假如苹果没有乔布斯……

2009-08-18 16:24:09

“记住你即将死去”,苹果公司CEO史蒂夫·乔布斯一生中最重要的箴言,造就了他偏执的性格。

英特尔创始人格鲁夫曾经说,只有偏执狂才能生存。乔布斯一直近乎疯狂地追求他所设定的目标—“持续地带给消费者欣喜”。也正是因为乔布斯的这种偏执,他两次带领苹果走向辉煌。

但是时至今日,他一手缔造的苹果不得不面对一个问题,如果乔布斯明天真的离开,苹果今天需要做些什么呢?对于乔布斯的离开,苹果准备好了吗?

不能没有你

苹果电脑公司的命运,从他出生的那一天起便和他的创始人乔布斯紧紧地绑在了一起。在设计出世界上第一台个人电脑APPLE I之后,21岁的乔布斯与好友史蒂夫·沃兹尼亚克在1976年的愚人节成立了苹果电脑公司。此后苹果公司迅速发展,到1985年时已经是一个拥有4000名员工和20亿美元市值的知名企业。

然而在这个时候,乔布斯和他从百事可乐重金挖来的CEO斯卡利发生了严重的分歧。董事会站到了斯卡利的一边,1985916日,乔布斯黯然离开他一手创建的公司。

没有了乔布斯的苹果也失去了灵魂,市场上节节败退,股价不断下跌。最终,1997916日,整整12年之后,苹果董事会不得不重新将乔布斯请回了苹果。

随同乔布斯回到苹果的,是苹果昔日的辉煌,1998年第一季度,苹果开始盈利。随后,1998年推出的iMac系列电脑,2001年推出的iPod媒体播放器,2007年推出的iPhone手机,将苹果的业绩和股价不断推向新的高峰。

正因为乔布斯的命运和苹果的命运紧紧绑在了一起,他的健康情况成了苹果股价的晴雨表。2008104日,CNN旗下的新闻网站登出乔布斯心脏病突发的消息。这则假消息带来了苹果的股价的真跳水,10分钟内90亿美元的市值不翼而飞。两个多月后,在苹果宣布乔布斯将缺席一年一度的盛会Macworld之后,市场上传出关于乔布斯可能患上了癌症的传言,苹果的股票15天内跌掉了11%。乔布斯不得不在新年伊始发表声明,表明自己健康并无大碍,只是因为荷尔蒙分泌失衡导致体重下降。苹果的股票迅速止跌,并在一天内涨了6%

继任者尚未出现

早在2004年乔布斯治疗癌症期间,外界已经开始在讨论后乔布斯时代的苹果何去何从的问题。随着近来乔布斯健康传闻引起的苹果股票剧烈波动,让我们相信,至少在现在,没有了乔布斯的苹果对外界来说还是一个难以接受的事实。

盖茨曾经这样评价苹果和乔布斯,“苹果公司一直致力于生产消费者想用的产品。乔布斯似乎总能够了解行业下一步会向什么方向发展。”苹果的每个产品的每个细节,无不体现着乔布斯独特的品位和高雅。苹果内部的人都像绷紧的发条,围绕乔布斯这根轴心而飞速旋转。乔布斯已经成了苹果的灵魂。没有了巴菲特,你还会买伯克希尔·哈撒韦公司的股票吗?同样的,没有了乔布斯的苹果还是苹果吗?

20082月,乔布斯在回答《财富》记者关于苹果能否没有他的问题的时候表示,他的任务是将整个管理团队都培养成优秀的继任者。首席运营官提姆·库克在2004年乔布斯治疗癌症期间曾经短期执掌苹果,设计部门负责人乔纳森·伊维也是乔布斯理念的忠实执行者。他们似乎都有可能延续乔布斯的设计思路。

但苹果面临的问题不是运营而是领导。能够接替乔布斯的人,需要的不仅仅是对于乔布斯理念的执行和延续,还需要树立像乔布斯那样的权威。乔布斯从不妥协,他的权威,也使得他可以在最后一分钟发表意见,更改产品的设计,这成为了苹果开发新产品的成功关键。

离开了乔布斯的苹果,当设计理念出现分歧的时候,苹果的管理团队会怎么做?人们会不由自主地问:“如果是乔布斯,他会怎么思考这个设计?”在不同的人得出不同答案的时候,苹果需要一个像乔布斯那样的权威人物,力排众议,让所有人都心悦诚服地接纳他的意见。

这个人显然还没有出现。没有了核心人物的苹果,会回到没有乔布斯的那些年头,高管团队最终会选择最安全而不是最好的设计。在这个过程中,好的创意极有可能随风而逝。

忘记“圣者”

公司的成败是否系于一人之身,从某种程度上就是检验一个公司是否成熟的标志。当年离开了李经纬的健力宝风光不再,离开了潘宁的科龙黯然陨落,近年来,离开了黄宏生的创维继续不断成长,离开了黄光裕的国美依旧风光,也许这就是中国企业不断成熟的标志。

管理的目的,其实就在于按流程来确定责任、权利,逐步淡化组织中权威的作用,使得组织的运作最终不是依赖于企业家个人的决策。

正如华为公司总裁任正非说的那样,管理就像长江一样,我们修好堤坝让水在里面自由流,管它晚上流,白天流。晚上我睡觉,但水还自动流。水流到海里面,蒸发成空气,雪落在喜马拉雅山,这样循环搞多了以后,它就忘了一个还在岸上喊“逝者如斯夫”的人,一个“圣者”。这个“圣者”是谁?就是企业家。

企业家在这个企业没有太大作用的时候就是这个企业最有生命的时候。苹果,显然还有很长的路要走。

作者系中国人民大学管理学院博士

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