世博倒计时 美国缺席上海?

2009-12-21 13:14:29

上海,延安路高架旁,世博会倒计时钟赫然矗立。这座粗犷有力、由环环相扣齿轮组成的倒计时钟上,在327日这一天,清晰标示出距世博会开幕的天数:400天。这标志着迎世博600天行动将驶入第三个“百日计划”。

在南浦大桥与卢浦大桥之间的世博工地上,每天有1万名左右的工人忙碌劳作。如今,世博园区已初显胚胎,卢浦大桥桥畔的中国馆已然有了雏形。园区内永久性场馆、临时场馆及配套项目多已开工建设,面积总量超过200万平方米。

相接于世博园的浦东南路,已由四车道拓展为六车道,行道树又重新栽植于道路两旁。整治中小马路,包括菜市场周边,以及区际接合部等“脏乱”区域,正是“迎世博第三个100天”的重点工作。

随着233个国家和国际组织确认参展,世博会的筹建已进入紧锣密鼓的“临战”阶段。其中引人注目的是外国自建馆的构建。目前,自建馆中,已有39个与上海世博局签订参展合同,43个已任命展区政府总代表,32个提交了展馆展示设计方案。其中,法国、德国、卢森堡、澳大利亚和西班牙等自建馆已开工建设,其余自建馆将于今年上半年陆续开工。

美国馆的筹资难题

与其他自建馆喧哗的建设场景相比,美国馆场地的冷寂与荒芜尤显突兀。这个在世博园区黄金地段预留的约5600平方米的场地,将建成2010年世博会面积最大的场馆之一。然而,迄今为止,由于金融危机,专门为美国参展筹资的上海世博会2010美国有限公司仍在为6000万美元建馆资金为难不已。

 

1992年西班牙塞维利亚世博会起,美国国会即禁止动用国家财政参展世博会,转而寻求公司、私人以及非政府机构捐款。如资金筹措发生问题,只得放弃参展。至今,美国已缺席了2000年综合性的德国汉诺威世博会和2008年专业性的西班牙萨拉戈萨世博会,2005年的日本爱知世博会,最终也是依赖丰田公司的相助方始如愿。

去年下半年令人措手不及的金融危机,让美国参展本届世博会的筹款活动举步维艰。上海世博会2010美国有限公司董事、联合总裁艾秋兴透露,在没有发生危机前,公司原本已和迪斯尼、百事及其他120余家合作伙伴及一些华裔富商联系,并与一些公司达成了捐款意向。但危机袭来,不少企业无法兑现承诺。“许多美国公司意识到中国市场肯定最具潜力,中国分公司的人员也把建议提交到总部管理层,希望赞助美国馆,但预算很紧张,很多决定变得相当犹豫。”目前,除一家维生素进口商AnMar国际与3M公司签约成为美国馆赞助商外,“另一些公司目前还仅仅是承诺”。艾秋兴说。

为攻克筹资难题,艾秋兴的公司一方面与企业加强联络和沟通,一方面调整建造和经营美国馆的费用,把总费用从8400万美元降至6000万美元,建设工期从12个月缩短到10个月。其筹款计划也更加灵活,例如捐款可分3个档次,第一档次是300万至500万美元,第二档次是100万至300万美元,第三档次是25万至100万美元。由于美国银行、汽车等行业不景气,艾秋兴的公司已把筹款的重点转到一些绿色技术和新能源公司,以及诸如航空、电子、零售等行业。

根据对该项目的初步估计,美国馆最迟6月份必须动工,也即是,最迟在5月底之前,必须筹措到6000万美元的资金。目前并不见佳的筹款业绩,使美国馆的建造前景益显扑朔迷离。毕竟,美国政府至今只是口头表示会来参加世博会,并未签署书面参展协议。美国是否在415日的最后期限前签署参展协议,成为各界关心的焦点。

中国企业欲赞助美国馆

 

尽管筹款的业绩不佳,但美国馆的概念设计、主题演绎早已酝酿成形。由著名休闲产业和主题公园开发专家温思路(Nick Winslow)领衔设计的美国馆,主题是一句很响亮的口号:“站起来拥抱挑战!”

“如果美国不能出现在上海世博会上,这将是个‘灾难’。”温思路表示。

而中国官方对美国的参展仍然充满期待,并且愿意伸出援助之手。320日,中国驻美国大使周文重在华盛顿举行的上海世博会美国馆推介早餐会上,向与会的美国企业代表表示,中方将继续全力配合和支持美国馆筹备团队的各项工作,与他们并肩努力,争取早日看到美国馆破土动工。上海世博会的组织方也表示,相信能够找到妥善的解决方法,两全其美、皆大欢喜。

不过,也有应变计划。世博局官员曾私下透露,如果美国不能参展,世博局对美国馆预留场地已拟妥了替代方案。对此,世博局新闻宣传部工作人员表示现在不方便透露具体计划。

“我相信美国一定会签署书面协议,参加本届世博会。”上海国际问题研究院研究员郭隆隆说,“据我所知,美国国务卿希拉里曾表示,希望明年参观上海世博会,并且不希望在世博会上看不到美国馆。这对美国馆的筹建来说是一个福音。此外,周文重已经做了很多工作,协助美国馆的资金筹备。我认为中国政府会争取向在中国的美国企业或是香港财团募集资金。在万不得已的情势下,还可由具相当国际规模的中国企业出面赞助美国馆。”

不可否认,世博会在美国的影响已日渐衰弱。随着跨国公司、网络、主题公园、超级购物中心等的崛起,文化、艺术、科技成果的展示与贸易的交流有了更多的平台,世博会已不复当年辉煌。近年来,它已越来越变成国家品牌的展示舞台,世博展馆本身变成了主要的卖点。“美国人在商业上遵循的是托克维尔所说的‘功利性的实用主义’,他们对林林总总的博览会已淡漠,只是把世博会视为一个商业性的华丽的大PARTY而已。美国会不会参加2010年世博会,更多的是一个中国的问题。”美国商务部前官员塞缪尔•拉米克说。拉米克在中国生活多年,对中国的社会与文化心理有颇多了解,“这是中国首次举办世界博览会,并且将此作为大国崛起的一枚标签。此外,近来中国国内民族主义思潮日见汹涌,可能会将美国是否参展作为是否尊重中国的一种表现。对此,美国应持同情与理解的态度。”据英国《每日电讯报》报道,中国官员曾私下表示担心,如果美国不参加世博会,将影响美国公司与上海之间的关系。

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