中国AI公司诉苹果索赔100亿,律师:将三方面论证Siri侵权

覃毅
2020-08-05 15:44:01
相关律师表示,100亿的索赔金额是否能得到支持,最终还需要法院的进一步审理。

屏幕快照 2020-08-05 下午3.27.48.png图片来源:图虫

在专利有效性得到最高法确认后,中国AI公司小i机器人与苹果8年的专利纠纷拉锯战进入索赔的关键步骤。

8月3日,小i机器人(上海智臻智能网络科技股份有限公司)正式向上海市高级人民法院提起诉讼,要求苹果公司停止Siri(智能助理)专利侵权,包括但不限于要求苹果公司停止制造、使用、许诺销售、销售、进口侵犯ZL200410053749.9发明专利权的产品,并暂计索赔金额100亿元(人民币)。

小i机器人方面表示,苹果手机上的智能个人助理服务(即Siri)的技术方案,落入小i机器人完全拥有自主知识产权的ZL200410053749.9号专利范围。据了解,小i机器人于2004年申请发明专利ZL200410053749.9,该专利是中国人机交互智能机器人的基础专利之一。

“作为一个科技从业者,我非常尊重苹果公司,他们的产品和服务给全世界带来了很多价值和体验。但是,消费者购买的每一个苹果产品,都是付了钱的。反过来,苹果也要尊重创新,使用了我们的专利,也需要向我们支付合理费用。”小i机器人创始人、董事长兼CEO袁辉公开表态称。

8月4日,针对小i机器人索赔一事,苹果方面回应称,Siri不包含其专利包括的特征,该专利与游戏和即时消息有关。同时,苹果方面表示,案件已经进行了8年,小i机器人再提起诉讼,令其失望。

在业内人士看来,科技企业的专利诉讼案并不少见,此次被告方苹果公司也曾以专利侵权之名,与三星进行长达7年的“世纪之战”。“各类科技企业的专利既是企业发展的护城河,也是给后来企业设置发展障碍的手段,晚于申请这些专利的苹果难免陷入被动,这是商业规则。”科技产业分析师钟海波说。而相关律师表示,100亿的索赔金额是否能得到支持,最终还需要法院的进一步审理。

8年拉锯战

小i机器人(公司全称:上海智臻智能网络科技股份有限公司)成立于2009年8月,注册资本约2211.6万人民币,法定代表人为袁辉。

2004年,小i机器人进入人工智能和聊天机器人领域,推出MSN和QQ上的小i机器人产品,终端用户近1亿;2006年,其推出了全球首款中文政务智能机器人“上海科委海德先生”,成为国内最早实践智能客服市场化应用的公司之一。

不过,2009年,小i机器人进行全面重大战略转型,在原有技术以及产品基础上转向2B业务,为政府、企业提供智能客服产品。

转型后,小i机器人实现了业务上的巨大突破。截至目前,已经为国内近千家企业及政府提供智能客服机器人,客户包括三大电信运营商,交通银行、招商银行、建设银行、浦发银行等大型金融机构,以及华为、小米、东方航空、通用汽车等公司。

不过,值得注意的是,2010年开始,苹果Siri、微软Cortana、亚马逊Echo等语音助手相继推出,相关功能开始大范围普及。

2010年,苹果公司(Apple.Inc.)以2亿美金收购了Siri.Inc。2011年,苹果公司首次在其发布的iphone 4S手机上推出Siri,即智能个人助理服务,其后又在iphone5、ipad3、ipad4、ipad mini、iTouch4等产品中陆续搭载Siri系统服务。

但在2012年6月,小i机器人向上海市第一中级人民法院提起诉讼,状告苹果电脑贸易(上海)有限公司以及苹果公司专利侵权,要求苹果立即停止销售、使用侵犯其发明专利的产品。据小i机器人方面介绍,经对比分析,Siri技术方案落入小i机器人完全拥有自主知识产权的ZL200410053749.9号专利(2004年申请、2009年授权)范围。

作为反击,苹果方面于2012年11月向国家知识产权局专利复审委员(简称“专利复审委员”)会提出申请,请求宣告上海智臻专利无效,以规避侵权纠纷。

不过,随后2013年9月,国家知识产权局专利复审委员会做出裁决,认定小i机器人专利权有效。苹果电脑贸易(上海)有限公司不服专利复审委员会的决定,以国家知识产权局专利复审委员会为被告,向北京市第一中级人民法院提起行政诉讼。

其后几年间,小i机器人与苹果公司陷入了漫长的申诉、审查阶段。直至2020年6月28日,中华人民共和国最高人民法院启动终审判决程序,确认小i机器人ZL200410053749.9专利权的有效性,国家知识产权局发布《无效宣告案件结案通知书》,该案审理结束。

如今,小i机器人再次启动对苹果侵权的起诉程序,并索赔100亿元人民币,引来不少质疑。

8月4日下午,小i机器人董事长袁辉公开回应称:我们不是碰瓷,真正了解小i的历史以及技术应用后,大家便不会有这样的质疑。”

小i机器人代理律师、上海大邦律师事务所主任袁洋向时代财经表示,目前小i机器人对于案件的走向持开放态度。“小i机器人方面也承认,Siri的出现确实促进了相关产业的发展,因为小i机器人的产品最早出来的时候主要面向2B市场,而Siri打开了2C市场,让对话式机器人走进了普通人的日常生活,对整个产业的发展都起到了促进作用。”袁洋透露,小i机器人方面与苹果公司也就专利付费的事项进行过接触和磋商。

“在接下来的诉讼中,我们将从三个方面论证苹果公司的Siri侵权。一是苹果官方介绍中关于Siri功能的说明;二是对Siri的使用和功能进行产品测试;三是就Siri在海外申请的专利进行专利比对。”袁洋表示。

苹果或谋求和解?

“专利案是科技企业之间的主要摩擦,掌握技术就掌握着话语权。”杭州市律师协会律师彭世君表示,“长达八年的拉锯,也说明了专利权界定的困难。”

作为全球消费电子龙头企业,苹果得到授权的专利不计其数。消息人士透露,其在中国获得外观上的专利就多达351件,包括机身设计、home键、iTunes图标等等,除此之外还有不计其数的核心技术专利。

与小i机器人的侵权纠纷持续8年再起波澜,业内人士认为,定论还为时尚早。“一个已经成功的专利,怎么可能会随随便便判定无效。苹果现在唯一的机会,就是证明苹果的产品和小i机器人的专利是弱相关甚至不相关。毕竟一个用在手机上,一个用在机器人,两者使用场景和功能大相径庭。”科技互联网观察者赵宏民分析说。

“目前我们也没看到提交的证据,按我的认知,如果小i机器人拥有了那个专利,胜诉概率还是比较高。”彭世君说。

若小i机器人胜诉,苹果方面将不得不向其支付相关专利费。业内人士向时代财经算了一笔账:今年第二季度,iPhone在中国市场零售渠道的销量约为1300万部,按照每部手机均价6000元来算,一个季度营收800亿元人民币左右。若按每部手机专利费1元钱,那么一个季度的专利费需要1300万元人民币。

“小i机器人的主张如果需要得到法院的支持,应当完成以下四个方面的举证责任,第一,苹果公司的行为具有违法性;第二、苹果公司侵权的事实存在;第三、可以证明苹果公司造成其损害的结果;第四、苹果公司的侵权行为和小i机器人损害结果之间存在因果关系。小i机器人如果能完成以上举证,其索赔方可得到法院的支持,同时,法律赋予了法院在处理个案时,会根据双方的举证完成情况享有一定的裁量权。”广东港宏律师事务所公司法专业委律师刘彦林表示,索赔金额是否合理,还需要法院进一步梳理。

“苹果目前是被动的,因为如果专利有效性得到确认,苹果没法回避相关判决。而为了不影响接下来新iphone的发布和销售,我认为苹果方面应该会采取和解的方案。”第一手机研究院院长孙燕飚表示。

另外,值得一提的是,如今智能语音普及到生活的方方面面,小i机器人若以专利权向苹果索赔,是否会给更多其他企业带来影响?

“此案如果苹果败诉了,小i机器人将会变得极其主动,因为该案可以作为一个案例,小i机器人向几乎所有智能手机、音响等智能设备的语音互动功能助手索要专利费,华为、小米手机和智能音响都可能成为对象。”赵宏民表示,法院每次的判决,都会成为该类型案件的司法参考。按照小i机器人的逻辑一旦胜诉,全球所有手机,甚至是所有智能终端中的语音助手功能,或许都侵犯了小i机器人的专利权,后果不可想象。

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