刘铭石:苹果低级错误的根源是“傲慢”

2012-02-23 06:26:25

刘铭石

先做一个简单的前情回顾。2011年12月5日,苹果公司诉唯冠科技(深圳)有限公司索要iPad内地商标权案一审败诉。若此判决生效,则苹果公司在中国内地不拥有iPad的商标权。因此,苹果公司于2012年1月5日向广东高院提出上诉,其主要诉求为希望法院判定唯冠科技(深圳)有限公司所有的iPad商标已经转让给苹果公司。此后唯冠在上海对苹果申请禁售令,同时向工商机构举报苹果的侵权行为,自2月12日以来石家庄、上海、徐州等多地工商部门对苹果iPad产品的商标侵权问题展开调查,2月14日晚,苹果通知亚马逊中国、苏宁易购等电子商务网站将iPad下架。2月29日,iPad商标权一案终审将在广东高院开庭,而业界传闻中苹果iPad3的上市时间据此不过八天时间。若苹果公司最终败诉,则涉及商标侵权的iPad产品将在中国内地全面下架,同时还要面临唯冠的天价索赔以及工商机关的巨额罚款。除此之外,iPad3在中国内地的销售势必受到重大影响。

由于是一场并不复杂的商标侵权案,通过各方媒体挖掘、律师解读,案子的来龙去脉都很清晰,基本上可以确认苹果这次的确犯了错。一些供职于世界500强企业法务部门的朋友甚至惊讶于苹果法务部门此次犯错竟然如此低级。可又因为事关苹果这样一家集万千宠爱的创新公司,所以声援苹果的各类声音层出不穷。有说唯冠耍无赖的,因为iPad这名字是人家苹果叫响卖火的;有威胁唯冠见好就收的,说否则人家苹果不跟你玩儿了;还有人嘲笑说唯冠就是个碰瓷劳斯莱斯的老妇,要饭都要得那么难看。尽管出发点不尽相同,但每个声援苹果的声音里都透着那么一股子居高临下的傲气。其实,在笔者看来,作为在知识产权领域拼杀过无数次也战胜过无数次的苹果,之所以在知识产权保护体系并不完善的中国内地犯下如此低级的错误,根源就在于其骨子里的傲慢。

尽管50%以上的iPhone来自于中国内地的加工基地,尽管10%以上的收入来自中国内地市场,尽管苹果中国的业绩呈指数级增长,但乔布斯时代的苹果,从未将适当的关注给予过中国内地。以苹果最成功的产品iPhone为例,2007年苹果推出第一款iPhone时,乔布斯曾公开表示iPhone暂时不考虑进入中国市场,事实上这款手机压根儿就没通过正式渠道进入中国内地;iPhone3GS在美国本土的上市时间为2009年6月19日,而中国内地消费者要在4个半月后才能够从正规渠道买到这款手机。这种情况到了iPhone4上市的时候才略有改观,中国内地消费者的等待时间被缩短到了三个月。在苹果“发达国家优先”的销售策略下,中国内地消费者只能无可奈何地与越南、老挝等第三世界国家的人民共同等待,并浅吟低唱“我最爱的人伤我却是最深”聊以自慰。因为傲慢,所以轻视,轻视则意味着料敌不明、思虑不周、准备不足、处理不当。正因为这傲慢与轻视,苹果素来万无一失的百般密网在中国内地出现了一小处疏漏,而就是这一小处疏漏,让苹果不得不正视自己将付出重大代价的可能性。

与傲慢的苹果不同,据报道,正计划在最近一两年内进入中国内地市场的Facebook早在6年前便开始着手办理在中国内地的商标使用权注册事宜。国家工商总局商标局官网显示,截至目前Facebook在中国内地申请注册的各类商标规模高达61个。尽管61个商标中有些已被人抢注,但在进入中国内地前便注意到并着手解决这些问题,Facebook可避免重蹈苹果在此类问题上的覆辙。

其实,伟大如苹果公司,及时发现自己的失误并快速修正并不是多难的事情。事实上,一些可喜的转变正在发生。在乔布斯去世后苹果的首次分析师会议上,继任者库克就专门提到中国,称中国中产阶级的增速令其印象深刻,并预计中国将很快成为苹果的第二大营收来源。在2012年召开的首次分析师会议上,库克再次提到中国,称中国的市场需求“令人惊讶”。看上去,苹果似乎开始低下他一直高昂的头颅,决定以尊重和平等的姿态来看待中国。如果这是真的,那么很多问题都将迎刃而解了。

作者系财经业界人士

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