一周只工作四天会怎样?英国超9成试点企业:离职率下降,利润还涨了35%

刘沐轩
2023-02-24 13:18:14
来源: 时代周报
一旦尝试过四天工作制,人们便很难再次接受五天工作制了

如果一周只工作四天,工资不变,会发生什么?

这个问题在疫情之后被人们重新提起,越来越多的雇员和雇主开始认真思考四天工作制的可行性。

《经济学人》援引了一项针对1万名亚洲科技公司员工的匿名研究,结果显示,疫情期间他们每周的平均工作时间提高了30%,生产力却仅仅提高了18%,还引发了病假率提高、离职率上升、精神压力、育儿负担加重等一系列问题。

当地时间2月21日,全球最大规模的四天工作制社会实验有了令人惊喜的新答案。

这项实验历时半年,由英国61家企业和约2900名工人参与的实验,最终结果显示,员工缺勤率从每月2天下降到0.7天,而离职率下降了57%。尽管包含疫情后经济反弹的影响,但参与实验的企业利润平均同比增长35%的数据仍然不可小觑。

91%的企业愿意永久沿用四天工作制。(图源:4day week global)

更重要的是,企业普遍认为四天工作制为公司和员工都带来了积极影响,91%参与实验的企业都决定以后一直实行四天工作制,在10分制中为此次实验打出了平均8.3分,还有两家公司甚至在考虑进一步缩短工作时间。只有三家公司决定暂停实验。

据悉,相关实验数据已经提交给英国议会。

不仅仅是在英国,此前法国公共账户部部长级代表阿塔尔宣布,从2023年3月1日起,法国皮卡第地区的一个政府部门将开始试点四天工作制。这也是法国工人长期罢工要求改善福利后,法国总统马克龙做出妥协的举措之一。

令人惊喜的结果

“我们想知道,每周工作四天是否会更加困难,答案似乎是否定的。”该实验的首席研究员、美国波士顿学院经济学家和社会学家舒尔在她的长期研究中发现,五天工作制不再适合现代员工的生活方式,尤其是那些需要照顾老人或子女的人群。

英国的这项大型社会实验是由剑桥大学、牛津大学和美国波士顿学院的研究人员,以及倡导四天工作制的非营利性组织4 Day Week Global和英国运营智库组织的。从2022年6月到2022年12月,参与实验的企业自愿采用四天工作制。

为了使得实验结果更具普遍性,参与实验的约2900名员工来自金融服务、零售、咨询、住房、IT、营销、酒店和招聘等行业。从英国皇家生物学会到街边卖炸鱼薯条的快餐店,都参与了此次实验。

73%的员工认为他们的“职业倦怠程度下降”,近39%的员工感觉到压力减轻,40%的员工感觉睡眠质量得到了改善,54%的受访者表示他们更容易平衡工作和家庭责任。此外,在实验期间,男性员工照顾孩子的时间增加了一倍多,脑力劳动者们会花更长时间健身锻炼,而体力劳动者们则普遍感到休息得更好了。

在为100名员工试用了四天工作制后,环境咨询公司Tyler Grange表示,生产力提高了20%以上,而且在半年内,这些员工因病假而缺勤的天数减少了约18天。

63%采用四天工作制的企业还表示,他们更容易吸引人才。(图源:4day week global)

一旦尝试过四天工作制,人们便很难再次接受五天工作制了。

所有的2900名参与者中,没有人表示他们想放弃四天工作制。15%的人甚至表示,给再多的钱,他们也不愿一周上班五天。

英国的这项实验结果,与2022年年底针对美国、爱尔兰和澳大利亚数家公司的多项小型实验结果相吻合。在尝试了四天工作制度后,这些企业的收入和员工生产率都出现增长,缺勤率和离职率下降。

值得注意的是,此项实验在英国开展的意义尤为重要。

根据英国人力资源研究机构CIPD的研究,由于英国脱欧后的混乱叠加疫情影响,高通胀的生活成本和一年换掉三个首相的政治局势,导致许多英国人对生活缺乏安全感。他们希望工作更长时间,认为这是在生活成本危机中增加收入的必要牺牲。

CIPD的高级劳动力市场经济学家鲍伊斯表示,“该实验最大的风险在于,当工时减少20%,需要生产率提高25%才能保持产量的稳定。”但在经济低迷时期逆势而为尝试缩短工时,结果却是积极的。

图源:社交媒体

做四休三可行吗?

相比于现在的五天工作制,四天工作制的本质是用80%的时间完成100%的生产力,同时获取100%的工资。许多地区的四天工作制仍然沿用了每周40个小时的工时,这意味着员工要在周一到周四每天工作10小时。

这一制度的先行者是冰岛,它在2015年至2019年进行了每周工作35至36小时的大规模试点,最终取得了“压倒性的成功”。目前,该试点的成功样本,已经推动了冰岛近90%的岗位缩减每周工作时长。

这一风潮随后蔓延到比利时、苏格兰、威尔士、西班牙、瑞典、法国、德国、日本、美国和加拿大等国家和地区。

比利时在2022年年底赢得了选择四天工作制的权利,该国首相德克罗表示,比利时其实远没有其他国家有活力,希望这一变化有助于为比利时僵化的劳动力市场提供活力。“我们的目标是让人们和公司更自由地安排他们的工作时间。”他说。

根据欧盟统计局的数据,在20至64岁年龄段的100名比利时人中,仅约71人有工作,低于欧元区约73人的平均水平。

生活安逸的小国家实行四天工作制也许更容易,但对于想要快速增长的国家而言,四天工作制是否也适用?

图源:社交媒体

德国是欧洲平均工作时间最短的国家之一,每周平均工作时间为34.2小时。日本政府从2021年开始,也积极鼓励大公司尝试四天工作制。

根据云软件供应商Qualtrics的一项调查,在美国体验过四天工作制的员工中,四分之三的员工 (74%) 表示他们能够在四天内完成等量的工作,但也有72%的员工表示他们需要在四天工作日内经常加班才能做到这一点。

四天工作制不仅仅是员工和企业之间的问题,更牵扯到消费、养老、育儿、就业等复杂问题。

古代社会通常为做五休一,或是做六休一。中国早在汉代《史记·百万君传》中就有记载:“官员每五日洗沐归谒亲”、“吏员五日一休沐”,但那只是适用于政府官吏。基督教文化中的礼拜日即为休息日,也是脱胎于当时的社会劳动共识。

而社会对于固定工作制的需要,是在工业革命之后逐渐形成的。随着工厂追求效率,劳动强度不断提高,做五休二逐渐成为主流。1926年,美国汽车大亨福特规定员工周六和周日为休息日,并实行每周40小时的工作时间。

许多经济学家认为,福特改革五天工作制,使得美国汽车工人成为既有钱又有时间的中产消费者,对振兴美国经济起到了非常大的作用,也起到了示范作用。

在失业率高涨、人口出生率骤降、适龄劳动力延迟退休的社会背景下,改变工作制或许是这些国家探索的一条出路。

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