刘远举:iPhone5的创新为何令人失望

2012-09-20 13:23:29

 刘远举

2007年1月,苹果公司CEO乔布斯宣布推出iPhone,自此苹果手机就一举颠覆了全球手机生态,甚至成为拜物教的新图腾。这种魅力在苹果公司的产品间代代传承,苹果公司9月13日凌晨1点发布新一代iPhone5,就让不少粉丝熬夜守候。

iPhone5有着颇多的亮点。与上一代产品iPhone4S相比,iPhone5更轻薄,仅厚7.6毫米、重112克,比前一代薄了18%、轻了20%;同时,由于采用了A6处理器,运算的速度两倍于4S。iPhone5还预装了最新的ios 6系统并支持4G LTE网络。最大的改变则来自外观:iPhone5屏幕比例拉长为16:9,尺寸扩大到4英寸,屏幕容纳的软件图标多了一行。

虽然有这些亮点,但不能不说iPhone5是让人失望的。有人称,“苹果不过是发布了一款三星,而三星以后将承担起创新的重担”;还有人调侃苹果拉长屏幕,“等到我们老了,iPhone100正好可以做我们的拐棍”,有人还据此做出恶搞图片,展示一个棍子状的iPhone。

这些恶搞之中蕴含的是消费者对苹果的失望之情,在从iPhone4到iPhone 4S不大的升级之后,消费者非常希望看到苹果公司拿出一款富有极大创新的产品,但iPhone5的增量式创新却让他们大失所望。虽然这一方面是缘于消费者过高的期望,但另一方面,iPhone5的创新的确存在不足。

导致iPhone5创新不足的原因是多方面的。首先,从技术上看,多点触摸、智能化等技术的大规模商业化,app商店体系的建立,都可以称为技术应用于商业的飞跃性创新。但技术有其自身的规律,基础性、质变性技术创新之后,必然会有相当长一段时期的“微创新”、“增量式创新”时期,具体表现为更小或更大、更轻、更快、更省电等方面。另一方面,技术的商业化应用,也有着自身的规律,资本必然缓慢释放其创新成果,从而最大地谋取创新带来的利润。这一点非但在手机业,在芯片业也同样成立,Intel研发酷睿架构,取得飞跃性、质变创新的成果之后,其产品频率就是从1.6G起跳,缓慢进行增量式创新,逐渐释放出高频、多核产品—并非一开始不能,而只是不为。所以,消费者指望苹果每一代都有飞跃也并不现实。

实际上,在这一点上,苹果从来都是做得最“好”的,从来都尽最大努力去赚取每一分创新的利润—换个角度,对消费者却不那么大方。在高质量、封闭的用户体验下,苹果公司有资格、有能力侵蚀掉每一分消费者剩余,慢慢地挤牙膏,一点一点地释放出创新。实际上,很有可能乔布斯理想中的手机就是iPhone5这个样子,只不过分批、逐渐释放其创新点出来。出于商业规律则把最大的提升体验放在中间一代,之后则挟余威以制敌。

苹果之前的创新当然是精彩的、卓越的,因而现在也有资格躺在过去的成果上,暂时放缓创新,以余威制敌。同时,还可利用专利制度去牵制竞争对手三星、HTC、Google。现时苹果和三星在多国进行的、涉及金额庞大的专利官司,正是出于苹果的这种策略。

这个局面已经引起一些人的疑虑:臃肿、庞大的专利保护制度的服从成本是否过高,是否对创新反而不利,即使从兼顾社会效益和创新者收益来看,随着经济全球化的加深,是否有必要缩短、减弱?

美国国家专利局的门上刻这样一行字:“专利制度是给天才之火,浇上利益之油。”知识产权制度的确立,的确是人类社会发明的促进创新的好办法,在保障未来收益的前提之下,潜在收益才能驱使大量资金投入创新。但过犹不及,现在人类社会面临的问题则变到另外一个方面,专利保护制度是否过强?

专利保护制度,一开始就考虑到了发明者利益和社会利益,所以专利都有一定的期限,并不是无限期保护。这一方面是为了整个社会从发明中获益,促进人类生活水平的提升,另一方面,是为了促进技术扩散。技术发明和技术扩散是两个相辅相成的过程,促进技术扩散可以带来更多的技术创新。简单地说,如果灯泡的专利一直有效,那么,发明人就没有动机去革新产品,而技术扩散之后,无数人都会想办法制造出更好的灯泡,以取得专利获取利润。所以,专利的保护期是一个权衡的考虑,既保护专利人的利益,又考虑了全社会的利益和整个技术创新活动的进行。

随着技术的发展,技术创新的成本变大,2011年,全球IT企业研发投入,微软以90亿美元高居榜首、三星达79亿美元、诺基亚为74亿美元,可见在技术飞速发展的今天研发是一项巨额投资,这显然需要保护企业的收益预期。

但另一方面,专利人的收益不但和专利期有关,也和其所处的经济体的总量、流转速度、人口数量有关,而现在全球经济一体化深化,经济体的总量、速度、人口和以前不可同日而语,在同样的保护期内,专利持有者的收益显然大大地提升了。同时,技术创新变快,也要求更快的技术扩散来支撑。于是,以前的专利制度过长、过于苛刻的保护制度就成为了阻碍技术发展的一个障碍。苛刻的专利制度为企业带来过高的服从成本,具体表现在企业投入大量精力到无休止的专利诉讼,滋生出靠专利谋利的公司和律师,这些因素不但使创新领先者苹果公司懈怠下来,更阻碍了三星、HTC等后来者的追赶,最终,消费者就难免失望。

作者系财经评论员

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