千年一遇高温袭击北美:电线融化,房屋变形,空调安装预约排到8月份

马欢
2021-07-05 15:35:47
来源: 时代周报
大干旱持续蔓延

北美正处于历史性罕见的高温与干旱之中。

7月2日,美国媒体引述美国国家海洋和大气局(NOAA)报告称,在美国西北大部分地区,极端异常的高温干旱天气,已经连续3周创下历史纪录。邻近的加拿大也不好过,目前气温已连续多日破历史记录。

高温带来了酷暑、干旱、山火和死亡。

美国CBS报道称,此次热浪的强度是人类进入现代社会以来前所未有的,甚至可以说千年一遇。CBS气象学家杰夫·贝拉尔代利表示:“只有万分之一的概率才可能在该地区形成如此规模的热浪。”

联合国国际气象组织(WMO)称袭击北美的热浪是“异常和危险”的。一位官员说北美出现的高温令人震惊:“这种气温仿佛置身在中东或北非。”国际气象组织警告,在习惯了摄氏20度到30度的地区,极端炎热不仅居民构成重大健康危险,还威胁农业与环境。

有科学家担心,随着全球气候变暖现象加剧,未来的极端高温天气,恐怕将越来越频繁和持久。

高温持续破纪录

夏季高温和干旱在北美早已不是新闻,但今年的情况尤为糟糕。

西雅图位于华盛顿州的港口区域,常年气候温和,夏季的夜晚凉爽舒适。在美国人口普查局的数据中,当地超过一半的家庭没有安装制冷空调。

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一名居民在查看楼顶的测温计

斯廷森的住宅就没有安装空调。“我在西雅图住了十几年。房子太老了,当初设计的时候就没考虑过安空调。”斯廷森说。 

热浪来袭后,他只能选择铝箔纸遮盖屋顶来降温,同时尽量不在家中使用高功率的电器。有时斯廷森也会带儿子去蹭蹭公园和图书馆,但大部分时候,还是“热得很难受”,

6月27日,西雅图创下历史最高气温40摄氏度,28日又再次以42摄氏度的最高气温刷新纪录——往年,西雅图同期的最高气温平均仅为21.1摄氏度。

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西雅图居民利用公共设施降温

高温热浪之下,没安空调的西雅图居民好似生活在烤箱之中,苦不堪言。

西雅图的空调公司Evergreen Home Heating and Energy表示,目前安装冷气的预约已排至今年8月,零售店摆卖的小型冷气机已被抢购一空。当地有人被迫离家,去能提供空调的公共场所降温避暑。

西雅图市政当局告诫民众要补充水分,关上窗户、打开风扇,并在有需要时前往该市设置的"凉爽中心"。斯廷森希望,政府开设更多的"凉爽中心",并尽可能在夜晚开放。

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在“凉爽中心”避暑的人与狗

波特兰位于美国西部的俄勒冈州,由于临近太平洋,当地温度常年介于地中海气候和温带海洋性气候之间,以多雨天气闻名。

然而今年,根据美国国家气象局(US National Weather Service)的数据,从6月30开始,波特兰国家机场连续三天破最高温纪录,分别是42.2摄氏度、44.4摄氏度、 46.1摄氏度。 

高温炙烤之下,波特兰市区的部分高压电缆已经融化,路面也热到变形,有轨电车等公共交通被迫停摆。有网民上传图片,显示其在波特兰的房屋外墙已经严重变形。

加拿大难以独善其身    

在这次的极端高温之前,加拿大的历史气温从来没有超过45摄氏度。

然而近日,不列颠哥伦比亚省、阿尔伯塔省、萨斯喀彻温省部分地区、马尼托巴省和西北地区已多次发出高温警告。其中,不列颠哥伦比亚省中部的利顿镇已连续3次打破加拿大历史最高温度记录。据加拿大广播公司报道, 6月27日,该地最高气温是46.6摄氏度,28日47.9摄氏度,29日更是达到49.6摄氏度,接近50摄氏度。

当地居民梅根·范德里奇表示,现在外出“几乎不可能”。

“热得我喘不过气来,”梅根说, “ 往年只有30摄氏度,今年却达到50摄氏度”。

当地酒店几乎爆满,人们蜂拥而至,只希望能够蹭蹭那里的空调。梅根说:“我从未见过这么荒唐的事情。”

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居民们试图通过游泳降温

极端高温也带来了巨大的健康威胁,尤其是对年长者、婴幼儿和慢性病患者。 

6月30日,不列颠哥伦比亚省表示,该省在5天内报告了至少486起突然死亡事件,几乎是该省同期平均死亡人数的三倍,救援人员疲于奔命。 

专业人士认为,高温环境容易发生猝死,最近多起突发死亡事件,或与极端高温天气有关。

在美国,据不完全统计,近期至少有数百起死亡事件与高温气候有关。其中,波特兰的马尔特诺县6月5日至今已确定51起死亡事件与极端高温有关。这些死者的年龄从44岁到97岁不等,许多人有基础健康问题,被发现死亡时独自一人,身边没有空调或风扇。

高温之下,不少民众似乎已将防疫完全抛在脑后,纷纷涌入海滩、泳池、公园消暑乘凉,许多人都没有佩戴口罩或保持社交距离。医学专家们担心,这可能给新冠病毒制造进一步传播的机会。

高温加剧干旱

今夏的高温热浪加剧了长期干旱。

据《纽约时报》报道,不同程度的干旱影响了美国大陆近 61% 的地区。虽然美国此前也有干旱问题,但如此持久的情况十分罕见。

该报声称,美国上一次持续如此长时间的大旱,是在 2012 年 4 月至 2013 年 5 月之间,干旱持续60 周,影响了美国 60% 以上的地区。今年的干旱时间恐怕将打破这个记录。

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干旱的河流

除了创纪录的高温和旱情,美国西部地区还面临着供水问题。

在加利福利亚州,1500座重要水库的储水量比往年同期低一半;在爱达荷州,缺水使得当地切断了伍德河流域农民的灌溉流量。

在犹他州,当地政府敦促居民和企业减少用水量,并发布了多项与干旱有关的行政命令。犹他州州长考克斯指出,由于干旱严重,该州不得不先暂缓举行新冠肺炎疫情发布会,因为“我们正在走向另一场灾难”。 

农业生产和野生动物保护也受到了影响。目前草莓种植者正在加紧采摘,以免水果在藤蔓上腐烂;渔业管理人员则想方设法把水库的水引流到河里降温,挽救濒危的红鲑鱼,使它们免受河水变暖的伤害。

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高温和干旱还增加了火灾风险。

今年入夏以来,包括加州、亚利桑那州、新墨西哥州和犹他州在内的多地发生多起山火。其中,美国加利福尼亚州北部近期发生3起山火,目前累计的过火面积已经达到155平方公里。其中,最严重的一场山火过火面积大约96平方公里,山火蔓延导致多座房屋被毁,数千人被迫疏散。截至发稿,这起山火仍有超过一半的地方未被控制。

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仍在蔓延的山火

“气候变化正在推动极端高温和长期干旱的危险交汇。我们正目睹强度更大、移动更快的山火。” 美国拜登总统承认,由于气候变化,扑灭山火“不再是一项季节性工作,而是一项全年任务”。

 “热穹顶”现象

气候学家们认为,北美连续多日的极端高温,是所谓的“热穹顶”现象(heat dome)造成的结果。

“热穹顶”现象是指热高气压停滞在一个区域上空,像穹顶或盖子一样罩住热空气令其难以散开,热空气出不去,被高气压向下压缩后变得更热,冷空气又难以进来。

加拿大环境与气候变化高级气候学家大卫·菲利普斯表示,“热穹顶”现象是一种天气现象,它困住热量并阻止其他天气进入。

菲利普斯补充,目前还不清楚是什么引发了今年夏天北美的“热穹顶”现象,但考虑到热浪的持续时间和极端情况,气候变化似乎是一个促成因素。

“今年美国西部的旱灾区域异常广泛,气温异常高,这很可能是因气候变暖而恶化。高温之下,有更多的降水在到达河流和含水层之前就被蒸发掉了,从而加剧干旱,” 加州大学戴维斯分校土木与环境工程学教授伦德表示。

气候学家称,当前的干旱与人类活动引起的气候变化直接相关。化石燃料燃烧引起的气候变化正在增加波动性:它使干旱年份更干燥,潮湿年份更潮湿。

《科学》期刊去年刊载的研究报告估计,2000至2018年间,人为造成的气候变迁,使得干旱程度严重了46%。

好消息是,气象预报说,美国西部部分城市(包括西雅图和波特兰)的高温现象,在接下来的一周里将有所缓解,但是靠近内陆地区的城市,高温将仍然持续。

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