把龙井做成瓶装茶有多难?东方树叶酝酿11年首推春季限定

2022-03-31 17:33:25
来源: 时代在线

近日,农夫山泉发布2021年财报,其中茶饮料实现收益45.79亿元,较2020年增长48.3%,占2021年总营收的15.4%,成为增长最快的品类之一。显然,这一增长由农夫山泉旗下的东方树叶和茶π共同组成。

3月31日,赶在清明时节之前,东方树叶推出品牌成立十一年来首个春季限定产品——龙井新茶。与其他口味不同,龙井茶的时间特性与制茶难度,让东方树叶只能与时间赛跑,从茶园采茶到完成灌装,新上线的龙井新品只用了5天。这个时间,让东方树叶再次刷新了中国当前即饮茶的生产标准。

与时间赛跑,将特级龙井做成瓶装饮料

东方树叶可能经历了难度最大的一次推新。长期以来,将以新鲜著称的绿茶做成饮料,一直是行业公认的难题,尤其龙井。

这里的问题在于“时间”。龙井茶对采摘和制茶的时间都有很高要求,采摘讲究一早、二嫩、三勤,同时还要保留细嫩的鲜叶。尤以清明前后的龙井最为味醇形美,芽叶鲜嫩。明嘉靖年间就有“杭郡诸茶,总不及龙井之产,而雨前细芽,取其一旗一枪,尤为珍品”的记载。

东方树叶品牌成立之初,曾考虑过龙井口味。但是龙井茶的鲜嫩特性,决定了它比其他茶叶更考验制茶技术。一位从2011年起就参与研发的东方树叶团队成员回忆,当时的工艺无法把龙井口味做到极致,一度暂时搁置。

此后,东方树叶的“龙井情结”始终没有放下,十年时间里,研发团队一直专注在茶叶萃取和香味保存的技术层面。经过多年的工艺打磨和春茶测试,至2021年,东方树叶团队“感觉终于入了门”,得出恰当的茶水比,也知晓如何控制水温和时间,才能萃取出龙井茶特有的香气、汤色和滋味。2022年,东方树叶有信心上市龙井新品,赶在清明节前做好了首批数量稀缺的季节限定款。

据悉,东方树叶龙井新茶采用的茶叶,全部来自地理标志产区,采用一芽一叶,约30000芽头才能炒至成1斤龙井茶。茶叶采摘在清明前后分两批完成,首批采摘日期是3月27和28两天,随后精制,3月31日生产出厂。从茶园到装瓶,整个过程只用了5天。

中国即饮茶历史上,几乎从未有过特级龙井新茶用以现代工业化生产的先例。这一次,东方树叶代表中国无糖即饮茶,完成了对自己的挑战。

制茶十一年拉高行业天花板,引领中国即饮茶走

如果说茶叶的萃取和香味保存是龙井茶取得突破的转折点,那么东方树叶积累十一年的无菌工艺和抗氧化技术则是一切创新的基础保障,让工业化生产龙井茶变得可能。

2011年,东方树叶首次搭建Log6无菌生产线。Log6是微生物控制的等级标准,也就是生产100万瓶不会出现1瓶被微生物污染的产品。即便在今天,国内大部分饮料生产线都只能达到Log5标准。正是Log6无菌生产线的投入,使得东方树叶做到了“0防腐剂”。加上0糖0卡0脂0香精,东方树叶开创了即饮茶的“五个0时代”,让茶饮料从“甜腻”中解救出来,回归原本的中国茶味道。

保驾护航的还有抗氧化工艺,这也是极易氧化的中性饮料(茶)的难点。行业通常的做法是采用全标签包装,一则阻挡紫外线对茶叶的影响,二则遮盖茶汤变色带来的外观影响。东方树叶希望消费者看到通透的茶汤,保留品茗的仪式感。在几百次试验后,东方树叶在2011年即攻克了这一难题,研发出独有的透明瓶身抗氧化技术。在2011年,这一透明的包装成为饮料中独特的存在。

仔细观察,2022年龙井新茶的外包装延续了东方树叶一贯的美学理念。晶莹剔透的瓶身、极简的包装上呈现着代表春天的柳枝和燕子。早春三月柳枝抽芽时,燕子穿梭于春风之中,“玄鸟至,柳色新”,整个意象与龙井新茶相得益彰。

随着时间的沉淀,东方树叶的五个0纯净配料表、还原中国茶及其美学理念不止影响了消费者的选择,也带动并启发了中国即饮茶行业的发展。根据尼尔森最新数据,过去一年中国无糖茶市场以约68%的增速实现爆发式增长,越来越多新晋品牌的跟进,一同带动了中国茶文化在年轻人中的回归。

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