单日新增百万病例,再次刷新全球最高纪录,美国疫情何以至此?

刘沐轩
2022-01-06 12:20:55
来源: 时代周报
拜登领导抗疫一年后,美国怎么看起来比特朗普时期还糟?

历经几轮变异毒株的洗礼后,每个美国人都想在2022年开始新的生活。然而,新年伊始,美国疫情变得前所未有的严重。

截至当地时间1月3日晚上7点半,美国单日纪录了104.2万人确诊感染新冠病毒,再次刷新单日新增病例最高纪录。

该数据可能包括前一天确诊病例积压数据,但这仍是疫情暴发以来,在所有国家单日新增病例最高的数字。即便这一数据在1月4日有所回落,但美国疾控中心数据显示,美国当日新增确诊病例仍高达717765例,7天日均增确诊病例升至554328例。

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纽约时代广场在隔离措施下庆祝2022新年。(图源:彭博社)

据约翰霍普金斯大学最新统计,每100名美国人就有1人为病毒阳性,每6名美国人就有1人曾感染新冠病毒。美国疾控中心主管Walensky在当地时间1月5日表示,当周新增确诊病例均值较此前一周增加98%,当周新增死亡病例均值较此前一周增加5%。

这一波奥密克戎“海啸”,连美国国会大厦都没能躲过。据美联社报道,美国国会大厦7天平均感染率从2021年11月底的1%上升到目前超过13%。

事态严重,美国总统拜登在当地时间1月4日紧急返回白宫与卫生专家商讨对策,美国食品和药物监督管理局(FDA)宣布扩大辉瑞疫苗的紧急使用授权,将对12至15岁的青少年进行疫苗接种。

美国疫情何以至此?

自拜登上任以来,美国防疫措施逐渐走上正轨,权威卫生专家夺回话语权,白宫开始呼吁民众接种疫苗。美国的新冠疫苗产能大幅提升,辉瑞等医药公司的新冠口服特效药也初见研发成果。

但从2021年初至今,美国的新冠病毒累计确诊人数从2083万人增长到超过5500万人,死亡人数从36万增长到82万人。就疫情总体严重程度来看,美国的严重程度一直居于全球首位。

从数据上来看,在拜登执政时期,美国疫情似乎没有得到明显改善。

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美国的单日新增病例数几乎垂直上升。(图源:Our World in Data)

截至2021年底,美国74%的公民至少接种了一剂疫苗,62%的公民完整接种了两剂疫苗。这本应成为拜登的政绩,但市面上绝大多数主流新冠疫苗,对近期肆虐的奥密克戎变异株的有效率几乎腰斩,导致美国新增确诊病例持续激增。

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由于美国的病例数体量过大,全球每日新增病例的增长趋势几乎和美国一致。(图源:Our World in Data)

根据美国卫生与公共服务部(CDC)最新数据,时隔4个月,美国因感染新冠病毒而住院的人数时再次超过10万人。就在2021年11月初,该数字仅为4.5万人。

奥密克戎变异株传入美国后,住院人数出现激增。

尤其是住院儿童,人数创下历史新高。在2021年12月22日至28日的一周内,平均每天有378 名17岁及以下的儿童因新冠病毒入院,比前一周增加了66%。

CDC指出,近期新增的住院患者主要是美国未接种疫苗的人群。根据一项统计,截至2021年11月,未接种疫苗的成年人住院率比接种疫苗者高出约8倍,未接种疫苗的12至17岁儿童住院率则比接种疫苗者高出约10倍。

如今,激增患者令美国的医疗系统再次到了崩溃的边缘。

据央视新闻,美国知名传染病专家当地时间1月2日表示,随着奥密克戎变异株在美国的飞速传播,美国新增确诊病例持续激增,医疗系统将承受巨大压力。与美国前几波疫情高峰不同的是,美国医疗系统人手紧缺,不断涌入医院的患者可能将面临无人护理的境遇。

美国劳工部近期发布的数据显示,从2020年初到2021年三季度,美国医疗保健行业已经流失劳动人口50万人,其中约40万人来自医疗机构。截至目前,美国医疗系统至少已经流失了20%的医护人员。

仅在纽约,最大的三家医院就有1500名护士职位空缺,而全纽约警察系统的人员缺口也不过2700人。

坚持“与病毒共存”?

与大多数欧美国家一样,美国试图在抗疫政策中寻找平衡——既能保护公众健康,又不至于严重损害经济、贸易和交通。

在普遍认为“毒性较为温和”的奥密克戎变异株进入美国后,随着感染病例数的激增,许多美国顶级卫生专家都建议民众必须学会与新冠病毒共存过日子。

这句话说起来容易,做起来难。

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美国首席流行病顾问福奇在白宫发布会上安抚民众。(图源:今日美国)

出于这种策略,为了避免健康劳动力大量减少,特别是因医院、警察局等机构人手不足而导致社会秩序紊乱,美国疾控中心日前甚至将检测呈阳性的无症状病例隔离期缩短了一半。

按照新的规定,这些无症状感染者在隔离后只需再戴五天的口罩,即可正常回归岗位。这无疑成为近期美国病例激增的一大隐患。

新宣誓就职的纽约市市长亚当斯也大声告诉公众,“不要受制于新冠病毒”,要积极回到工作岗位上。

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奥密克戎席卷南非的过程给美国抗疫提供了“迷之自信”。(图源:Our World in Data)

美国首席流行病顾问福奇在1月2日公开表示,近期美国确诊病例“垂直增加”,感染率飙升“的确史无前例”,但峰值可能只会持续几周。

福奇指出,南非经验可以证明这一观点,因为奥密克戎变异株于2021年11月下旬在南非首次被发现,迅速助长感染病例数达到峰值,然后几乎以同样的速度消退了。

随着美国单日新增病例超过百万,美国国内关于防疫政策的争论继续加剧。美国国家热带医学院院长霍特兹对CNN表示,“将奥密克戎变异株描述为温和病毒的说法是不准确的”。

然而,无论奥密克戎变异株的毒性是否减弱到可以放宽防疫的程度,如果所有美国人都戴上口罩、接种疫苗,没有政客将公共卫生作为政治野心的牺牲品,那么美国今天很可能不会发生这一情况——超过82万人死于新冠病毒。

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