VIPKID又爆裁员 45亿美元规模独角兽陷巨额亏损

2019-12-04 23:29:14

时代周报记者:王宏

裁员,是这个寒冬里科技公司的关键词。对在线英语教育平台独角兽VIPKID也不例外。

记者注意到,近日有VIPKID实名认证员工在某社交平台爆料称:“很多公司老员工被裁,赶着年底裁员,只有n+1没有年终奖”。

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在该话题的跟帖中,还有人表示爆料称,“还有第二波,这才第一波”以及“我们组准P6都裁了,优秀员工、季度之星全裁了”。

对此,12月4日,VIPKID公司方面对时代周报记者表示,裁员传闻与事实不符,VIPKID正在多产品和业务布局的推动中,在新一轮资金到位后,正在进行产品线和业务的整合,组织打通和优化升级。

VIPKID还表示,将以积极的姿态进入互联网下半场,从粗放式的高速成长向精细化管理运营深化,实现效率规模化。

出生于2013年末的VIPKID,主打在线一对一少儿英语培训,是在线教育赛道当之无愧的明星。成立至今其已经历了11轮融资,在最近一次10月份来自腾讯的融资后,VIPKID的估值已经达到了45亿美元。

一个高速成长的明星企业,为何会被传出裁员甚至破产传闻?在VIPKID高速发展的背后,又有何隐患?

资本降温了

虽然经历了顺顺利利的前五年,但VIPKID最近一轮的融资颇为坎坷。

成立于2013年10月的VIPKID在该月获得了知名创投基金创新工场300万元的天使轮投资。

随后的2014年10月,VIPKID又获得了经纬中国、红杉资本、创新工场共500万美元的A轮融资。2015年北极光创投加入,VIPKID完成2000万美元的B轮融资。

在2016年,VIPKID共完成了四笔融资,其中由红杉资本中国、云锋基金和襄禾资本完成的C轮融资共1亿美元。

2017年8月,VIPKID宣布了总额2亿美元的D轮融资,红杉资本领投,腾讯公司战略投资,云锋基金,经纬创投,真格基金等跟投。这笔融资让VIPKID创下了全球K12在线教育领域最大一笔融资记录。

2018年VIPKID又获得两笔投资,其中D+轮融资额高达5亿美元。数据显示,2018年上半年中国K12教育领域的融资总额是15亿美元,VIPKID一家就拿到了市场上三分之一的融资额。

自成立以来,VIPKID融资顺风顺水,融资节奏保持在每年一次,并且融资额一年比一年高。但在2019年事情发生了变化。

据路透社报道,VIKPID在2019年一直在寻求5亿美元的融资,目标估值为55亿美元到60亿美元之间。直到2019年10月VIPKID才终于获得来自腾讯的融资,融资额只有1.5亿美元。

此外,作为大股东之一的红杉资本,在新一轮融资中也没有继续跟投。而作为VIPKID天使轮投资人的创新工场,被爆出已在2017年部分退出VIPKID。

不过,11月29日,VIPKID曾在其官方公众号上表示,VIPKID刚刚完成腾讯10亿元追加融资。

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VIPKID针对传言回应

12月3日,互联网分析师丁道师对时代周报记者表示,过去几年间少儿在线英语教育培训是一个大风口,行业主要几家企业都获得了数以亿计美金单次融资。随着风口过去,资本也失去了耐心。

“以前的时候,是先给你钱收着,把用户扩充起来,盈利不盈利不重要。但这两年融资环境不太好,所以资本收缩了口袋。如果企业自我造血能力还不能支持运作,这种情况下很难获得融资。”丁道师表示道。

根据《2018-2019中国互联网教育投融资研究报告》,2019年上半年,在线教育投资共发生160起,融资额131亿,融资额同比下降33%,融资数缩水近一半。

主营业务难盈利

最后一轮融资艰难,背景是VIPKID的一对一业务在一二线城市的占有率已见顶,需要新业务支撑起估值。

VIPKID主营业务是在线一对一少儿英语培训,主打北美外教。数据显示,截至9月30日,VIPKID平台付费学员人数达到71.2万人,签约北美外教数量超过9万人。

凭借着优质的课程研发和良好的培训效果,VIPKID迅速占据了一对一在线英语教育赛道的主要位置。

一位VIPKID的用户在12月2日对记者表示,“还是比较信任VIPKID,如果孩子在这个平台上学习效果不好,其他平台更没戏”。

根据中科院发布的《2017年中国在线少儿英语教育白皮书》,VIPKID、51Tal以及VIPJR是在线英语教育领域的前三名,三者市场占有率达到80%,其中仅VIPKID的市占率就达到55%。

随着2017年和2018年的大笔融资后,VIPKID在一对一赛道继续扩张,目前市占率更高。

但做到这个市占率的VIPKID代价不小。

数据显示,截至2019年一季度,好未来、新东方的获客成本分别是249元、202元,纯线上教育机构尚德的获客成本是4970元。而51Talk在2018年的获客成本是4312元。

而VIPKID的获客成本高达6000元,是这些公司中获客成本最高的。

12月2日,互联网观察家由曦对时代周报记者表示,VIPKID一对一业务模式盈利要靠规模,需要在用户数目达到一定程度上才能迎来盈亏平衡点。一对一成本高,主要靠体验致胜。体验上去了,就需要冲规模。而目前在线教育只有大班课看到了盈利能力。

亏损还是这家一对一在线教育企业的主旋律。

根据媒体报道,VIPKID 2018年前10个月的收入为30亿元,净利润亏损22亿元。

作为赛道第二的51Talk,师资主打成本更低的菲律宾外教,已于2016年赴纳斯达克上市。但51Talk至今也没有摆脱亏损,2016年、2017年和2018年分别净亏损5.15亿元、5.81亿元和4.17亿元,2019年上半年继续亏损0.96亿元。

新业务开拓不利

实际上,自2017年末起,VIPKID就把目光瞄向了一对一业务之外,试水大班课和小班课,尝试进行业务多元化。推出了小班课Sayabc、中文品牌Lingobus、数学思维产品噜啦数学、K12大班课VIP蜂校等。

其中,VIPKID把重心放在了已经有盈利模式的大班课上,将VIP蜂校业务确立为公司内部仅次于一对一业务的第二大业务。

但在试水两年后,VIPKID的尝试走到了关键口。

根据媒体报道,因为持续亏损,VIPKID逐步收缩蜂校业务预算规模,并对蜂校进行人事与业务调整。此外,蜂校业务已变更为公司CEO米雯娟的个人独自公司,高管团队更换,或将独立融资。

VIPKID对蜂校业务的调整,有其必然性,在一对一赛道能够做好,并不意味着在其他业务类型上也能成功。

由曦对时代周报记者分析称,在线教育的大班课不是一蹴而就的事情,涉及课程设置、用户体验、课程研发等等,是一个比较复杂的事情。以“跟谁学”为例,这家公司在课程研发、教辅开发等投入了大笔资金,这并不是一个谁都可以踏进去的门槛。

“在线教育的本质是教育,VIPKID之所以能在一对一上做得好,是创始人在课程开发上花了很多心思。而大班课的开发有另外一套体系,需要长时间的积累。”由曦同时表示。

12月3日,另一位接近VIPKID的相关人士告诉时代周报记者,“一对一业务和班课业务,本来团队的能力模型就不一样。再者,能不能做好一个事情,时间窗口也很关键。”

最近10月份的一轮融资后,VIPKID估值已经达到45亿美元,约合317亿元人民币。这远远超过了目前上市的其他在线教育企业的市值。

截止目前,同业务类型的51Talk市值只有1.45亿美元,流利说的总市值是1.3亿美元,新东方在线的总市值也只有181亿港元。

随着资本市场的收缩,留给VIPKID的时间已经不多了,这家独角兽企业急需要一个新的增长点来支撑其估值。


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