合森生物:打造世界一流科学家社区

2018-07-02 17:40:08

文 梁耀丹

作为继信息经济后一种新的经济形态,生物经济(Bio-economy)正在快速崛起,并成为世界经济的重要增长点。因此,发达国家近年来不断加强对生物产业的投入。在中国,生物产业已经成为国家重点培育发展的七大战略性新兴产业领域之一。其中,包括合成生物学、单细胞分析在内的多个前沿生物研究领域日益受到重视。

在合成生物学及单细胞分析研究领域,上海合森生物科技有限公司(下称“合森生物”)无疑排在国内最前列。这家起步不到三年的创业公司拥有全国技术领先的单细胞分析实验室以及合成生物学实验室,斩获国家发明专利三项,研究成果熠熠生辉。

在合森生物总经理罗艳君构想的一幅未来图景中,合森生物公司类似于“研究院”,一群来自各领域的顶尖科学家团队进行着研究工作,与此同时,公司将科研成果进行产业化。“就像一家‘经纪公司’,传统的经济公司培养的是明星,我们培养的是科学家。”罗艳君对《创业圈》杂志记者表示。

前沿技术攻坚

在战略打法上,合森生物同时推进技术研发与产业化服务。在研究领域,该公司目前致力于合成生物学和单细胞分析的研究;在产业化层面,合森生物正致力于将四个研究成果进行产业化,分别是:单细胞分选、单细胞拉曼疾病诊断、全细胞生物传感器以及生物制造。

然而,这些领域目前均属国际前沿研究,技术攻坚极有挑战。

合成生物学涉及领域非常广泛,合森团队认为生物传感器是为合成生物学的入门技术。简单概括:用遗传工程的手段,将表达通路嵌入进活体生物细胞,完成探测、识别、出信号的结果通路。像“生物机器人”,通过给细胞编程,给它们指令,最后完成我们需要它们完成的功能。而合成生物学的愿景规划是实现生命体的设计,来达到不光是探测的功能,包括疾病的治疗治愈。

罗艳君打了一个形象的比方,合成生物学的应用与调动机器人类似,科学家通过给细胞一个指令,能让它完成设计人员设想的各种任务。

目前,合森生物在国内首创研发出了全细胞生物传感器,这是一种基于遗传修饰等合成生物学的手段,利用基因工程菌为探测单元的一类传感工具,可广泛应用于环境检测、药品食品检测以及疾病的体外诊断。这一技术目前获得了国家发明专利。

在单细胞分析方面,合森生物基于单细胞拉曼等技术进行单细胞的相关科技服务与单细胞分选技术研发,主要用于微生物功能检测与菌群分选、干细胞的分选和制备、细胞代谢疾病早期筛查、癌细胞早期诊断等。

什么是单细胞分析?简单来说,传统的生物学分析方法常见的研究对象是群体细胞,但弊病在于细胞之间的生物学差异可能会相互掩盖,因而在单细胞层面研究基因组学、表观基因组学和转录组学显得尤为重要。“这好比于新能源汽车离不开电池技术的发展,单细胞分析研究等于是一门基础工具学科。”罗艳君告诉《创业圈》杂志记者。

而合森生物在该领域的优势在于,拥有自主研发的单细胞弹射分选仪,“保证拿出来的细胞是活的”,此外,研发团队利用拉曼光谱仪,结合生物学与微生物学技术,也在单细胞解析领域取得重要突破。目前,合森生物在该领域斩获两项国家发明专利。

让合森生物值得骄傲的一点是,在研究的两个领域,这家年轻的创业公司均处于国内顶尖水平。

事实上,合森生物也抓住了国家大力鼓励与支持的生物技术方向。

去年5月10日,科技部制定并发布了《“十三五”生物技术创新专项规划》(下称《规划》),提出四大重点任务,包括:突破若干前沿关键技术、支撑重点领域发展、推进创新平台建设以及推动生物技术产业发展。

其中,《规划》提到的“前沿关键技术”就包括“新一代生物检测技术”以及“合成生物技术”,“新一代生物检测技术”正是包括了单细胞分析技术。

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产业化落地

合森生物精尖的技术背后,与一群来自国内外前沿研究领域的顶尖科研人员离不开关系。

2015年8月,合森生物成立。2016年3月,合森生物在上海市嘉定区南翔智地正式投入运营。

总经理罗艳君毕业于英国谢菲尔德大学,受公司创始人之一徐波先生的邀请,辞掉先前三年在体制内从事的工作,成了合森生物的第一批员工。黄巍的其他几位学生,如牛津大学博士后宋一之、谢菲尔德大学王允博士、牛津大学博士徐嘉宝、谢菲尔德大学博士黄霞等人也以类似的经历加入了这支团队。目前,团队顾问除了黄巍教授,还有英国皇家科学院士Neil Hunter、上海交通大学生物系主任周宁一教授。至此,合森生物初步形成了一个来自国内外前沿领域的顶尖研究人员组成的科研矩阵。

公司投入运营不久后,时任上海市委副书记、上海市长杨雄,中国科协副书记、副主席徐延豪,上海市科协副主席王智勇以及嘉定区政府领导等人先后过来调研参观,对合森生物的重视程度可见一斑。

“政府对合森的重视有两个原因:一是合森的技术比较前沿和先进,我们把国际前沿的技术从国外引进来了;二是可能对我们的团队比较有信心。”罗艳君对《创业圈》杂志记者表示。

罗艳君表示,得益于当地政府及科技园区的支持,公司因而享受了当地的政策优惠、良好的办公环境、基础配套及人才政策。

当然,科研是一方面,产业化又是另一方面。科技成果产业化向来是个难题。目前,合森生物正在努力往产业化方向推进,预计在7月份产品上市。

为了将研究成果落地,合森生物通过参股的形式参与设立了两家子公司:上海氘峰医疗器械有限公司(下称“氘峰”)以及长春长光辰英生物科学仪器有限公司(下称“长光辰英”)。

其中,长光辰英主要产品为单细胞弹射仪器,计划于7月份推出市场。

目前,合森生物也已经将单细胞分析中心的核心技术独立出来成立产业化公司:上海氘峰医疗器械有限公司,将单细胞拉曼技术应用于临床的疾病诊断。氘峰科技专注于体外诊断领域,提供专业化、快速的诊断方法,解决抗生素滥用和低效利用的问题。临床上,由于医学诊断技术有限,容易造成抗生素滥用的情况。氘峰研究的是如何把重水标记和拉曼光谱进行结合应用,通过抗生素快速筛选仪,提升抗生素用药筛选效率与准确性、缩短感染样本的监测时间,做到临床上快速、有效筛选最适合使用的抗生素剂量。氘峰的产品计划于一两年后推出上市。

前景可期

总结与回顾合森生物成立两年多取得的成绩,罗艳君表示“整体满意”。

“我们的技术的确比较强,在外界看来很难落地的项目,我们把它落地了;我们的团队也吸引了许多志同道合的成员;作为一家运营了两年多的创业公司,到目前为止没有一个员工流失,这是让我们感到非常欣慰的一点;此外在学科研究方面的实现,我们还是比较满意的。”罗艳君对《创业圈》杂志记者表示。

当然,作为一家年轻的公司,合森生物面临的挑战还有许多。

最大的挑战来源于研究成果与市场的结合。“科学家需要跟市场去结合,这个蛮考验团队能力的。”罗艳君表示,合森生物目前仍未实现利润回收。不过,罗艳君同时认为,由于部分产品是根据医生的需求而研发的,而且前期也做了大量的临床试验,因此并不担心市场的前景,“我们还是很有把握的。”

另一个挑战来源于外界对高科技行业的偏见。罗艳君认为:“外界(对科研工作)有一些不公正的看法,比如认为搞高科技研究很虚,或者认为国内的研究水平一定不如国外。我认为,无论是投资机构、政府,还是行业,都需要给予我们更公正的机会,这样国家的高科技产业才有更大的发言权及议价权。”

罗艳君坦言,合森生物的初衷是希望一群有志向的科学家通过努力实现科技报国、惠国惠民的抱负,这种想法来源于创始人徐波先生和首席顾问科学家黄巍老师—20世纪70年代的科研从业者多少都有些这样的情怀。

“我们也正在努力实现这点,希望把前沿、有利于人类的技术,实实在在地应用在我们的生活中。”罗艳君表示。

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