美国宣布放弃新冠疫苗专利,但mRNA疫苗或仍是“富人专属”

马妮
2021-05-06 18:04:53
来源: 时代周报
更有效的疫苗要来了?

当地时间5月5日,美国贸易代表办公室官网发表一项决定,表示美国将放弃新冠肺炎疫苗的知识产权专利。

美国贸易部部长戴琪(Katherine Tai)在其推特上表示:“这些非常时期和情况需要采取非常措施。美国支持放弃对新冠病毒疫苗的知识产权保护,以帮助结束疫情,我们将积极参与@WTO谈判,以实现这一点。”

据报道,美国制药商曾就此事进行了激烈的内部辩论和大力反击。两家美国疫苗主要制造商辉瑞和Moderna的股价在该决定宣布后均暴跌。

这两家美国疫苗制造商生产的均为mRNA疫苗。除此之外,在疫苗研发领域还有灭活疫苗、腺病毒载体疫苗两类疫苗产品。

在疫苗的有效性上,医学界普遍认为mRNA疫苗具有明显优势,但其在保存、运输和价格方面则存在劣势。

“可怕的先例”?

据纽约时报报道,白宫的这项豁免将允许其他国家自行生产并接种冠状病毒疫苗,而不必担心专利侵权诉讼。且拟议的豁免范围超出了疫苗的范围,还包括治疗和医疗用品的知识产权。

白宫首席医疗顾问安东尼·福奇表示:“我一直尊重公司利益以保护他们的经营需求,但我们不能以让拯救生命的疫苗到达所需要的人为代价。你不能让全世界的人都因为无法获得富人才能获得的产品而死亡。“

制药行业则反驳称,撤销知识产权保护无助于提高疫苗产量。现在的关键在于如何获得疫苗的原材料以及如何进行地面分销。 

辉瑞发言人莎朗·卡斯蒂略表示,该公司的疫苗需要来自19个国家86家供应商的280个部件,还需要高度专业化的设备和人员。“我认为(专利放弃)只能够促进加快速度,但想要解决问题是不现实的。”

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辉瑞CEO阿尔伯特·布拉承诺,公司将立即向印度捐赠价值7000多万美元的药品。该公司官方推特称这将是“公司历史上最大的人道主义救济工作”。

投资银行SVB Leerink的分析师杰弗里·波格斯说:“对(制药)行业来说,这将是一个可怕的先例。因为它等于对行业说,不要做任何我们真正关心的事情,因为如果你做了,我们只会从你身上夺走成果。”

即便医药商们哭天喊地,也许还会加大游说投入,但被迫放弃专利一事恐怕难以改变。

富人专属

疫苗的本质,是通过一些没有危险性的“抗原”来刺激身体免疫系统产生“抗体”。应用在新冠肺炎疫苗上,就是各类疫苗通过不同的方法和手段向身体预警“新冠肺炎病毒来了”,从而指挥人体免疫系统产生抵抗新冠病毒的吞噬细胞。

具体到不同疫苗种类上,区别在于,“如何更好地欺骗免疫系统”,也即如何把“抗原”更好地送到可以识别它的地方。

在这个方面,灭活疫苗采用的方法是将没有感染性的病毒“尸体”送到体内,刺激免疫系统产生反应。但毕竟是“尸体”,能否成功到达可以识别该病毒的靶蛋白尚未可知,而且到达后靶蛋白能否成功识别病毒“尸体”死前的模样也是一道关卡。目前已在应用的新冠肺炎灭活疫苗都需要注射两针,以加强效果。

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而mRNA疫苗则是将“基因”直接注入到体内,让这些基因借助身体的蛋白质产生“病毒”。由于“出生就在终点”,疫苗的有效性将大大提高。据辉瑞和复星医药官方公布的数据,该类疫苗的有效性在90%以上。

但mRNA疫苗同样存在无法避免的缺点。传统的阿斯利康等灭活疫苗可在2℃-8℃正常冰箱温度下保存至少6个月。而mRNA疫苗的保存条件则苛刻得多:Moderna疫苗在2℃下只能储存1个月,零下20℃储存6个月;辉瑞疫苗更是需要低至零下70℃超冷储存条件。

且mRNA疫苗即便在不考虑专利的情况下,很可能也是“富人专属”。据了解,阿斯利康腺病毒疫苗出厂价在4美元(约合人民币26元)/剂,但Moderna的mRNA疫苗出厂价则达到35美元(约合人民币230元)/剂。

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