“厄运预言博士”的中国药方

2015-06-09 04:41:28
如果中国要重新平衡增长,政府必须善待家庭。

马维

全球金融危机,这一令金融实务从业者和公众谈虎色变的名词,常常会成为金融行业研究人员预言的试金石。

远有成功预言了1929年大萧条的奥地利学派诸君,近则非拉古拉迈﹒拉詹莫属。作为国际货币基金组织的前首席经济学家,早在2006年,拉詹就对2008年金融危机的爆发给出了正式警告。可惜的是,警告导致的唯一结果是他被命名为“厄运预言博士”,仿佛是金融界的笑柄。卸任后,拉詹回到芝加哥大学继续任教,他从远处观望着这场必将到来的危机,写下了《断层线》。

2008年,金融危机爆发。

拉詹的父亲是一名印度外交官,拉詹十岁之前一直生活在欧洲,成年以后则长期在美国生活。巧合的是,最近在读的另一部与此次金融危机相关的畅销书《压力测试》的作者、美国前财长盖特纳,童年和青少年时期也曾随任职海外的父亲长期在泰国、印度等发展中国家生活。不知这两人当年从激烈的竞争中胜出,被遴选担任要职,是否与他们的国际化背景有一定的联系?

金融危机爆发后,大部分经济学家和公众都将矛头指向了华尔街的金融大鳄,认定他们是危机导火索的制造者,但拉詹认为问题远非如此简单。灾难过后急于寻找危机的始作俑者担当替罪羊,几乎是人类的本性。而将复杂问题简单化,则既能帮助人们推卸自身责任,也能以看似充分的理由终结对问题的思考,但显然,这是一种思想上的懒惰,更是一种对自身和后代不负责任的行为。

从这一点来说,拉詹最深刻的洞见,也可以说是其最大的贡献,恰恰不在于他对金融危机的成功预言—就他而言,预言成功却无力阻止,可能更多的是一种遗憾而非荣幸。拉詹的最大贡献,在于他探测到了危机爆发之前久已存在、危机过后并未消失的那条酿成大错的“潜伏之线”。打个比方,长期生活在地震带上的人们,虽然可能由于偶然因素暂时远离这条 “线”,但灾难发生时,总会有人生活在那条地震带上—唯一的办法,也许就是尽早搬离地震带。

就潜在的经济危机而言,作者所说的这条 “潜伏之线”,其实就是全球经济不平等的鸿沟。这条鸿沟既存在于国与国之间(1997年亚洲金融危机的爆发,就是缘于穷国向富国借贷的短期外债相继到期,后者却无力偿还),又存在于一国内部。而存在于一国内部的这条鸿沟,正是《断层线》论证的重心所在。

以美国为例,1976年,收入最高的美国家庭占人口的1%,收入却占到美国家庭总收入的8.9%。到2007年,这一比例已经增加到23.5%。从1976-2007年,美国全国的实际收入每增长1美元,就有58美分流入最富有的那1%。由于美国教育体制也已存在的弊端,收入水平较低的家庭往往受教育程度更低,而工作岗位对教育和技能的要求越来越高,有大学文凭的雇员和没有大学文凭的雇员的工资差距不断拉大。2008年,有高中文凭的劳动者,平均的年工资为27693美元,有大学文凭的劳动者平均年工资为48097美元—教育的差距使收入差距越来越大,收入在平均水平线以下的家庭状况不断恶化,普通劳动者的后代在竞争中弱势越来越明显,由此形成了贫困的代际传递。

在美国,失业救济一般只发放6个月,而医疗保险又是和工作挂钩的,一旦失业,很难参加医疗保险。因此,美国才会有百分之十左右的人口生活在很多年前制定的贫困线标准之下,无钱看病。而政客们为了选票,总爱制造能给自己带来竞选优势的话题,大力提倡穷人购房就是其中之一。克林顿政府和小布什政府都对房地产金融推崇不已。2002年,小布什在美国住房与城市发展部演讲时就谈到:“拥有自己的住房就是实现了美国梦。”所以,金融危机的罪魁祸首看似是次级贷,其实是隐藏在它背后长期积累下来的社会问题,主要是收入差距的拉大和社会保障体系的落伍。

从这一点来说,金融危机背后的最大推手其实是政府决策部门。换言之,政府如能改革教育制度和社会保障制度,则缩小收入差距仍是可期的;若是始终想维持“甜蜜的”现状,那么由这些问题带来的下一次经济危机如一颗不定时炸弹,不知道什么时候就会爆发,将所有人裹挟进万劫不复的深渊里。

书中值得关注的,还有拉詹给中国经济开出的药方。这份药方虽然简单,却直击“要害”。拉詹认为,近几年来,中国的总体储蓄率之所以上升,是因为中国公司的收益和储蓄在增加。而中国家庭消费之所以低,是因为中国家庭的收入在GDP中占据的比例远低于其他国家。从这点出发,拉詹牌药方是:如果中国要重新平衡增长,政府必须善待家庭。

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