告。它的广告语“家有好邻居,日日好安心”,早已深入人心。这一由主流社会广告商发明、复经华人广告公司精心翻译的口号,我看了、听了无数次,从来没觉得有什么不对。如今对着电视机上这一行彩色字句,却疑惑起来。

问题在:“好邻居”能替你做什么?

邻居很要紧,不然,孟母就不会三迁。好邻居好在哪里?

略举数端:在后院莳花除草之余,边抚抚发酸的腰,边和篱笆那边的邻居说说玫瑰的长势;主妇可暂时寄放孩子,如果邻居也有年龄相近的儿女的话;可以代喂狗猫,代签收包裹,代拉放在人行道的垃圾箱;可借调味料、沙拉油和壁炉的柴薪;假日开烧烤会,可互送啤酒及烤羊肉串;外出度假,可托邻居代清理扔在门外的传单和报纸;可委托邻居监视“图谋不轨”的配偶及儿女,如果两人好得同穿一条裤子嫌肥的话;和贴邻相爱,在篱笆上开洞,是共赴巫山的捷径。

同时,须谨记洋谚语:“好篱笆造就好邻居。”尊重隐私,宽容,自律,付出爱心,遵守道德,才能建立和谐的邻里关系。如果邻居是要好的同胞,可进一步,偶然敲门,送上一笼你自以为天下第一、务必使芳邻惊艳的拿手菜;可在打麻将三缺一时,央求邻居过来救急。

不过,在异国,人际关系疏离是概莫能外的传染病。邻居再亲密,大概也难实践陆游诗的“而今若许闲乘月,拄杖无时夜叩门”—先打电话预约吧!

然而,有这样的好邻居,你就日日“好安心”吗?安全感主要来自自己,而不是好邻居。邻居不会长期供应食宿,只能在你进不了家门时招待一杯咖啡;邻居不会替你看病,只能代招急救车;家遭火灾后,邻居在庆幸没被殃及之余,只会帮你搬搬家具,加上富于同情心的拥抱。至于房屋的重建,全家在旅馆暂住,财物赔偿,这一切,是保险公司的事,邻居是问也不会问的,一问就侵犯隐私。

总之,把服务良好的保险公司比喻为“好邻居”,太贬低它扶危济困的作用。保险公司若把成为客户的“好邻居”作为奋斗目标,我断断“安心”不了。客户对保险公司的要求,比对篱笆隔着的邻居要高得多,如服务快捷周全,理赔及时。

作者系旅美学者

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