苹果发布会“跳票”,小米三星押宝,UWB可能是下一个蓝牙

卢洁萍
2020-10-14 19:03:25
苹果、三星加入,催化UWB消费级市场爆发。

sound_connectivity__chzmwsudor0i_large_2x.jpg图片来源:苹果官网

没有意外地,搭载U1芯片的智能音箱HomePod mini在苹果10月14日凌晨1点的新品发布会上准时登场。

令人失望地,早早被“剧透”同样将集成UWB技术的Apple TV、AirTags、AirPods Studio却没有出现在此次发布会上。

拥有“空间感应”功能的UWB技术,在去年苹果发布了搭载U1芯片的iPhone 11以及FiRa联盟成立后,开始进入消费级市场的视线,一度备受关注。

而就在苹果新品发布会的前两天,小米也公布了其基于UWB技术的“一指连”方案,可以实现一指操控、投送甚至无感开锁。同时,三星也在8月份的新品旗舰机中集成了UWB技术,颇有“抢跑”的火药味。

能找钥匙、找手表、找宠物的UWB

除开外观和价格的变化,这款HomePod mini最重要的新功能之一,就是它可以作为超宽带基站,精确定位追踪同样搭载U1芯片的设备,比如iPhone和Apple Watch Series 6。

同样集成了U1芯片的两个硬件之间,由此有了相互感应功能。例如,iPhone可以指向选择HomePod mini实现播放Apple音乐、进行家庭传话等交互功能。除此之外,用户还可以通过手中的Apple Watch对HomePod mini进行控制。

国外苹果分析师Jon Prosser认为,HomePod mini将会成为苹果重要的战略核心,其作为智能音箱,将是UWB(超宽频)技术中枢,得以与 AirPods、iPhone、Apple Watch 等设备进行互动。

Jon Prosser指出,UWB是苹果下一代非常重要的无线规格,未来会广泛出现于各种产品,不仅是手机、耳机与智慧穿戴,还包含电脑与Apple TV。

事实上,去年苹果就推出了搭载U1芯片的iPhone 11,而在上个月苹果最新推出的Apple Watch Series 6里面,也植入了U1 芯片和超宽带天线,可以实现短距离无线定位。

Jon Prosser透露,后续苹果还会推出Apple TV、AirTags、AirPods Studio,均将集成U1芯片。

根据苹果的介绍,其U1芯片采用超宽频(Ultra-wideband,UWB)技术。所谓UWB,也就是超宽带通信,它与传统蓝牙、WiFi的差异在于具备指向性与连线频率,让设备具有犹如人眼般的空间感知功能,能清楚判断物体所在位置。

以苹果将会推出的AirTags为例,只要将它贴在钥匙、宠物、钱包等物体上,通过手机上的Find My应用就可以很方便找到。

而苹果对UWB技术的研究也早已开始,在2019 年年初,苹果公开了其专利号为US20190007093A1 的 UWB 方面的专利,这项专利的申请时间为2017年8月。

根据专利的描述, iPhone 手机将获得超宽带天线,可以使短距离、高带宽通信的功耗得到降低。此外,UWB 可以进行精确的进行室内定位和跟踪,与其他外围设备的低功率通信,甚至作为健身监控。

三星、小米争相加入

除了苹果,三星、小米也在这两年推出了基于UWB技术的应用方案。就在苹果举行新品发布会的两天前,小米宣布在小米10系列手机和风扇、电视、台灯等智能家居设备中加入了“一指连”UWB技术。

小米表示,支持小米UWB技术的手机可以实现对智能设备的厘米级定位,指向任意智能设备都可直接控制,角度测量精度可达±3°,如同高精版“室内GPS”。基于UWB技术,手机和设备之间可以实现一指操控,即拿起手机,对准智能设备,会自动弹出操控界面,比如打开电视、台灯调色、选歌及查看歌词。

另外还有一指投送,在手机的任何界面下,对准智能设备进行手势操作,即可自动将当前屏幕投送至小米电视、触屏音箱、小米笔记本等智能设备。

0.gif一指操控

小米称,这也仅是UWB技术的冰山一角。不久后甚至连“指”都可以省略,做到无感联动,比如靠近车门,口袋中的手机自动帮你解除门锁;通过闸机,手机自动刷卡顺畅通行。

而在三星今年8月份发布的旗舰机Note20 Ultra,也应用了UWB技术。

根据三星12日公布的官方说明影片,Note20 Ultra拥有全新的“Nearby Share(附近分享)”功能,基于UWB技术可快速确认附近支持分享功能的手机,并可直接点选进行图片、影片、文档等内容的进行传输。

此外,Note20 Ultra同样可以根据其中的“SmartThings Find”功能,快速识别附近的相关设备,并确认位置,甚至可以通过AR技术找到遗失的无线耳机或智能手表。

巨头成催化剂,市场空间堪比蓝牙

事实上UWB技术也并非新事物。现代UWB技术兴起于20世纪60年代,最初用于军事领域,在2000年后才开始逐渐进入民用市场。

比如三星早在 2006 年便展示过 UWB 原型手机,并从2003年开始就申请相关专利。

大连浩如科技专注于物联网、室内外高精度定位等相关智能软硬件研发。其创始人孙浩向时代财经介绍道,在进入民用市场的初期,制约UWB技术市场发展的主要因素在于缺乏市场标准。

“蓝牙的快速发展就是在蓝牙技术联盟成立之后。其次,市场的发展和科技的普及度不够,没有满足UWB发展的一些先决条件。最后,UWB的发展是需要建立在大规模应用和部署之上的,(不然)没有人敢轻易动作。”

而如今小米、三星、苹果等企业对UWB技术的应用,则与近年来UWB标准制定的逐渐规范有关。

超宽带技术的第一个国际标准在2007年3月得到认证,此后相关标准又在2011年和2015年陆续得到补充修订。不过虽然UWB技术优势众多,但目前该技术在消费级市场仍处于潜伏期,因此产业链仍不成熟。

为了进一步推动行业发展,2019年,恩智浦、三星、Sony、博世(Bosch)、ASSAABLOY、HIDGlobal组建了FiRa联盟,旨在利用UWB技术推动用户无缝体验,同时FiRa联盟也在积极推动和汽车等其他行业参与者合作开发和定义技术。在2020年,小米、清研讯科、沃旭通讯、精位科技、浩云科技、中海达等国内企业也陆续成为FiRa联盟成员。

“2019年FIRA联盟的成立,标志着UWB生态系统的创立,也标志着UWB将逐渐走向规范化。”孙浩认为,而近年来物联网的爆发、普及,对室内定位等新应用场景新科技需求的增加,也让很多公司开始看到UWB在这些需求领域可能发挥的巨大价值。

时代财经在一UWB业内交流群中,看到有行业人士表示,“自从iPhone 11集成了UWB之后,这两年好多公司在做这个方向。”根据市场调研机构ABI Research的预测,得益于苹果公司早期进入UWB市场,智能手机有望引领UWB市场。

其数据显示,支持UWB的智能手机出货量将从2019年的4200万多出货量(占智能手机的3%)增加到2025年的近5.14亿出货量,占智能手机的近32.5%,在2019年至2025年之间总计将有20亿次出货量。

ABI Research研究分析师Stephanie Tomsett表示:“集成了UWB技术智能手机的大量出货,将使这些设备引领超宽带市场。”

除此之外,ABI Research还预计其他智能手机公司例如OPPO、华为、小米、索尼,都将首先在其顶级设备中添加UWB,在未来还将添加到中低价位的设备中。

UWB能与蓝牙抢蛋糕吗?

相比消费端,目前UWB的企业级应用更多,渗透率也在迅速上升。根据物联传媒的《中国 UWB 定位技术企业级应用市场调研(2019 版)》,自 2018 年开始,国内 UWB 定位产业迎来了爆发期,整个行业的增长率基本保持1倍左右,预计这种高速增长的势头能够维持 4-5 年。

而许多IC供应商在市场上的收购动作,也显示了其对UWB技术进入消费级市场的野心。

比如在2020年2月,苹果供应商Qorvo就以约4亿美元的价格收购了UWB定位芯片龙头企业Decawave。

孙浩表示,目前Decawave的芯片市场占有率达到99%,UWB的消费级产品如今在市场上有,但大都是项目级应用,还没有一个真正爆发级的产品出现。

但也有业内人士向物联传媒指出,UWB的消费级市场就是以智能手机为中心的应用市场,而参与其中的玩家大多是以智能手机为中心的产业链,包括苹果、三星、华米OV都有自己完善的产业链,以往专注To B或To G领域的企业或许也难以轻易进入这个市场。

同时,时代财经也从另一业内人士处获悉,苹果内部自己就有射频团队在做UWB芯片。

另外,UWB技术也并非没有替代品。UWB技术的最大优势在于厘米级的高精度定位,以及穿透能力强、系统容量大、传输速度快和发射功率低。

而在2019年1月,蓝牙技术联盟(SIG)公布了最新的蓝牙标准。值得注意的是,最新版蓝牙5.1同样将AOA技术写进标准,拥有了测向功能和厘米级的定位服务,这项功能的加入使得室内的定位变得更加精准,并且在小物体的位置上也能准确定位避免物品遗失。

与UWB相比,蓝牙作为智能手机标配拥有成熟的庞大生态和较低的成本,一旦蓝牙AOA定位技术成熟推广,UWB技术的市场普及速度或许难以比拟。

但孙浩表示,UWB与蓝牙的传输原理不一样,二者是无法兼容彼此的应用场景和需求的。“蓝牙5.0会大幅提高蓝牙的定位精度,但是本身的原理是不会改变的,具体能不能稳定的达到UWB定位的厘米级精度,还有待考证。”

但目前国内UWB生态并不成熟。“UWB产业链上UWB芯片是非常重要的一环,目前国产芯片的质量和市场都有待提高。”

孙浩指出,现在是UWB的大规模布局和应用的初期,随着市场会对UWB产生主动的选择和适应,才有可能迎来UWB的大规模应用级爆发,UWB生态也将趋于成熟。

本网站上的内容(包括但不限于文字、图片及音视频),除转载外,均为时代在线版权所有,未经书面协议授权,禁止转载、链接、转贴或以其他 方式使用。违反上述声明者,本网将追究其相关法律责任。如其他媒体、网站或个人转载使用,请联系本网站丁先生:chiding@time-weekly.com

相关推荐
苹果过去三个月iPhone业务下滑,但下一季或将迎来逆袭夺冠
自建搜索引擎反击Google,苹果隐藏了2年多的备用方案悄然现身
李健熙逝世,“后主”李在镕带领三星帝国走向何方?
搭载绝版芯片,华为史上最强旗舰Mate40系列正面刚苹果
扫码分享