“社会主义者”桑德斯:超越一场必输的竞选

2016-03-22 04:32:22
2016年的美国总统竞选,因为特朗普等极端色彩鲜明的候选人充满了戏剧化。不过,极端思想在美国的抬头,不仅仅体现在满嘴火车的特朗普以及同样极端的克鲁兹等共和党右翼候选人身上。

时代周报记者 李兮言

2016年的美国总统竞选,因为特朗普等极端色彩鲜明的候选人充满了戏剧化。不过,极端思想在美国的抬头,不仅仅体现在满嘴火车的特朗普以及同样极端的克鲁兹等共和党右翼候选人身上。在民主党方面,比希拉里更左,并自诩为“民主社会主义者”的桑德斯的异军突起,代表的则是美国社会中左翼思想的崛起。

这左右两端的政治家以及他们的支持者,想的都是彻底扭转政治体制,改变美国,只不过彼此去往不同的方向。

支持者投票率低成死穴

第三轮“超级星期二”过后,五州全败的桑德斯,没有待在当日选举的任何一个州内。3月15日,在3月22日选举地亚利桑那州,他开始计划筹办一个市政厅会议。会议举行地点在弗拉格斯塔夫东部的Twin Arrows Casino—在这个美国最保守州的资本主义圣地,这位74岁的佛蒙特州议员,准备发起他的招牌式呼吁,来一场“政治革命”,要求收入和财富的重新分配。

尽管桑德斯如今看来不大可能赢得民主党的初选提名,他还是获得了很多东西。在吸引年轻人、理想主义者、幻想破灭者上,他是本届民主党内参选人当中最成功的。他成功扩大了美国政治的空间,将争议性的议题比如不平等和政治腐败,带进了总统竞选。此前,这些话题多被认为是左翼分子和政策专家的领域。此外,他还拒绝企业的政治献金,只依靠个人的捐赠来维持竞选团队,因此被认为是美国政坛的清新力量。

相对和华尔街关系较近的希拉里,出身寒微的桑德斯,更能以“民主社会主义”、“政治革命”、保护新世代,吸引大量年轻选民和理想主义者支持。桑德斯原本并非民主党。1971年,桑德斯开始步入政坛,代表自由联合党竞选佛蒙特州参议员,但败选,这一党派提倡的正好是社会主义的观点。1990年,桑德斯成为40年来首位成功获选为美国众议员的独立候选人,并在2007年获选为参议员。在华盛顿期间,他一直公开呼吁向富裕阶层开刀。

尽管满头花白的桑德斯是本届竞选者当中年纪最大的,但他却是最受年轻人欢迎的候选人。民意调查人Frank Luntz的调查显示,18-26岁的美国年轻人中,有31%最喜欢的政治人物是桑德斯,排在第二名的奥巴马只有18%,希拉里排名第三,只有11%。

Frank Luntz的另一份调查显示,18-26岁的美国年轻人,对美国未来的期待,与桑德斯竞选团队列出的基础议题高度重合。比如,58%的人更喜欢社会主义而非资本主义,其中9%支持共产主义,28%的受访年轻人认为收入不平等是美国社会最为迫切的问题,24%的人担心教育的成本问题……这些都是桑德斯多次强调的议题。

不过,尽管桑德斯深受年轻人欢迎,但年轻支持者当中真正去投票的比例却不高—投票率成了桑德斯本此竞选中十分头痛的问题。

坚持立场45年

通过挑战华盛顿体制的观念和做法,桑德斯成功地成为希拉里最为有力的党内竞争对手。因为他的崛起,希拉里不得不调整自己的竞选策略:她的演说涉及更多的不平等、贸易、环境,以及将华尔街的罪恶绳之以法等。这些都是她采用的桑德斯的政策精华。正如2008年之后,希拉里原本计划本次竞选以中间偏左的线路挺进白宫,但桑德斯却迫使她进入原本不准备占领的领域。

不仅是希拉里,共和党如今仅剩下的三位竞选者,都采用了部分桑德斯的议题。“在奥巴马总统任内,1%的人,也就是那些他不断煽动的百万富翁和亿万富翁们,挣取的钱占国民收入的比例是1928年以来最高的。”克鲁兹在今年早期曾公开发言。

同样是在美国社会分化下崛起的力量,桑德斯与特朗普被认为处于两个极端。桑德斯主要谈公正,而特朗普谈力量。不过,前者的声望要比特朗普好很多。身为犹太人的桑德斯,在竞选期间,甚至没怎么利用过这一身份。根据去年6月的盖洛普民意调查,90%的美国民众表示他们愿意接受一位犹太人作为总统,而只有47%的人愿意给一位社会主义者投票。但桑德斯显然更愿意以“民主社会主义者”的标签去竞选。从1971年步入政坛起,他一直坚持自己的政治主张,至今已经45年。

即使必输也不放弃

尽管民主党内不少人仍希望桑德斯继续参加竞选,但桑德斯反超的希望已经不大。在第三轮“超级星期二”连败五州的桑德斯,在演说中几乎不怎么提及“选举”了,他更关心的是政治理念的影响力。

据《纽约时报》报道,奥巴马此前私下告诉一群民主党的捐赠者,桑德斯的竞选已经接近结束,而民主党必须很快团结在一起支持希拉里。桑德斯对此没有直接评论,但否认自己的阵营已经走到尽头,也不认为自己此时应当认输。“我的底线是至少一半的美国民众已经参与了这个政治过程……我认为任何建议别人不去实现投票权的人都很荒谬。”

从目前的言行看来,桑德斯似乎不会那么快作出退选的决定。他的竞选团队表示,桑德斯的存在,有利于希拉里避开共和党方面的直接炮火。不过,随着党内初选的局势逐渐明朗化和桑德斯的选举失利,左右两端的对决在美国总统大选中看来不大可能出现。实际上,代表中间偏左的希拉里和代表右翼势力的特朗普之间的较量已经悄悄开始,但桑德斯的影响却已经超越了竞选本身。

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