美下代战机F-35 2016年日产一架

2009-09-07 17:31:09

在洛克希德·马丁公司巨大的工厂里,工人们通常需要骑自行车或搭乘高尔夫球车来回走动。该公司计划在这里组装美军下一代隐形战斗机F-35,使用的是一条移动流水线。尽管汽车生产商使用自动流水线生产了数百万辆汽车,但是将流水线的概念运用到制造战斗机当中,在二战后还是第一次。

三种型号“通吃”陆海空

现代战机典型的制造模式是:出产量少,持续数年。比如美国海军的F/A-18,已经生产了20多年,但即便现在,每年的产量也只是42架。但是F-35闪电Ⅱ战机将会以前所未有的速度走下生产线—每年230架。

美国军方下了2500架的订单,盟国购买力500架左右。洛克希德·马丁希望国外的军备采购最终会将这一数字提升到4000架。“你会看到与F-16一样的数字。”该公司的商业开发团队成员史蒂夫·奥布莱恩说。

一旦生产线发挥到最大能量—这点最早可能在2016年实现—洛克希德·马丁估计届时每个月能生产21架联合攻击战斗机,这即是说,接近每个工作日出厂一架。

奥布莱恩说,移动流水线是达到这个生产速度的唯一途径。F-3551英尺,“如果飞机每天不能移动51英尺……你就不可能每天生产一架。”

这里生产的F-353个种类:提供给空军的,使用常规起降方式;提供给海军陆战队的使用短距离起飞、垂直降落方式;提供给海军的,用于在航空母舰上起飞降落。

去年,提供给海军陆战队的F-35B进行了试飞,投入现役估计在2012年;常规起降类型的F-35A加入现役则可能在2015年,适用于航母的F-35C则可能是2016年。

洛克希德·马丁、诺斯洛普格拉曼公司以及英国航空航天系统公司参加了整个F-35项目。2990亿美元的总额也是美国国防部最大的一次采购计划。

这个长达几英里的工厂,曾经是轰炸机的摇篮,现在它很大一部分任务仍是制造F-16战隼。但是到2016年,它可能全部投入生产F-35

洛克希德目前有700多名流水线工人,产能达到顶峰时,工人的数量也会增加到3500人,利用三班倒的方式实现全天不间断生产。

与之前需要特定平台的战斗机项目不同的是,组合式的工具可以使得同一平台可以组装不同类型的F-35。“这是节省成本的一大因素,因为我们无需投资开发所有的工具来组装不同的机型。”F-35全球生产副主管格斯·比利亚努埃瓦说。

在过去,工人们制造战机时,首先造好外壳,然后再将任务系统“塞”进去。“对于联合攻击战斗机,我们先装配任务系统,然后再封装。”比利亚努埃瓦说。因为事后安装,有时需要作一些调整。

比利亚努埃瓦曾经在洛克希德的F-117夜鹰项目中工作了24年,不过去年年初,最后4F-117退出现役。它们的退役也宣告了该公司“模拟制造流程”遗产的终结,现在所有战机都是有数字技术制造。

烧钱战机未来包围中国?

目前,F-35的价格仍然是一个争论的焦点。各种成本估计的可信度受到了多个国家审计部门的质疑。洛克希德·马丁称,F-35A的单位成本按照2002年的美元来计每架不到5000万;而F-35BF-35C的每架价格约为6000万美元。

现在,一个仍未解决的争议问题就是F-35的引擎。美国国防部选择了普莱特和惠特尼公司生产的F-135引擎;通用电气和劳斯莱斯生产的F-136引擎作为备用引擎。但是五角大楼的官员后来决定拿掉通用电气的引擎,以节约成本,但美国国会的一些议员表示反对。

 

 

此前,为了保正投入和生产速度,多国参加了F-35的研发生产,其中包括英国、意大利、荷兰、土耳其、澳大利亚、挪威、丹麦和加拿大,都是美国的北约伙伴。而北约现在已经跨出欧洲地域,出现在阿富汗乃至非洲,这就意味着未来的F-35将伴随着北约行动出现在全球各地。

F-35潜在的销售对象来看,中国将会面临着F-35的“半包围圈”。有媒体透露,美国“打算”向日本、印度和韩国出售F-35。日本一直视中国空中力量为“最大潜在对手”,印度军方在中印关系出现极大发展的情况下,仍坚持认为“巴基斯坦中国仍是潜在威胁”,韩国则是要应对“北方的威胁”。这3个国家都可能拥有F-35战斗机;另外,阿富汗一旦成为美军的永久驻地之后,美军会以“反恐”为名派驻F-35,加上关岛大量战机进驻的事实,未来几年之内,美国对中国有可能形成F-35的“半包围圈”。

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