骗局还是恶作剧?美国两女子拿百万美元假钞在一元店购物被抓

郭梓昊
2021-04-21 17:05:54
来源: 时代周报
警察:这也没法抓啊

一百万面额的钞票,这个故事真不是发生在津巴布韦。

美国时间4月14日,田纳西州警方报告称,两名妇女试图使用面额100万的美元假钞在购物时被抓获。

更令人震惊的是,这两名妇女的购物场所是在诺克斯维尔地区的一家“一美元店”。顾名思义,店中所出售的物品大多售价低廉。两人所购买的物品加起来,恐怕也不到100美元。

在遭到警方讯问时,39岁的阿曼达·麦考密克坚称自己不知道这张钞票是假的,同行61岁的约翰逊则坚称不知道此事。

最终,当地警方没有逮捕二人,仅给予了口头警告。一民居住美国的华人向时代周报记者解释了警察的行为:“就算逮捕了,两人可以在上诉时称自己是恶作剧,也没办法定罪。”

有意还是无意?

据调查人员透露,两人于上周一上午在诺克斯维尔郊区玛丽维尔的便利店里露面,并用这张假钞支付选购的货品和礼品卡,该便利店员工发现后阻止。

在美国历史上,从来没有出现过100万美元面额的合法钞票,美财政部曾多次公开强调,目前市面流通的美钞面额最高为100美元。

如此拙劣的“骗术”很快被识破,店员随后拨打了报警电话。受到警方质问时,两名女子皆声称自己不知道钞票是假的。这张百万美元假钞随后被警方没收并作了证据。

假钞持有者,39岁的阿曼达·麦考密克告诉警察,100万美元的假钞是“从教堂寄来的邮件”中收到的,但并未解释为什么教堂会给她一百万美元。

在麦考密克的购物车里,装满了商店内各种物品,包括几张礼品卡,其声称“打算用这笔钱为无家可归的人购买用于护理包装的物品”,但无法提供有关所谓的捐助信息。

同行的约翰逊否认知道100万美元的账单一事,并说她“今天只是和麦考密克女士一起出差。”

虽然该事件被警长办公室归类为“假借欺诈”,但麦考密克和约翰逊并未被捕,警方只是口头向他们发出“禁止擅自闯入”的警告,要求他们不能再到这家店购物。

虚假的百万钞票   

这并不是第一次有人将100万美元假钞当作合法货币使用。

2004年3月,佐治亚州的一位妇女于科文顿的沃尔玛内,尝试用一百万美元纸币去购买总值1671美元的货品。该女子其后被控伪造罪,但她辩称她以为那张是真钞。

2007年10月,塞缪尔·波特用一张一百万美元纸币找零时被发现,商店经理没收了这张一百万美元纸币。波特对此非常愤怒,他将一部电子转帐机掷进收银柜台,并夺取了扫描枪。后来,他受到警方拘捕,被判有罪并被送进阿勒格尼县监狱。

2019年10月,一名男子试图购买一部售价100美元的二手iPhone,并拿出了两张1美元、一张10美元和一张假的百万美元钞票。在卖家的女友质问他伪钞的问题后,这名男子还袭击了她。

获得一张百万美元的钞票并不难。

在亚马逊上搜索Fake denominations of United States currency(假面额美钞),可发现大量商品链接,价格在10美元到50美元之间,其中一件商品简介还称,纸币具有与真实货币1:1的实际尺寸。此外,与现实中的100美元流通货币相同,印刷在玩具钞票的人物头像为《独立宣言》起草者本杰明·富兰克林。

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这种纸币都不会成为法定货币。美国财政部表示,已经对“ 100万美元的钞票是否曾被正式发行”进行了“许多询问”,这些钞票是作为艺术系列的一部分制作的,虽没有违反美国法律,但不能赎回。

对此,美国联邦储备则指出,印刷及持有一百万美元纸币是合法的,并且不会被认作伪造,因为一百万美元真钞纸币从未存在过。

美国假币史

识别一张100万美元钞票的真假,往往仅需要依靠常识,而日常生活中,种类繁杂、数量巨大的美国假币,才是真正让人头疼的。

事实上,假钞在美国市场上泛滥成灾,甚至形成了一条国际产业链。根据美国财政部的数据,估计有7,000万美元的伪钞在流通,或每10,000张真美钞中约有一张伪钞,而且在节日期间的数量还会激增。

其中,经由秘鲁生产和发行的伪造美钞在全球占比为60%,比其他任何国家都多。

2016年,专门从事假钞侦破的美国特情局于秘鲁首都利马,查获了3,000万美元的伪造美钞票据。这是迄今为止缴获的最大假钞案,涉及1,500名秘鲁国家警察和54份搜查令,同时警方在利马抓捕了48人。

参与该案件的特勤局特工何塞(Jose)称,制假组织中很多都是家族式。“制造假钞是一种传承下来的技能。这是一门艺术,而且这项技能不容易转让”。

整个制假的过程也颇为繁杂。从金融家、设计师、印刷者和切割者,到重新创造水印和凸起纹理以提供真实外观的艺术家,这可能意味着多达10个人在制作伪钞中发挥作用,而他们每个人之间却是分隔开的。

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除此之外,在美国边境海关,假美钞也是“常客”。尽管美国特情局和边境海关拦截了大量美钞,但仍有不少流入美国境内,甚至于互联网上交易流通。

在社交平台Instagram上,简单地搜索诸如“假钱”之类的词汇,就会出现与假钱有关的标签,以及声称出售假钱的帐户。其中一个名为“ LegitMoney12”的帐户还使用了Ins的故事功能,以促销带有“保证金”标题的钱包。该帐户拥有3,000多个关注者,并声称“ 100%可靠”。

多个卖家回应了假币的真实性和质量的问题,表示该假币货源是“ A级”,并且可“绕过超级市场”而不被发现。这种A级假币的价格同样昂贵,每购买1000美元的假币则需要240美元的合法货币,但根据秘鲁的假钞伪造者查韦斯所述,制造伪造货币的原材料却“非常便宜”。

“如果我以20美元的价格出售100美元的钞票,我的费用在3美元到5美元之间。那我的利润是多少?15美元!”,查韦斯告诉《卫报》,在秘鲁,劳工、材料的成本更低,利润空间更高,该团伙的周利润高达60万美元(实际货币)。

当他们生产的这些假钞在进入美国后,可能会被用于低级街头犯罪,比如针对大型零售商的返现计划。 

“不法分子可能在零售商那里花400美元买衣服后,选择退货并获得现金返还,赚取90%的利润”,何塞表示,因为大多数大型零售企业都放宽了退货政策,他们在将其存入银行之前不会仔细研究这些钱。

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